África / Medio Oriente

Los agricultores de olivos sudafricanos sienten el calor mientras los incendios forestales toman su peaje

La industria olivarera de Sudáfrica está preparada para recibir un golpe de los recientes incendios forestales que han plagado la región del Cabo Occidental, un área donde se encuentran la mayoría de las granjas de olivos del país.

Trabajando en Fire International
Febrero 14, 2017
Por Mary Hernandez
Trabajando en Fire International

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Durante mucho tiempo, Sudáfrica ha sido un jugador pequeño pero enérgico en el mercado internacional del aceite de oliva. Las condiciones recientes pronto podrían afectar seriamente a la industria, ya que la producción de aceitunas en la capital de producción de aceite de oliva del país (el Cabo Occidental) comienza a sufrir la peor sequía en más de tres décadas, trayendo consigo una grave escasez de agua e incendios forestales mortales.

El Cabo Occidental alberga más del 90 por ciento de los 1.6 millones de olivos estimados en Sudáfrica, y muchos de los 140 productores del país se instalan en la región para aprovechar el clima mediterráneo de la zona de inviernos fríos y húmedos y calurosos. , veranos secos.

En los últimos meses, las temperaturas de verano se dispararon en el área, y con poco respiro de la lluvia, muchas represas en el área han caído a menos de la mitad y todavía están cayendo. Se estima que los residentes de la Ciudad de Ciudad del Cabo podrían quedarse sin agua en cuestión de meses, y el gobierno ha establecido estrictas restricciones de agua.

De acuerdo con la organización sin fines de lucro 2016 Water Market Intelligence Report de GreenCape, la mayor parte del agua de Sudáfrica se utiliza para irrigar la tierra agrícola del país. Si bien las millones de hectáreas agrícolas 11.5 de la región del Cabo Occidental solo representan alrededor del 12 por ciento de las tierras agrícolas disponibles en Sudáfrica, es responsable de producir hasta el 60 por ciento de las exportaciones agrícolas del país, lo que significa que el comercio exterior será ser el más afectado por la sequía.

Los agricultores no solo tienen que lidiar con la escasez de agua, sino que con el aumento de las condiciones cálidas y secas, los incendios se han convertido en otra preocupación. Con calor seco extremo y vientos fuertes, incluso los incendios más pequeños pueden propagarse rápidamente y con poca advertencia.

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Desde principios del mes pasado, más de mil bomberos, voluntarios y miembros de la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica han combatido docenas de incendios, distribuidos en miles de hectáreas de vegetación. Con escasez de agua, los aviones de extinción de incendios utilizan el agua del océano como medida extrema para combatir las llamas.

Los incendios han provocado evacuaciones de emergencia en muchas áreas residenciales del Cabo, lo que también ha afectado gravemente el entorno nativo de la zona. Se destruyeron muchas plantas, árboles e insectos indígenas, así como babuinos, tortugas y serpientes que residían en los alrededores de las montañas de la península del Cabo.

En términos de cultivo de aceitunas, es probable que incluso la pérdida más pequeña en una de las propiedades más grandes tenga un impacto significativo en la cosecha total de aceitunas de Sudáfrica, ya que la cantidad total de tierra dedicada a la producción de aceitunas a escala nacional es solo de aproximadamente 2,600 hectáreas, dice Karien Bezuidenhout, gerente de SA Olive y Cape Flora SA.

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Actualmente, dos grandes propiedades del Cabo (Buffet Olive Estate y Morgenster Estate) han reportado pérdidas significativas, con Buffet perdiendo más de un tercio de sus huertos en los incendios.