Justo cuando el turismo de aceite de oliva era tendencia en Turquía, la pandemia golpeó

La pandemia de Covid-19 ha diezmado la incipiente industria del turismo del aceite de oliva en Turquía. Sin embargo, los productores creen que el agroturismo es el futuro del sector.
Foto: Duygu Ozerso
Julio 30, 2021
Wasim Shahzad

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La Pandemia de COVID-19 ha causado estragos en la economía mundial durante los últimos 16 meses, pero la industria del turismo ha sentido especialmente sus impactos.

Según datos Según la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas, las llegadas de turistas internacionales cayeron un 73 por ciento en 2020, en comparación con 2019, y un 85 por ciento adicional en los primeros cinco meses de 2021.

Desde marzo de 2020, no hemos recibido un solo turista extranjero en nuestra granja, mientras que los visitantes locales disminuyeron en un 90 por ciento en comparación con el período anterior a la pandemia.- Haluk Yurtkuran, fundador, Adetepe

Turquía se encuentra entre los países más afectados por la pandemia. En 2019, Turquía fue el sexto país más visitado del mundo, con 52 millones de turistas que contribuyeron con $ 35 mil millones en ingresos a la economía.

El número de llegadas se redujo en un 70 por ciento en 2020, y el gobierno estima que los ingresos por turismo llegarán a solo $ 23 mil millones en 2021.

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Sin embargo, entre los olivareros y productores de aceite, que se han centrado cada vez más en promover turismo de aceite de oliva En los últimos años, todavía hay muchas razones para ser optimistas sobre el futuro.

"El agroturismo en Turquía es un enfoque completamente nuevo ”, dijo Duygu Ozerson, copropietario de Hiç. Olive Oil Times. "El gobierno, así como los agricultores, se dieron cuenta de la necesidad de la interacción entre productores y consumidores. El número de operaciones de agroturismo aumenta cada día ”.

Ubicado en la pintoresca costa del mar Egeo, Ozerson supervisa 60,000 olivos, el mayor olivar ecológico en la región, junto con 30 especies diferentes de plantas aromáticas y hierbas.

Dijo que la pandemia de Covid-19 provocó la sequía del turismo en la región y obligó a los operadores turísticos a adaptarse.

"El turismo fue el sector más afectado negativamente por la pandemia de Covid-19 ”, dijo Ozerson. "Sin embargo ... se descubrieron varias formas y soluciones nuevas de turismo, mientras que los turistas nacionales que no podían ir al extranjero ayudaron a mantener vivo el mercado nacional ”.

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Un número limitado de visitantes nacionales ha ayudado a mantener a flote la industria del turismo del aceite de oliva. Foto: Duygu Ozerso

"Los festivales y congresos de gastronomía y turismo comenzaron a ser organizado en línea," ella añadió.

A unos 140 kilómetros al norte de Hiç, Haluk Yurtkuran ha desempeñado un papel activo en mantener vivo el patrimonio productor de aceitunas del país al fundar un museo del aceite de oliva.

"El objetivo del Museo del Aceite de Oliva Adatepe es preservar la historia literaria y visual de producción de aceite de oliva en Turquía ", dijo Olive Oil Times. "Como pioneros del turismo del olivo, hemos iniciado los primeros paquetes turísticos de recolección de aceitunas para pequeños grupos que visitan nuestra finca durante la temporada de cosecha, que se considera la temporada de bajo turismo para la región ”.

"Gracias a las pequeñas granjas de olivos emergentes y los museos locales que aumentan en número y también contribuyen al turismo de la aceituna, la demanda de los consumidores de aceites de oliva monovarietales está creciendo ”, agregó Yurtkuran.

Sin embargo, las restricciones de viaje impuestas por varios gobiernos a Turquía han hecho que se agote el número de turistas que visitan la granja y el museo de Yurtkuran y, con ello, una importante fuente de ingresos para muchos productores.

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Yurtkuran posa con una prensa tradicional en el Museo del Aceite de Oliva Adatepe. Foto: Haluk Yurtkuran

"Puedo decir fácilmente que recibíamos de 50,000 a 60,000 visitantes locales y extranjeros anualmente antes de la pandemia ”, dijo Yurtkuran. "El setenta y cinco por ciento de nuestras ventas provino de los clientes que visitan la tienda del museo y el 25 por ciento de las compras en línea ".

"Desde marzo de 2020, no hemos recibido un solo turista extranjero en nuestra finca, mientras que los visitantes locales disminuyeron en un 90 por ciento en comparación con el período prepandémico ”, agregó.

Sin embargo, el sector del agroturismo en Turquía se había mostrado muy prometedor antes del inicio de la pandemia. Yurtkuran enfatizó la necesidad de una amplia cooperación de los sectores público y privado de Turquía para que la industria vuelva a encarrilarse.

"Debe haber una estrecha colaboración y coordinación entre el ministerio de cultura, el ministerio de agricultura, las universidades locales y las organizaciones no gubernamentales para hacer planes y orientar a los productores de aceitunas locales ”, dijo.

Una de las formas de promover el turismo del aceite de oliva en Turquía ha sido la creación de instalaciones integradas que reúnen todas las diferentes facetas del cultivo del olivo, la producción de aceite y cultivo de aceite de oliva.

En 2019, el Proyecto Marka Sehir en Balıkesir se propuso hacer precisamente eso con la esperanza de que el proyecto ayudara a impulsar la inversión en la región interior productora de aceite de oliva. Sin embargo, el inicio de la pandemia en 2020 ha supuesto un revés significativo.

En el futuro, los arquitectos del proyecto esperan aprovechar el inmenso potencial de producción de aceitunas de Turquía y copiar lo que han hecho las regiones productoras de vino más grandes del mundo.

"Turquía se encuentra entre los principales países exportadores en el sector del aceite de oliva ”, dijo un portavoz del proyecto. Olive Oil Times. "Se estima que hay entre 1,000 y 1,100 instalaciones de procesamiento en áreas rurales donde se procesan alrededor de un millón de toneladas de aceitunas por temporada. En 2017, el valor de exportación de aceitunas de mesa de Turquía fue de 95 millones de euros ".

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Una posible vista desde la propuesta ruta del olivo. Foto: Proyecto Marka Sehir

"Se ha decidido establecer una ruta del olivo en Balıkesir ”, agregó el portavoz. "Además, está previsto determinar las rutas, marcarlas, escribir sus coordenadas en el mapa y determinar e implementar obras de infraestructura de apoyo ”.

Una vez finalizada, la ruta hará realidad los planes de las instalaciones integradas de turismo oleícola, con oportunidades para visitar los olivares, almazaras, museos y restaurantes.

Este último es uno de los motores del productor de aceite de oliva con sede en Urla-Izmir, OLivurla, no lejos del bosque de olivos de Hiç.

Erdinç y Pelin Omuroğlu establecieron la granja en 1998, plantando 10,000 olivos y construyendo un molino que ahora funciona con paneles solares.

"En promedio, diría que entre 1,000 y 1,500 personas visitan nuestra granja de olivos y nuestro molino cada año ”, dijo Pelin Omuroğlu. Olive Oil Times. "Nuestro restaurante ha recibido a más de 90,000 personas al año desde 2018. Damos la bienvenida a unas 2,000 personas al año en nuestras instalaciones de producción y en nuestro olivar ”.

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Demostrando la importancia del aceite de oliva y la alimentación en Turla. Foto: Pelin Omuroğlu

"El año pasado, que fue el primer verano después de Covid-19, tuvimos muchos menos invitados que antes ”, agregó. "Había grupos más pequeños de menos de 10 y siempre al aire libre ".

A pesar del impacto dramático de la pandemia, Omuroğlu cree que uno de los enfoques clave en el turismo del aceite de oliva debería ser gastronomía, que permite degustar el aceite de oliva virgen extra de un productor en su propio entorno cultural.

"La gastronomía y la cultura culinaria de nuestro país tiene una clase de comida única conocida como platos fríos de aceite de oliva o "zeytinyağlılar '”, dijo Omuroğlu. "Turquía tiene el único tipo de selección de cocina en los países mediterráneos ".

Al igual que los autores intelectuales del Proyecto Marka Sehir, a 180 kilómetros al noreste de sus arboledas, Omuroğlu quiere que el gobierno se centre en el turismo del aceite de oliva mientras trabaja para aumentar la producción, con el vino como guía.

"El gobierno planea aumentar la capacidad de producción de aceite de oliva a un millón de toneladas por año en 10 años ”, dijo. "El gobierno turco es ahora el propietario de la tercera colección de aceitunas más grande del mundo y hay muchos festivales de recolección de aceitunas en todo el país ".

"Sugiero que se emita una aplicación de mapas de olivares de cada condado y región, al igual que una ruta del vino ”, agregó Omuroğlu. "Esa sería una fuente muy útil para que los turistas exploren por variedades ".

Si bien a los productores les llevará tiempo recuperarse de la devastación de la pandemia Covid-19, los operadores de turismo de aceite de oliva ven muchas oportunidades para desarrollar el sector incipiente en los meses y años venideros.





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