13 nuevas variedades de aceitunas descubiertas en Cataluña

Los investigadores están estudiando actualmente los rasgos genéticos de las variedades autóctonas recién descubiertas para ver cómo se enfrentan al clima extremo de la zona.
Foto: Irta
Jun. 21, 2021
Ephantus Mukundi

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Investigadores del Instituto Catalán de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA) han identificado 13 nuevos locales variedades de aceituna en la comunidad autónoma, que la organización incorporará a su banco de germoplasma de olivo.

El estudio, que el IRTA realizó en colaboración con otras agencias de la región, busca potenciar y promover cultivo tradicional del olivo y producción de aceite en el Pallars Jussà, comarca donde se descubrieron las variedades de aceituna.

(Estas variedades de aceituna tienen) una proporción muy alta de ácido oleico y una gran cantidad de polifenoles, lo que les confiere un sabor amargo y un picante prominente, equilibrado y aromáticamente rico.- Antonia Ninot, investigadora, IRTA

Con la incorporación de los 15 nuevos especímenes, el banco de germoplasma de la organización ahora contiene material genético de 65 variedades diferentes de aceitunas autóctonas de Catán.

"Estudiar variedades autóctonas puede resultar de gran interés en situaciones de cambio climático, ya sea para identificar genes de resistencia a emergencias plagas, para identificar genes para la adaptación a condiciones de sequía u otras variaciones climáticas, o para identificar compuestos funcionales de interés ”, dijo el IRTA en un comunicado en su sitio web.

Ver también: Investigadores investigan los orígenes de la aceituna tripolitana blanca en Libia

Los rasgos genéticos de estas variedades de aceitunas son especialmente interesantes para los investigadores porque las aceitunas crecen y producen aceite con éxito en uno de los climas más extremos de España.

El Pallars Jussà se encuentra a los pies de los Pirineos, en el noreste de Cataluña. El condado experimenta un clima excepcionalmente frío que se extiende de noviembre a abril, especialmente en elevaciones más altas, veranos calurosos y períodos de precipitación no uniformes.

Los investigadores involucrados en el estudio catalogaron cuidadosamente diferentes propiedades físicas y químicas de cada uno de los árboles y sus aceitunas, incluida la descripción de la forma de los árboles, sus frutos, hojas y huesos.

Los investigadores también estudiaron la composición molecular de las variedades de aceituna y los rastros químicos y sensoriales del aceite.

Según Antonia Ninot, investigadora del programa frutícola del IRTA, las nuevas variedades "tienen, en general, una proporción muy alta de ácido oleico y un gran número de polifenoles, que les dan un sabor amargo y un picante prominente, equilibrado y aromáticamente rico ”.

"Estas cualidades los hacen muy interesantes desde el punto de vista organoléptico y sanitario ”, añadió.

El cultivo del olivo en el Pallarès Jussà tiene una larga tradición, con variedades autóctonas y no autóctonas ampliamente cultivadas. En general, el condado alberga 733 hectáreas de olivares que producen alrededor de 650 toneladas de aceitunas al año.

"Es un sector relativamente pequeño donde la mayoría de productores son agricultores con producción artesanal y venta directa, y la actividad no es la principal ”, escribieron los investigadores.

Actualmente, el sector de la aceituna catalana está dominado por el cultivo de cuatro variedades principales: Arbequina, Morruda, Empeltre y Sevillenca, y la Arbequina representa aproximadamente la mitad de todas las aceitunas cultivadas en la comunidad autónoma. Las cuatro variedades representan alrededor del 85 por ciento del cultivo total de olivos en la región.

Los investigadores esperan comprender mejor los rasgos de estas variedades recién descubiertas para respaldar las olive oil producción y diversidad del sector oleícola catalán.





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