`En contra de la tendencia: por qué los precios del aceite de oliva en Grecia están cayendo

Europa

En contra de la tendencia: por qué los precios del aceite de oliva en Grecia están cayendo

Diciembre 5, 2014
Athan Gadanidis

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Los últimos informes sobre los precios de las ventas a granel de aceite de oliva virgen extra (AOVE) en Grecia muestran un fuerte descenso. ¿Como puede ser?

A principios de noviembre, cuando España, Francia, Turquía e Italia informaron una menor producción durante este Temporada de cosecha 2014, los precios del AOVE griego comenzaron a aumentar a € 3.50 - € 4.00 por kilo pagado a las almazaras. La tendencia se ha revertido recientemente y los precios están cayendo bruscamente. A partir de la semana pasada, los principales compradores italianos no están dispuestos a ofertar precios superiores a € 3.20.

Grecia puede estar al borde de un problema con la adulteración del aceite de oliva

Los olivareros griegos se ven obligados a vender a precios más bajos para cubrir sus costos, o sus pérdidas acumuladas por la mala cosecha del año pasado. Si bien la producción total en Grecia duplicará los pésimos resultados del año pasado, la cosecha de este año en Grecia está por debajo del promedio en muchas regiones: la producción de Thasos es casi un 80 por ciento inferior a los niveles normales por segundo año consecutivo. Corfú tiene una caída del 40 por ciento; En el Peloponeso la producción es inferior a la habitual. El área de Agrinio, en el centro oeste de Grecia, sufrió fuertes lluvias y el viento a principios de noviembre provocó la caída de las aceitunas. Incluso apareció un extraño tornado que arrancó los olivos. En otras áreas, como Volos, en el este, muchos agricultores aprovecharon los precios más altos para las aceitunas de mesa y salieron temprano a cosecharlas en lugar de esperar a que abrieran las almazaras. Otros han renunciado a todos juntos, o simplemente cosechan el aceite que necesitan para sus familias.

¿A quién culpar?

Hay mucha culpa para todos. Las fábricas de aceite de oliva y las empresas comerciales griegas están buscando un cambio rápido vendiendo a compradores italianos. Con un millón de kilos de aceite de oliva a granel, pueden obtener un beneficio rápido de hasta € 500,000. Ajustan el precio pagado a los olivareros según lo que el comprador italiano esté dispuesto a pagarles. El beneficio para la almazara o el corredor está bloqueado en si compran alto o bajo. Además, no están invirtiendo sus ganancias en actividades de marketing o promoción para el aceite de oliva griego. Cuando se enfrentan, culpan al gobierno y a la crisis económica por su inacción. He hablado con varios propietarios y cooperativas de almazaras sobre este problema y lo confirmaron, pero no están dispuestos a ir al registro y admitir las ventas masivas de aceite de oliva a empresas italianas.
Ver más: Cobertura completa de la cosecha 2014
Las compañías griegas de aceite de oliva tampoco actuaron de manera diferente durante los buenos tiempos económicos. Ningún gobierno griego ha mostrado mucho interés en crear un consejo o estructura de aceite de oliva para proteger los precios y promover campañas innovadoras o ventas de Aceite de oliva griego en el extranjero. Esto deja el campo abierto para todos los involucrados para promover sus propios intereses personales y regionales. Esta ha sido una receta para el desastre para la industria griega del aceite de oliva en general y para los pequeños productores de oliva en particular. Hay una serie de fábricas, productores y comercializadores individuales que han logrado crear marcas fuertes a nivel internacional, ganar premios y reconocimiento internacional, pero son la excepción.

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Una historia de dos paises

Los italianos tienen la necesidad de abastecer su creciente cuota de mercado con aceite de oliva de calidad. Han invertido en la promoción y comercialización de su aceite de oliva y han creado marcas fuertes. Sus esfuerzos están dando sus frutos. Las compañías italianas de aceite de oliva también han promovido con éxito el agroturismo a las regiones de cultivo de oliva de Italia con resultados fantásticos.

El gobierno griego, por otro lado, ha hecho poco para promover el embotellado en Grecia y desarrollar un fuerte turismo agrícola y gastronómico. Este año, Grecia recibió 20 millones de visitantes, pero muy pocos tuvieron la oportunidad de probar el aceite de oliva griego de alta calidad. Lo que la mayoría de los hoteles con estrellas 4 y 5 en Grecia sirven como AOVE sería rechazado por un catador experimentado. Incluso cuando se otorgan subsidios a los olivareros, hay poco control sobre cómo se usan.

La estrella en ascenso

Mientras tanto, en Túnez, el número de empresas que exportan aceite de oliva embotellado ha aumentado de 20 a 46 desde 2012 y los tunecinos han estado invirtiendo fuertemente en el desarrollo de su producción de aceite de oliva. La campaña de promoción del aceite de oliva de Túnez se ha dirigido a los Estados Unidos y Europa, y ha sido ayudada por la estrategia del gobierno tunecino de productos agrícolas de calificación cero para fines del impuesto al valor agregado (IVA). La producción de este año se estima en más de 300,000 toneladas, lo que incluso puede superar la producción total de aceite de oliva griego (e incluso la producción italiana este año). Esta puede ser una razón por la cual los italianos ya no están dispuestos a pagar altos precios por el AOVE griego; pueden obtenerlo de Túnez por menos de € 3 por kg.

¿Es la adulteración del AOVE griego la respuesta?

Gran escala adulteración del aceite de oliva por parte de las empresas italianas ha recibido una gran cantidad de prensa últimamente y sigue siendo una preocupación constante. Ahora, Grecia puede estar al borde de un problema similar con la adulteración. Los griegos son los mayores consumidores per cápita de AOVE en el mundo, consumen más de 18 kg anuales. Con tanto aceite de oliva griego de alta calidad fluyendo a Italia, ¿quién va a abastecer el mercado griego?

A principios de este año, el gobierno de coalición griego estaba siendo empujado por TROIKA (el término troika se ha usado ampliamente en Grecia para referirse a la presencia de la Comisión Europea, el Banco Central Europeo y el Fondo Monetario Internacional desde 2010 y las medidas financieras que los gobiernos han tomado) para legalizar la mezcla de aceite de oliva griego con repaso con el fin de bajar los precios para los consumidores griegos. Repaso, como su nombre lo indica, es el proceso de pasar los residuos de pasta de aceituna a través de la centrífuga por segunda vez con agua caliente. Este proceso se utiliza para extraer el resto del aceite de oliva que queda en la pasta de oliva mediante el primer prensado. Repaso es muy difícil de detectar porque no se agregan productos químicos para extraer el aceite de oliva de la pasta de oliva. El gobierno de coalición se estaba preparando para llegar a un acuerdo, pero la resistencia se desarrolló a partir de miembros de las filas de su propio partido. Los olivareros salieron a las calles en protesta y la legislación prevista fue abandonada.

Importaciones de repaso

Sin embargo, en preparación para esta nueva legislación, algunas compañías griegas de aceite de oliva comenzaron a importar grandes cantidades de aceite de oliva repaso de España a través de Italia para mezclarlo con el AOVE griego.

El anterior Ministro de Desarrollo Rural y Alimentación, Athanasios Tsaftaris, cuando se le preguntó sobre este tema en febrero pasado, reconoció que se habían producido importaciones ilegales. Tsaftaris reconoció el gran problema de la helenización del aceite de oliva español (repaso) y señaló que se reforzarían los controles para proteger la calidad del aceite de oliva griego. Se sospechaba que esta helenización del repaso español era la razón principal por la que los precios del AOVE griego no aumentaron incluso con pérdidas del 50 por ciento de la producción en 2013; de hecho, los precios del AOVE vendido a granel cayeron a € 2.50 por kg. Ahora, después de la caída en el precio que las almazaras están dispuestas a pagar por el AOVE, nuevamente se reportan rumores de una gran afluencia de repaso español en Grecia.

Las almazaras cretenses exigen el derecho a producir repaso

La razón principal por la que las compañías griegas de aceite de oliva han escapado hasta ahora del estigma de adulteración del aceite de oliva a nivel internacional se debe a las exportaciones masivas de AOVE a otros países, principalmente a Italia. Además, las almazaras en Grecia no pueden hacer aceite de oliva repaso. La pasta de aceitunas debe transportarse en camión a una refinería para la extracción secundaria con agua y luego una extracción adicional con hexano para producir aceites de oliva refinados. Esta es la razón por la cual el 80 por ciento de la producción griega de aceite de oliva es en forma de AOVE. Esto puede cambiar pronto. La Asociación cretense de almazaras y embotelladoras de oliva recientemente hizo un llamamiento al gobierno griego para que les permita producir repaso en las mismas almazaras que producen AOVE. Citan preocupaciones ambientales como el alto uso de agua y los desechos, y su deseo de ser más rentables. Hay una creciente demanda de repaso en el mercado mundial, que no pueden proporcionar. Si se produce repaso en las mismas almazaras y se mantiene en tanques uno al lado del otro, aumenta la posibilidad de adulteración.

Sin reservas del año pasado, e Italia comprando la mayor parte del AOVE de las almazaras a precios más bajos, se rumorea que la adulteración del AOVE está ocurriendo nuevamente. La pregunta en la mente de todos es: ¿Qué tipo de AOVE comprará el consumidor griego el próximo año?



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