Después de un comienzo lento, los productores sudafricanos celebran una cosecha récord

Si bien muchos productores informaron más lluvias y cosechas récord, a otros les fue peor y les preocupa el futuro.

De Rustica
Septiembre 14, 2021
Por Lisa Anderson
De Rustica

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Cuando los productores sudafricanos comenzó a cosechar a finales de febrero, no se esperaba que el rendimiento superara el total del año pasado.

Sin embargo, a pesar de la Cosecha 2021 ahora está a la par con 2020, en el que se produjeron 1.5 millones de litros de aceite de oliva virgen extra, y algunos lo llaman una cosecha récord.

El año pasado, nuestra cosecha fue bastante mala debido a varios factores ambientales difíciles. Por el contrario, estamos impresionados por los resultados de este año.- Precilla Steenkamp, ​​directora de marketing, De Rustica Olive Oil Estate

Vittoria Jooste, gerente de la Asociación Sudafricana de la Industria del Olivo (SA Oliva), originalmente estimó que el rendimiento alcanzaría los 1.36 millones de litros, pero desde entonces ha revisado su estimación.

"[La cosecha está] en línea con la del año pasado", dijo. Olive Oil Times. "Nuestra estimación actual para la cosecha de 2021 es de 1.6 millones de litros de aceite de oliva ”.

Ver también: La abundante cosecha rinde victorias para los productores sudafricanos en la competencia mundial

Jooste añadió que se han inscrito 113 aceites de oliva virgen extra en los SA Olive Awards, que "es una buena indicación de la calidad de los aceites de oliva virgen extra sudafricanos de 2021 ”.

Nick Wilkinson, copropietario del Finca Rio Largo Olive con su esposa, Brenda, en el valle Scherpenheuwel de la provincia de Western Cape, dijeron que tenían una "excelente cosecha tanto en cantidad como en calidad ”.

"La cosecha es tres veces mayor que la cosecha del año pasado y la mejor hasta la fecha, un 30 por ciento más alta que el promedio a largo plazo. antes de la sequía", Dijo. "Finalmente nos hemos recuperado de los últimos cuatro años de lluvias escasas con una cosecha récord, a pesar de los desafíos de la reducción de carga [un término sudafricano para los cortes de energía] y los requisitos de distanciamiento de Covid-19 ".

"Sufrimos cortes de electricidad debido a que el proveedor nacional tenía cierres regulares, lo que significaba que la producción tenía que detenerse durante estos tiempos, lo que convertía en una pesadilla la planificación para garantizar que todas las aceitunas recolectadas se procesaran a tiempo [de manera oportuna] ”, agregó Wilkinson.

A principios de este año, Wilkinson dijo Olive Oil Times los cortes de energía los habían obligado a invertir en generadores de respaldo, que habían "un efecto material en los costos de producción ".

Wilkinson dijo que la cosecha tomó más tiempo de lo habitual ya que estaban limitados en términos de mano de obra para mantener los protocolos adecuados de separación e higiene, lo que ralentizó su tasa de recolección cada día.

También señaló el aumento nacional de los salarios de los trabajadores agrícolas el 1 de marzo como una preocupación.

"El gobierno consideró oportuno aumentar nuestras tarifas salariales en más del 16 por ciento, mientras que la inflación es de alrededor del cuatro por ciento, junto con un aumento del 15 por ciento en las tarifas eléctricas; agregue a esto los cortes de energía ”, dijo Wilkinson. "El aumento de la cantidad no compensa el aumento de los costos de producción, por lo que la rentabilidad se ve nuevamente desafiada en comparación con los principales productores europeos, que continúan disfrutando ayudas y subvenciones financieras."

"Esperamos que nuestro perfil de calidad determine nuevamente que vendemos bien y, al menos, vendemos a precios mejores que el promedio ”, agregó.

Philip King, gerente de cerca Finca de olivos Mardouw, entre Swellendam y Ashton, dijo Olive Oil Times que su equipo está celebrando una cosecha exitosa.

"Seguimos la cosecha récord del año pasado con una cosecha superior a la media, por lo que estamos muy contentos ”, dijo King.

A pesar de que la sequía en el oeste del país terminó el año pasado, King todavía estaba preocupado por la escasez de lluvias a principios de este año. Como resultado, el equipo de Mardouw comenzó a cosechar un poco más tarde de lo habitual.

"Las lluvias fueron un problema previo a la cosecha, pero llegaron en el momento adecuado y logramos salir adelante ”, dijo.

Más profundo hacia el interior, Finca de aceite de oliva De Rustica, situado en el semiárido Klein Karoo, "tuvo su mejor cosecha hasta ahora ”, dijo la gerente de marketing, Precilla Steenkamp Olive Oil Times.

"Con las restricciones de Covid-19 y la sequía en Klein Karoo, producimos más de 200,000 litros de aceite de oliva virgen extra de primera calidad ”, dijo. "El año pasado, nuestra cosecha fue bastante mala debido a varios factores ambientales difíciles. Por el contrario, estamos impresionados por los resultados de este año ".

Ver también: Los mejores aceites de oliva de Sudáfrica

"El Klein Karoo está experimentando actualmente una larga sequía y obviamente esto tiene un impacto en nuestra infraestructura de agua ”, agregó Steenkamp. "A pesar de esto, logramos asegurarnos de que todos nuestros huertos recibieran un riego óptimo ”.

Ella dijo que un nuevo desafío al que se enfrentaron fue quedarse sin espacio en el tanque para almacenar sus aceites producidos recientemente, pero agregó que esto es "un desafío que esperamos experimentar todos los años a medida que avanzamos cada vez más ”.

Steenkamp dijo que aunque tenían que cumplir con las normas de seguridad de Covid-19 para proteger a su personal, la cosecha en De Rustica siguió adelante sin "demasiada interrupción ".

"Tomó un poco más de lo que hubiera tomado normalmente, pero estamos muy satisfechos con los resultados ”, dijo.

Aunque las regulaciones de seguridad no fueron tan disruptivas, Steenkamp dijo que las restricciones de cierre del país "Definitivamente tuvo un impacto en las ventas y la logística de transporte de pedidos dentro de nuestro negocio ”.

A diferencia de otras fincas de olivos, Goedgedacht, una organización de apoyo comunitario basada en granjas ubicada cerca de Riebeek-Kasteel en la región de Swartland al norte de Ciudad del Cabo, informó un resultado deficiente.

"Lamentablemente, nuestra cosecha de este año fue muy mala", dijo Rob Templeton, director gerente de Goedgedacht. Olive Oil Times. "Se debió principalmente a las condiciones de sequía que han prevalecido durante las últimas cuatro temporadas, lo que dificulta enormemente el cultivo del olivo ”.

"No teníamos suficiente agua en nuestras presas para sostener los árboles durante el endurecimiento de la picadura y estas condiciones estresantes nos llevaron a perder una cantidad significativa de fruta ”, agregó. "Afortunadamente, con las buenas lluvias invernales de este año, tenemos suficiente agua para ayudar a mantener una mejor cosecha para la temporada de cosecha de 2022 ”.

"Estamos en el proceso de convertir todas nuestras operaciones de cultivo de olivos en orgánicos, y el equipo tiene un enfoque renovado para lograr este objetivo ”, agregó.

Templeton dijo que el equipo de Goedgedacht no se vio afectado por las restricciones de Covid-19 debido a su reducido volumen de cosecha.

"Pero Covid-19 causó caos en nuestro centro de conferencias en la granja y perdimos muchas reservas, incluidas 40 escuelas del Reino Unido que reservaron para visitarnos a fines del año pasado ”, dijo.

Además de los malos resultados de la cosecha, Templeton expresó su preocupación por la demanda del producto de Goedgedacht.

"Este año, los restaurantes han reanudado sus operaciones en Sudáfrica, lo que a su vez ha desacelerado las ventas en el comercio minorista ”, dijo. "Los consumidores ahora están observando sus gastos con mucho cuidado, por lo que los productos alimenticios especiales han experimentado una caída notable en las ventas ".


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