Hijo de pioneros productores de vino de Oregon abre camino para el aceite de oliva

El propietario del único molino comercial del estado reflexiona sobre los desafíos de producir aceite de oliva galardonado en Oregon.
Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative.
29 de noviembre de 2021 1:43 p.m. EST
Daniel Dawson

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El Cosecha de aceitunas 2021 en Oregon se está poniendo en marcha y el productor más galardonado del estado ya está en las arboledas cosechando sus árboles.

Paul Durant, el propietario de Molino de Oliva Durant, espera producir alrededor de 500 galones (2,200 litros) de aceite de oliva virgen extra de sus plantaciones en el norte del valle de Willamette, a unos 40 kilómetros al suroeste de Portland.

Realmente he aprendido que la magia ocurre ... en ese paso de malaxación. Ahí es donde tienes esa intersección de frutosidad, amargura y picante, queriendo que los tres estén armoniosamente en equilibrio.- Paul Durant, propietario, Durant Olive Mill

Durant y sus padres, reconocidos durante mucho tiempo como productores de vino, comenzaron a plantar olivos en 2005. Desde entonces, Durant ha evolucionado su operación hasta convertirse en la única almazara comercial del estado.

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"Mis padres fueron de los primeros en hacer viticultura de clima frío en el norte del valle de Willamette ”, dijo Durant. Olive Oil Times. "Luego, comenzamos un vivero comercial a fines de la década de 1990 donde propagamos y vendimos plantas. A través de ese proceso, mi madre comenzó a vender algunas plantas especiales que resultaron ser olivos y se interesó mucho en ellas ".

"Teníamos algo de terreno en la propiedad que no era propicio para las uvas, así que pensamos bien, coloquemos algunos miles de árboles y comencemos a ver qué pasa ”, agregó.

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En ese momento, olive oil producción era algo inaudito en Oregon y solo comenzaba a echar raíces en California.

"Crecimos con los californianos por así decirlo ”, dijo Durant. "Plantamos muchos árboles equivocados y tuvimos algunas experiencias de aprendizaje realmente buenas a través de prueba y error. Pero realmente estaba destinado a ser un complemento y realmente complementar el lado del vino de la operación ".

En 2008, la familia Durant decidió comenzar a moler sus aceitunas, por lo que compraron el molino más pequeño posible de Alfa Laval, que han actualizado desde entonces, y pasaron dos temporadas recolectando aceitunas con la ayuda de un molinero italiano.

"Duccio Morozzo della Rocca fue fundamental al mostrarnos no solo la mecánica de cómo hacer aceite de oliva, sino más importante aún, los aspectos sensoriales del proceso de molienda que realmente pueden mejorar eso ”, dijo Durant.

En ese momento, Durant trabajaba a tiempo completo como ingeniero mecánico y se tomaba un par de semanas cada otoño para venir y ayudar con la cosecha. Sin embargo, cuando sus padres se acercaron a la edad de jubilación y consideraron vender la granja, decidió hacer el cambio de carrera.

Para el año de cosecha 2010/11, Durant era un cultivador de aceitunas a tiempo completo. Además de cosechar y moler sus propias aceitunas, comenzó a comprar aceitunas del norte de California, creando aceites de oliva extra virgen puramente cultivados en California, así como mezclas de aceitunas de California y Oregon.

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Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative

Durant produce principalmente aceite de oliva de sus árboles Arbequina, pero planea cambiar la producción más hacia Frantoio, Leccino, Pendolino, Picual y Nocerella, todos los cuales se desempeñan mejor en el clima único de Oregón y brindan rendimientos más consistentes.

Atribuye parte de su éxito como productor: Durant Olive Mill ha ganado 16 premios en el NYIOOC World Olive Oil Competition durante siete años, a su experiencia en ingeniería mecánica. Sin embargo, también ha tenido mucho tiempo para experimentar, lo que también le ha ayudado a perfeccionar su método.

"Realmente he aprendido que la magia ocurre, en términos de sabor del aceite de oliva, en ese paso de malaxación ”, dijo Durant. "Ahí es donde tienes esa intersección de frutosidad, amargura y picante, queriendo que los tres estén armoniosamente en equilibrio ".

"Aprendí cómo tratar ese proceso a través de la malaxación y realmente dejé que la separación sea lo más simple posible, donde no tengo que manipular mucho las cosas ”, agregó.

Además de convertirse en un mejor molinero, Durant también cree que ha mejorado en la degustación de los aceites de oliva en el momento de la transformación y en la proyección de cómo evolucionará el sabor con el tiempo.

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Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative

"Incluso con la elaboración del vino, cuando estás probando ese jugo al principio del proceso, estás tratando de proyectar cómo será esto en el futuro y es lo mismo con el aceite de oliva ”, dijo. "Es tan vibrante al final del proceso de fresado, pero después de filtrarlo, ¿cuáles son los componentes que estarán allí porque obviamente estarán más silenciados? ”.

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Mientras Durant recién está comenzando su propia cosecha de aceitunas, ya ha estado transformando las aceitunas que compra en California y, por primera vez, en el sur de Oregón. En general, espera producir hasta 10,000 galones (45,500 litros) de aceite de oliva, pero no sabe qué tan cerca estará de esta cifra debido a la imprevisibilidad de la cosecha actual.

"Ha sido una cosecha desafiante en lo que va de año ”, dijo. "Ha sido bastante salvaje. Los rendimientos están muy lejos y esa será la historia de la cosecha ".

Durant atribuye estos niveles de imprevisibilidad a toda la lluvia y al clima húmedo en el norte de California recientemente.

"Tuvieron un diluvio de lluvia allá abajo y todas nuestras aceitunas se recolectan mecánicamente, por lo que no pudieron colocar las cosechadoras en el suelo blando ”, dijo. "En un par de sitios de los que obtengo fruta, recogieron un tercio de su lluvia anual en dos días ".

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Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative

"Es un gran fastidio ”, agregó Durant. "La fruta realmente se infló con agua, por lo que hay mucho peso de agua en estas aceitunas ... Compro la fruta por toneladas, así que estoy comprando mucha agua en este momento porque la fruta está muy saturada ".

Afortunadamente para él, las aceitunas de Durant de Oregon han llegado en condiciones un poco mejores.

"No sé si los árboles están más aclimatados a estar en condiciones de suelo saturado, por lo que realmente no bombean agua ”, dijo. "Pero hasta ahora lo que he molido para otras personas ha sido típico. Alrededor del rango bajo de 30 galones por tonelada, lo cual es bastante bueno ".

Para Durant, la oportunidad de comprar aceitunas del sur de Oregon fue un momento decisivo. Junto con los planes para abrir un segundo molino comercial en el estado, espera que esto sea una señal de que olive oil producción será seguir echando raíces.

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En términos de su propia operación, Durant ha visto un aumento en la demanda de aceite de oliva de origen local durante el Pandemia de COVID-19.

"Nuestra sala de degustación estuvo cerrada durante la mayor parte de 18 semanas en 2020 ”, dijo. "Nuestras ventas de vino bajaron, pero nuestros olivos se volvieron muy importantes para el negocio ”.

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Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative

Una de las principales fuentes de ingresos de Durant proviene de un gran contrato que tiene por 3,000 galones (13,600 litros). En general, las ventas de las tiendas de comestibles representan el 40 por ciento de lo que queda y el otro 60 por ciento de las ventas provienen de visitas a su granja y en línea, que se cuadriplicaron en 2020 en comparación con 2019.

Durant enfatizó que ganar premios a la calidad ha sido de gran ayuda para hacer crecer su marca y ganar reconocimiento en los estantes de los supermercados, lo que a su vez genera tráfico peatonal a la granja y tráfico en línea al sitio web.

"Estando donde estamos comprando fruta o teniendo que conducirla aquí, creo que hay preguntas sobre cómo mantenemos esa frescura ”, dijo. "La validación de terceros es realmente clave para los consumidores. Podemos decir que es genial. Pueden decir que sabe muy bien, pero este panel de expertos lo probó y realmente le puso ese sello de aprobación. Tenemos cada uno de esos [NYIOOC] premios exhibidos de forma destacada en nuestra sala de degustación ".

Durant ya está haciendo planes para ingresar al 2022 NYIOOC y se muestra optimista de poder agregar algunos premios más a su sala de degustación.

"Entraremos seguro. Estoy muy contento con la Arbequina que estamos arrancando ahora mismo ”, dijo. "Eso siempre es interesante. Es un aceite de oliva tan suave, pero es realmente encantador. Hice una misión que siempre ha sabido muy bien ".

"También voy a conseguir otros aceites posteriores ”, concluyó. "Todavía no he molido Koroneiki, que es uno de mis aceites de oliva favoritos, pero no lo conseguiré hasta después. Acción de gracias. Será una experiencia muy interesante moler tan tarde y ver cómo evolucionan los sabores ".


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