Un nuevo proyecto podría convertir los subproductos del aceite de oliva en un flujo de ingresos

El orujo de aceite de oliva y las aguas residuales se descomponen en proteínas y aislamientos fenólicos, los cuales se pueden utilizar en diversas aplicaciones industriales, desde alimentos para mascotas hasta cosméticos.

Foto cortesía de Matthew Schwarzkopf.
Jun. 4, 2019
Por Daniel Dawson
Foto cortesía de Matthew Schwarzkopf.

Noticias recientes

Un nuevo proyecto de investigación en el Unión Europea está investigando formas de utilizar residuos agrícolas como fuente alternativa de aislamientos de proteínas y fenólicos.

La Proyecto Pro-Enrich busca convertir los subproductos creados por la producción de harina de colza, aceitunas, tomates y cítricos en estos dos aislados, que se pueden utilizar en lugar de productos derivados del aceite en una variedad de productos de uso diario.

Toda la idea del proyecto es crear una cadena de valor.- Matthew Schwarzkopf

"La idea es reemplazar las fuentes de fenoles de origen fósil y también crear proteínas que vienen de Europa en lugar de ser importadas de otro lugar ”, dijo Matthew Schwarzkopf, profesor de la Universidad de Primorska en Eslovenia que está trabajando en el proyecto, dijo Olive Oil Times.

Los aislados de proteínas y fenólicos se pueden utilizar en una variedad de productos, desde alimentos para mascotas y resinas industriales hasta productos farmacéuticos y cosméticos.

Ver también: Investigación del aceite de oliva

Hasta ahora, Pro-Enrich, que forma parte de la Horizonte 2020 de la Unión Europea programa de investigación e innovación y ha recibido financiación de la Empresa Común de Industrias Biológicas, ha conseguido crear sustitutos de proteínas a partir de la producción de harina de colza. Estos reemplazos de proteínas ya se han utilizado para fabricar alimentos para mascotas y adhesivos para una empresa de producción de paneles de madera.

La calidad importa.
Encuentre los mejores aceites de oliva del mundo cerca de usted.

El grupo no comenzará a utilizar subproductos de la producción de aceite de oliva en este tipo de procesos hasta que comience la temporada de cosecha 2019 en Eslovenia. Sin embargo, Schwarzkopf ya ha estado en un molino local en la Istria eslovena y reunió 200 litros de orujo de oliva y aguas residuales para ser congeladas y procesadas posteriormente en Dinamarca.

"Fui a algunas almazaras y todo este material de desecho es realmente desagradable, contaminado y tóxico ”, dijo. "Pero lo que lo hace tóxico sirve para otras cosas ".

Estos dos subproductos se descompondrán mediante degradación enzimática, que se realiza con microorganismos, antes de ser separados y luego filtrados.

"Ellos [el equipo de investigación en Dinamarca] usan una degradación enzimática del material de desecho y esto rompe las paredes celulares de las aceitunas y los hoyos ”, dijo Schwarzkopf. "Esto ayuda cuando hacen la extracción en húmedo ".

"Luego centrifugan todo para separar los componentes y hacer una ultrafiltración ”, agregó. "Esto le da exactamente los pesos moleculares que está buscando, lo que le ayuda a aislar los fenoles y las proteínas ".

Además de los diversos beneficios ambientales que el proyecto busca tener, Schwarzkopf también dijo que los productores de aceitunas y productores de aceite también pueden beneficiarse financieramente.

"Toda la idea del proyecto es crear una cadena de valor ”, dijo Schwarzkopf.

En el futuro, los productores de aceitunas podrán vender sus aguas residuales y orujos de aceitunas directamente a empresas que luego los bio-refinarán en cualquiera de los productos antes mencionados.

Actualmente, los productores de aceite de oliva vierten sus aguas residuales, que no son tóxicas, en el alcantarillado y pagan a alguien para que retire el orujo de oliva o lo compostan para usarlo como fertilizante más adelante. El orujo no se puede usar como fertilizante de inmediato debido a sus altos niveles de acidez, que requieren tiempo y esfuerzo para oxidarse en una pila de compost.

"Si obtienen algún dinero de este material, es un beneficio para ellos ”, dijo Schwarzkopf. "Por lo menos, venimos y lo tomamos y no tienen que pagar para deshacerse de él porque se considera un material de desecho ”.

Por el momento, el proyecto solo ha trabajado en el procesamiento de 500 litros de residuos agrícolas a la vez y una vez que finalice la fase de experimentación inicial, planean escalar. Si todo va según lo planeado, Pro-Enrich espera expandir este proyecto fuera de Eslovenia a los países productores de aceite de oliva más grandes.

El equipo ya está trabajando con un gran molino en España, que según Schwarzkopf es ideal porque se concentran grandes cantidades de orujo de aceituna y aguas residuales en un solo lugar. Esto ayudaría a facilitar la logística de recolección y transporte de estos subproductos para las empresas reales, que eventualmente reemplazarán a Pro-Enrich como las que refinan el orujo y las aguas residuales.

"Me gusta este tipo de proyecto porque tiene muchos socios industriales que lideran la dirección de la investigación, lo que ayuda a enfocar el proyecto ”, dijo Schwarzkopf.

En otras palabras, trabajar con las industrias que eventualmente comprarán y refinarán estos subproductos aumenta la probabilidad de que los olivareros y productores de aceite se beneficien financieramente.





Noticias relacionadas

Comentarios / Sugerencias