Salud

Cómo el aceite de oliva puede ayudar a combatir la tendencia mortal de la India

La investigación muestra que el potencial del hidroxitirosol para prevenir la citotoxicidad relacionada con el mercurio puede hacer del aceite de oliva un excelente recurso nutricional para ayudar a combatir una creciente crisis de salud en la India.

Diciembre 9, 2016
Por Sonal Panse

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Los crecientes niveles de contaminación por mercurio (Hg) en la India, a través de fuentes ambientales, industriales, médicas y nutricionales, están conduciendo rápidamente a lo que podría convertirse en una importante crisis de salud pública en el país. Los efectos adversos ya son evidentes en el aumento informado de cánceres, enfermedades cardiovasculares, enfermedades renales, trastornos neuronales, trastornos psiquiátricos y discapacidad visual.

Los investigadores sugieren que la inclusión en la dieta de fitoquímicos, como los presentes en el aceite de oliva, puede ayudar a mitigar estos problemas de salud en un grado considerable. El aceite de oliva virgen contiene varios antioxidantes fenólicos que tienen beneficios conocidos para la salud, y uno de estos antioxidantes, hidroxitirosol (HT), ha demostrado ser eficaz contra la toxicidad inducida por Hg.
Ver más: Beneficios para la salud del aceite de oliva
En general, una vez que el Hg es ingerido, inhalado o absorbido por el cuerpo, puede ser expulsado naturalmente después de un período de tiempo, particularmente si las fuentes de envenenamiento se reducen o puede acumularse dentro de las células. En el último caso, la acumulación de Hg comienza a interrumpir los procesos celulares y provoca cambios morfológicos adversos que pueden destruir las estructuras celulares y provocar daños a los órganos a largo plazo. Los riñones y el cerebro, especialmente en niños pequeños, son particularmente vulnerables a la toxicidad del mercurio.

Se recomienda el uso de HT en tales casos ya que fitoquímico fenólico, además de ser no tóxico y antiinflamatorio, es capaz de difundirse a través de las membranas celulares y tiene propiedades quelantes de metales que pueden contrarrestar la citotoxicidad inducida por Hg.

Experimentos realizados por Manna y col. muestran que HT reduce significativamente la formación de especies reactivas de oxígeno (ROS) causadas por la exposición a Hg. La investigación fue publicada en el Revista de Nutrición y Ciencias de los Alimentos.

Las ROS son moléculas reactivas a base de oxígeno que, en niveles altos, pueden provocar apoptosis; es decir, pueden hacer que la célula se autodestruya. Es necesario para la supervivencia celular desintoxicar ROS y, para hacer esto, el sistema de defensa natural libera antioxidantes como el glutatión. Sin embargo, la exposición continua a Hg puede agotar los niveles de glutatión y socavar la defensa antioxidante. HT puede prevenir solo este agotamiento y, por lo tanto, permitir que el glutatión lleve a cabo su tarea de protección.

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Manna y col. También se observó el potencial de HT para prevenir la formación de equinocitos. Estos son glóbulos rojos (RBC) que, con la exposición a Hg, forman crecimientos espinosos anormales y uniformemente ubicados en las membranas celulares. Los equinocitos son procoagulantes y pueden provocar la ruptura inducida por Hg conocida como hemólisis y conducir a la enfermedad trombótica. El aumento de la formación de equinocitos también aumenta el riesgo de daño cardiovascular.

Dada la efectividad de las propiedades antioxidantes de HT, es claramente un excelente recurso nutricional para tratar problemas de salud inducidos por Hg. Por lo tanto, el uso de aceite de oliva en la dieta regular puede ser de gran beneficio en la India.

Dicho esto, la inclusión del aceite de oliva en la cocina diaria puede requerir una conciencia más generalizada basada en la salud de lo que ya existe, ya que, en general, las personas tienden a usar lo que siempre han usado y lo que no altera el sabor o el sabor estamos acostumbrados

El alto precio del aceite de oliva, gran parte del cual se importa, también tiende a ponerlo fuera del alcance de la población que más puede beneficiarse. El cultivo de aceitunas en Rajasthan y Himachal Pradesh y la producción de aceite de oliva en India pueden, con suerte, hacerlo más accesible pronto para el público en general.



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