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Productores de aceite de oliva de la pequeña isla croata Strike Gold, juntos

Los productores de aceite de oliva de la isla croata de Šolta unieron fuerzas para presentar una sola entrada a NYIOOC 2017, ganando un premio de oro y colocando su Šoltansko maslinovo ulje en el escenario mundial.

Mayo. 18, 2017
Por Isabel Putinja

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Uno de los ganadores del Premio de Oro anunciado el mes pasado en el Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York (NYIOOC) era una Šoltanka robusta, hecha de una variedad de aceituna autóctona también conocida como Levantinka que crece en la isla croata de Šolta. El ganador del premio fue una participación conjunta en la competencia presentada por una asociación de productores de aceite de oliva de esta isla rocosa del Adriático ubicada en el archipiélago dálmata central.

Tenía la sensación de que debería ver la transmisión en vivo. Pensé que estaba soñando cuando a medianoche lo escuché, y sabía que esto podría ser algo muy importante para nuestra isla.- Zlatko Burić, presidente de Zlatna Šoltanka

Una participación conjunta de una asociación de productores fue una iniciativa única. Zlatko Burić, el presidente de Zlatna Šoltanka (Golden Šoltanka), el nombre oficial de la asociación, dijo Olive Oil Times sobre la justificación de su creación:

"Los productores de oliva en Šolta son pequeñas granjas familiares que no tienen suficiente aceite de oliva o la capacidad financiera para ingresar al mercado a gran escala. Pero juntos, somos capaces de cubrir un mercado más amplio ”, señaló Burić. El nombre de su variedad de aceituna autóctona, Zlatna Šoltanka se creó en 2011 y hoy cuenta con 20 miembros, todos los cuales son pequeños productores familiares que cultivan aceitunas y producen aceite en la isla.
Ver más: Los mejores aceites de oliva de este año de Croacia
En octubre de 2016, el aceite de oliva de Šolta recibió la Denominación de Origen Protegida (DOP) a nivel de la UE bajo la denominación "Šoltansko maslinovo ulje ”(aceite de oliva Solta), gracias al arduo trabajo de Zlatna Šoltanka que preparó la solicitud y la presentó a la Comisión Europea. El estado de PDO afirma que el aceite fue producido, procesado y preparado en un área geográfica específica de acuerdo con ciertos requisitos de calidad.

Sin embargo, Zlatna Šoltanka va un paso más allá con el enfoque de la asociación ahora en producir un aceite de oliva de calidad superior que vaya más allá del "denominación de aceite de oliva virgen extra ”.

"Uno de los objetivos actuales de la asociación es garantizar que más productores de oliva en la isla cambien a la producción orgánica y que la producción de aceite de oliva aquí sea de la mejor calidad posible ", explicó Burić.

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"Estaba en el Olive Oil Times sitio web que aprendimos sobre los esfuerzos de un grupo de expertos y productores de olivos que fundaron el internacional Asociación 3E. Estamos de acuerdo con su opinión de que la categoría "virgen extra 'a menudo se ve comprometida y en gran medida abusada. Golden Šoltanka tiene como objetivo colocar solo "aceites de oliva súper premium en el mercado. Es por eso que nos conectaremos con otras regiones de Croacia y con otras asociaciones y productores de todo el mundo para unir nuestros esfuerzos en la introducción de esta clase superior de aceite de oliva ".

Con estándares tan altos, no sorprende que Šoltanka haya recibido el oro. Al menos el 50 por ciento de este aceite de oliva virgen extra orgánico está hecho con aceitunas Šoltanka, así como con otra variedad de aceituna dálmata autóctona llamada Oblica. De acuerdo con las técnicas tradicionales, los olivareros de Šolta recogen a mano las frutas que luego se procesan en aceite y se embotellan en la isla para garantizar la autenticidad y un aceite uniforme de alta calidad.

Todo aficionado al aceite de oliva sabe que, como el buen vino, el terruño es esencial para la elaboración de un aceite de calidad. La piedra caliza rocosa de la isla, el suelo rico en minerales y la flora local se suman al carácter del aceite, así como a su clima de veranos calurosos y secos, exposición al viento del norte de Bura y poca lluvia.

Según Burić, los ingredientes secretos del aceite de alta calidad también son mucho trabajo meticuloso y minucioso y una buena dosis de TLC: "Los habitantes de Šolta están enamorados de sus aceitunas. Tienen una larga tradición en el cultivo de olivos y la producción de aceite de oliva. Los olivos en Šolta crecen en terreno rocoso con poca tierra fértil y el uso de la mecanización es imposible, por lo que todo, desde el cultivo hasta la cosecha, se realiza con pequeñas herramientas manuales ".

"Solo así cada árbol es un "personalidad '”, agregó Burić. "El cultivador de olivos habla con él y sabe exactamente cuándo necesita ayuda y qué le falta. Lo mismo es cierto cuando se trata de la cosecha. Cada fruta pasa por las manos de los productores varias veces: cuando se recoge del árbol, se recoge en el cubo y al retirar las hojas y ramitas secas. Las frutas dañadas o podridas se descartan inmediatamente y solo quedan frutas sanas y jugosas. El aceite derivado de tales frutas no se parece en nada a los aceites que venden las cadenas de supermercados y no se pueden vender con el mismo nombre. Desafortunadamente, solo un pequeño número de consumidores sabe la diferencia entre los dos y la mayoría consume aceite barato del supermercado ".

Las cosas se han movido rápido desde su primer premio internacional en NYIOOC, con reconocimiento proveniente de todos los sectores. "Desde nuestro aceite de oliva ha sido reconocido como uno de los mejores aceites de oliva en el mundo, hemos recibido llamadas telefónicas diarias de otros productores de olivos que desean unirse a nuestra asociación ", reveló Burić.

"Aunque estaba exhausto después de un día ajetreado, tuve la sensación de que debería ver la transmisión en vivo de los ganadores de la competencia en Nueva York. Pensé que estaba soñando cuando a medianoche escuché: "Asociación Golden Šoltanka: ¡Premio de oro! ¡Grité de alegría! Sabía que esto podría ser algo muy importante para nuestra isla. Diez minutos más tarde, llegó un correo electrónico de Alemania: un importador de alimentos gourmet y un distribuidor mundial quiere trabajar con nosotros. Al día siguiente, una familia de Utah ordenó 12 botellas. Y hemos recibido llamadas telefónicas y correos electrónicos de huéspedes que vienen a Šolta este verano y desean reservar nuestro aceite, ya que temen que se agote antes de su llegada ”.

Gracias a su gran victoria en Nueva York, el futuro de Golden Šoltanka ciertamente parece dorado, y Burić está convencido de que el éxito de la asociación alentará la competencia entre los productores locales para mejorar la calidad y cantidad de su aceite. Este exitoso ejemplo de cooperación también puede ser una inspiración para que otros pequeños productores unan fuerzas y trabajen juntos para crear y promover una categoría superior de aceite de oliva.


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