Los productores de aceite de oliva tunecinos prosperan a pesar de la agitación política

Mientras que una de las naciones productoras de aceitunas más grandes del mundo sufre cambios que preocupan a los observadores internacionales, los productores de aceitunas están más preocupados por el cambio climático.

Noviembre 4, 2021
Por Paolo DeAndreis

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Las medidas extraordinarias introducidas en los últimos meses por el presidente tunecino Kais Saied para concentrar el poder de su propio cargo tendrán consecuencias de gran alcance.

Aún así, los productores locales de aceite de oliva y los expertos políticos no creen que lo que está sucediendo tenga un impacto en el sector del aceite de oliva.

A menos que las cosas se salgan de control y Túnez se enfrente a una inestabilidad masiva, parece que el sector agrícola debería permanecer como está.- Sarah Yerkes, Fundación Carnegie para la Paz Internacional

Con 240,000 toneladas de aceite de oliva previstas para la campaña agrícola 2021/22, Túnez seguirá siendo uno de los países productores de aceite de oliva más grandes del mundo. Durante las últimas dos décadas, el sector se ha visto impulsado por grandes inversiones y aumentando constantemente tasas de global consumo de aceite de oliva.

Ver también: Actualizaciones de cosecha 2021

Según datos del Ministerio de Agricultura, Túnez espera exportar al menos 180,000 toneladas de aceite de oliva en 2021/22. El año de cosecha actual se abrió justo después de que Saied congeló el parlamento del país, despidió al primer ministro y anunció que gobernaría el país por decreto.

Su oficina aclaró que la constitución permanecerá en gran parte intacta, pero cualquier disposición que limite el poder del presidente ya no está en vigor. A finales de septiembre, Saied nombró a un nuevo primer ministro y se formó un nuevo gobierno.

Si bien la inestabilidad política y la incertidumbre sobre el futuro de la democracia del norte de África podrían afectar una pieza esencial de la economía del aceite de oliva del país, las exportaciones y las relaciones comerciales internacionales, los expertos dicen que aún no es el caso.

"Si bien el apoyo de Saied entre la élite política, como los partidos políticos y los grandes grupos de la sociedad civil, está menguando, el apoyo público a sus acciones sigue siendo alto ”, dijo Sarah Yerkes, investigadora principal del programa Carnegie Endowment for International Peace en Oriente Medio. Olive Oil Times.

"Esto se debe en gran parte a que muchos tunecinos están hartos de los actores políticos tradicionales y no han visto ninguna mejora en su vida cotidiana en la década transcurrida desde la revolución ”, agregó. "Muchos de ellos ven a Saied como alguien que está tratando de darle a Túnez un nuevo comienzo y responsabilizar a aquellos que no han logrado abordar los desafíos de Túnez ”.

"Sin embargo, Saied no ha demostrado tener un plan real o efectivo para abordar los problemas económicos, sociales o políticos que enfrenta actualmente el país ”, continuó Yerkes. "Y con todo el poder concentrado en sus manos, no tendrá a nadie a quien culpar si no puede cumplir ".

Varios observadores internacionales han dirigido llamamientos a Saied para que restablezca el parlamento y devuelva el poder a los funcionarios electos. En los últimos días, más de 30 defensores de los derechos humanos locales pidieron a Saied en una carta abierta que estableciera un límite de tiempo para sus medidas extraordinarias.

Denunciaron un clima de odio y represión, que creen es el verdadero motivo de la detención del exministro de Agricultura Samir Bettaieb por cargos de corrupción.

Al mismo tiempo, los ejecutivos del Consejo Oleícola Internacional (COI) recientemente se reunió con sus homólogos tunecinos en la capital, Túnez, que confirmó la normalización de las relaciones internacionales de Túnez.

La reunión del COI con el actual ministro de Agricultura, Mahmoud Elias Hamza, se centró en el desarrollo de la cooperación internacional tanto en la formación de expertos locales como en la participación del país en las próximas reuniones internacionales del COI. Túnez también fue confirmado como invitado de honor de Expoliva 2023.

Pese a la incertidumbre política, los productores del país dijeron Olive Oil Times que la mayor amenaza que siguen enfrentando es cambio climático.

"La nueva temporada promete ser promedio en términos de volúmenes de aceite de oliva, dada la sequía y la escasez de agua ”, dijo Salah Ben Ayed, propietario de Domaine Adonis, que ganó dos premios de oro en el 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.

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Vista aérea de una plantación de olivos en Túnez

"De hecho, el cambio climático se siente cada vez más con el tiempo debido al clima cálido y la falta de lluvias ”, dijo. Olive Oil Times.

"Últimamente el clima fue duro. Tuvimos un verano muy caluroso este año sin apenas lluvia, lo que puso mucho estrés en nuestros árboles ”, agregó Karim Fitouri, fundador de Olivko, cuyos aceites de oliva virgen extra también premios ganados En el 2021 NYIOOC.

"Aún así, entendimos por la historia y por la naturaleza que los olivos son sobrevivientes ”, dijo. Olive Oil Times. "Durante varios miles de años, el olivo logró mantenerse fuerte a través de muchos desastres ".

Ver también: Reino Unido reduce los aranceles a las importaciones de aceite de oliva tunecino después de firmar un acuerdo comercial

Junto con las preocupaciones sobre el clima, Ben Ayed explicó que las otras preocupaciones de los productores locales provienen de precios de mercado bajos para el aceite de oliva y el hecho de que es beneficios de la salud todavía no son muy conocidos en Túnez y subestimados en el extranjero.

"Si miramos el futuro de la alta calidad producción de aceite de oliva en Túnez, podemos ser optimistas, dado el crecimiento de la demanda experimentado durante el Pandemia de COVID-19", Dijo. "Sin embargo, muchos consumidores no diferencian las diferentes calidades del aceite de oliva ”.

Según Fitouri, una de las formas en que los productores tunecinos han fortalecido su posición en el mercado nacional e internacional es a través de la obtención de premios en concursos internacionales. Los consumidores, agregó, lo seguirán.

"Covid-19 ha acelerado el proceso de concienciación sobre la salud pública ”, dijo Fitouri. "Si hace unos años uno le hubiera preguntado al público en general qué es el sistema inmunológico, solo unos pocos habrían podido responder ”.

"Pero ahora eso está cambiando ”, agregó. "Las personas ahora saben que necesitan alimentos de buena calidad y comenzaron a comprender los beneficios que proporciona el aceite de oliva virgen extra ".

Recientemente, el Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo (BERD) financiación confirmada para varios proyectos para sostener el desarrollo del sector del aceite de oliva en Túnez.

Ver también: Los mejores aceites de oliva de Túnez

Desde 2012, el BERD ha adjudicado 6.2 millones de euros en préstamos para fomentar la competitividad exportadora y el crecimiento económico del país. En este escenario, el sector del aceite de oliva juega un papel fundamental. Algunos de los fondos más recientes apoyarán específicamente la producción, el embotellado y las exportaciones de aceite de oliva.

"No creo que la agricultura sufra ”, dijo Yerkes. "Hasta ahora, Europa y Estados Unidos han sido relativamente silenciosos en sus respuestas a Saied y la ayuda continúa fluyendo con relaciones en gran parte normalizadas ”.

"A menos que las cosas se salgan de control y Túnez se enfrente a una inestabilidad masiva, parece que el sector agrícola debería permanecer como está ”, añadió.

La Unión Europea es de lejos el mayor cliente de aceite de oliva de Túnez. Según la Junta Nacional de Aceite de Oliva de Túnez, aproximadamente el 80 por ciento de todas las exportaciones se envían a la UE, con una participación de mercado creciente en los Estados Unidos y Canadá.

"Túnez está ahora en el camino correcto para convertirse en uno de los líderes en la producción de aceite de oliva virgen extra de alta calidad ”, concluyó Fitouri. "Nuestro clima seco y nuestro suelo perfecto hacen de nuestro país el hogar ideal para los olivos ”.





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