`Encontrar dónde un productor de Umbría deja la mayor huella - Olive Oil Times

Encontrar dónde un productor de Umbría deja la huella más grande

Octubre 17, 2014
Sukhsatej Batra

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Foto de archivo OOT

El transporte hasta el consumidor final fue el principal contribuyente de gases de efecto invernadero y consumió la mayor cantidad de energía en un estudio de caso de la cadena de producción y suministro de aceite de oliva virgen extra. Investigadores del Centro de Investigación de Biomasa CRB en Perugia, Italia, informaron estos hallazgos después de evaluar el "impacto de la cuna a la tumba ”de olive oil production en Umbria.

Para su estudio, que fue publicado en la revista. Ciencia para el medio ambiente total, los investigadores siguieron un enfoque sistemático para evaluar el impacto ambiental de la producción y distribución de AOVE. La evaluación del ciclo de vida comenzó con cultivo de olivos en la región italiana de Umbria, extracción y almacenamiento de aceite de oliva virgen extra; embalaje y distribución al cliente final; y eliminación de botellas vacías después del consumo.

Mientras que los investigadores supusieron que el molino que analizaron era "representativo de plantas agrícolas pequeñas a medianas ”, había tres prácticas entre las diversas etapas de producción que no serían consideradas estándar para muchos productores: el productor que estudiaron mantuvo los aceites almacenados congelados, embotelló el AOVE en viales de vidrio de dosis única de 10 ml, y envió los productos por vía aérea.

"Nuestro análisis de la huella de carbono se refirió a un estudio de caso específico del productor de AOVE ”, dijo Elisa Lasscaro, autora del estudio. "y consideró los datos primarios de acuerdo con la cadena de producción de esa compañía "

Los investigadores encontraron que la fertilización de los olivos con grandes cantidades de fertilizantes nitrogenados y el uso de equipos agrícolas para cosechar aceitunas contribuyeron en gran medida a la producción de gases de efecto invernadero y al consumo de energía en la etapa inicial de la producción de AOVE.

Elisa Lascaro, Centro de Investigación de Biomasa del Departamento de Ingeniería de la Universidad de Perugia

Durante la segunda etapa, los investigadores encontraron que la electricidad utilizada para fabricar botellas de vidrio para envasado de aceite de oliva y el combustible utilizado para transportar las botellas al molino sumado a la emisión de gases de efecto invernadero y al aprovechamiento energético en la tercera etapa de producción de AOVE.

La electricidad para congelar el aceite de oliva virgen extra y la fuga de refrigerante durante la congelación fueron los dos pasos que produjeron cantidades considerables de gases de efecto invernadero y utilizaron cantidades considerables de energía.

Los investigadores dijeron que el aceite congelado destinado a los mercados extranjeros estaba ganando popularidad, después de otro estudio encontrado El aceite de oliva virgen extra que había sido congelado antes del transporte retuvo más de sus fenoles y las cualidades organolépticas durante su vida útil, en comparación con el aceite que no había sido congelado.

En la etapa final, el transporte de AOVE desde Italia hasta el consumidor final en Estados Unidos por vía aérea produjo la mayor cantidad de gases de efecto invernadero. La huella de carbono y energía fue sustancialmente mayor que cuando se envió AOVE a Japón por mar o por carretera a otros países europeos.

La EPA afirma que el aumento de la producción de gases de efecto invernadero (dióxido de carbono, metano, óxido nitroso y gases fluorados), que comenzó con la revolución industrial en los 1700, es la principal causa del cambio climático. El impacto del cambio climático es generalizado y ha provocado el calentamiento global, aumentado la ocurrencia de desastres naturales y causado que los glaciares se derritan a tasas alarmantes.

El cambio climático también afecta la salud humana de varias formas. Se sabe que aumenta el riesgo de enfermedades respiratorias debido a la mala calidad del aire y causa muertes inesperadas por enfermedades cardiovasculares y respiratorias en los ancianos debido al calor extremo. Si no se controla, el cambio climático puede incluso alterar los patrones de enfermedades infecciosas como la malaria y el dengue, según la Organización Mundial de la Salud.

Aunque existe una conciencia mundial sobre los efectos desalentadores del cambio climático y muchos sectores están haciendo esfuerzos para reducir la producción de gases de efecto invernadero, en abril 2014 la FAO informó que la emisión de gases de efecto invernadero de fuentes agrícolas aumentó en un 14 por ciento de 2001 a 2011.

Para reducir la huella de carbono y la huella energética del industria del aceite de oliva, los autores sugieren enviar aceite de oliva virgen extra a los Estados Unidos en portacontenedores en lugar de hacerlo por vía aérea. Otros pasos que pueden ayudar a reducir la producción de gases de efecto invernadero por la industria del aceite de oliva es el uso de biodiesel hecho de aceite vegetal residual para operar maquinaria agrícola para cosechar y transportar aceitunas de las granjas a las fábricas.

Reducción del peso de las botellas de vidrio utilizadas para el envasado. aceite de oliva virgen extra reduciría la cantidad de electricidad utilizada y también reduciría la producción de gases de efecto invernadero. Si bien el uso de electricidad para congelar y mantener la frescura del AOVE puede valer la pena, reemplazar el agente refrigerante refrigerante R407A con agentes de bajo impacto podría ser otro paso hacia la reducción de la huella de carbono y energía en el ciclo de vida de la producción y distribución de AOVE.


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