Los olivos monumentales de Sicilia ofrecen una ventana a la historia de la isla

Los olivos más antiguos de Sicilia tienen historias que contar. Desde que los agricultores superaron la adversidad hasta que la isla se convirtió en un centro comercial, la producción de aceite de oliva jugó un papel esencial.

Julio 20, 2021
Por Kenaz Filan

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El suelo y el clima de Sicilia son ideales para cultivo de olivosy los olivos silvestres han crecido durante mucho tiempo en la isla.

Ahora los investigadores están aprendiendo más sobre la historia del aceite de oliva en Sicilia a partir de la evidencia arqueológica y de los olivos centenarios que aún crecen en el campo.

Se cree que es el olivo más antiguo de la isla, pero el Olivo di Innari también es el más grande. Con 19.6 metros de circunferencia, este árbol de 2,081 años fue plantado cuando Sicilia era una provincia romana.

Ver también: Los productores de Sicilia y Cerdeña triunfan en la competencia mundial

Los pequeños granjeros de Sicilia trabajaban bajo onerosos impuestos y aranceles de los romanos y sus gobernadores locales. En ese momento, Sicilia era conocida principalmente por sus exportaciones de trigo y lana.

Algunos especulan que un agricultor local en apuros plantó Innari con la esperanza de sacar provecho de la rapaz demanda de aceite de oliva del mercado romano. Hoy Pettineo, la ciudad donde aún crece Innari, sigue siendo un centro agrícola y es principalmente conocida por su aceite de oliva local.

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Olivo di Innari (Rosario Schicchi / Francesco M. Raimondo)

Un milenio después de que se plantara Olivo di Innari, alrededor del año 1000 d.C., el histórico pueblo de Calacte (del griego para "Fair Isle ”) fue arrasada en las guerras árabe-bizantinas.

Sin embargo, los combatientes salvaron un enorme olivo centenario. Hoy en día, Olivo de Predica, de 12.9 años y 1,369 metros de altura, sigue en pie en el pueblo reconstruido, que el 11th-sobrevivientes del siglo llamados Caroniam, o "nueva casa."

Mientras que los olivos más antiguos de Sicilia tienen alrededor de 1,000 a 2,000 años, los núcleos del suelo cerca del Lago di Pergusa en el centro de Sicilia muestran un pico en el polen de olivo hace entre 3,000 y 3,200 años.

Esto coincide con la llegada de los sicelos y sicanianos que dieron nombre a la isla. El lago Pergusa está fuera de la distribución costera normal del olivo silvestre, por lo que parece que los recién llegados trajeron esquejes de olivo.

El Olivo di Nicoletta, a pocos kilómetros del lago Pergusa, es más pequeño que el árbol Predica con 7.9 metros de circunferencia. También es unos siglos más joven, con una antigüedad estimada de 828 años.

Ver también: Fragmentos de cerámica en Croacia revelan el aceite de oliva romano y la historia militar

Cuando se plantó Nicoletta, el rey de Sicilia y el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Enrique VI estaba tomando el poder sobre la isla y sus lucrativas industrias de aceite de oliva y telas. Además de proporcionar combustible para lámparas, aceite de oliva lampante También se utilizó para lubricar los telares utilizados para fabricar la tela.

Mientras tanto, Avola, una pequeña ciudad en la provincia de Siracusa de Sicilia, es el hogar de un olivo de 1,684 años con una circunferencia masiva de 15.5 metros, el Olivo di Contrada La Gebbia.

En el momento de la plantación de La Gebbia, la economía de Sicilia del siglo IV estaba en auge, en gran parte, debido al creciente comercio de aceite de oliva entre Sicilia y el resto del Imperio.

Por más viejos que sean todos estos árboles, los arqueólogos han encontrado evidencias incluso anteriores de la existencia de árboles sicilianos. producción de aceite de oliva.

En Castelluccio, una ciudad rural a 32 kilómetros de Avola, una investigación reciente ha producido evidencia que establece la fecha más temprana para la producción sistemática de aceite en Italia hace 700 años.

En 2018, el profesor de historia Davide Tanasi de la Universidad del Sur de Florida informó sobre un análisis químico de fragmentos de un Florero de almacenamiento de 4,000 años encontrado en un pueblo de principios de la Edad del Bronce en las afueras de Castelluccio. Los fragmentos mostraban trazas de ácidos oleico y linoleico, firmas de aceite de oliva.

Antes de este hallazgo, las primeras firmas de aceite de oliva italiano provenían de fragmentos de cerámica de 3,300 años encontrados en el sur del continente.

La olla de Castelluccio muestra que los sicelos y sicanianos no llevaron la producción de aceite de oliva a Sicilia, sino que se hicieron cargo de una industria que había estado en marcha durante siglos.





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