Los científicos dicen que cambiar a una dieta basada en plantas podría ayudar a prevenir la desertificación

Un nuevo informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (CIPF) destaca una mejor gestión global de la tierra y un movimiento hacia plant-based diets como formas efectivas de combatir cli­mate change.

El estudio en profundidad de la CIPF, "Climate Change and Land, ”Fue preparado por un equipo internacional de expertos de 107 de países de 52 y explora cómo el uso de la tierra contribuye al cambio climático, al tiempo que examina los efectos del cambio climático en la tierra y la seguridad alimentaria. Este fue el primer y más completo estudio del sistema mundial de clima terrestre. La CIPF es el organismo de las Naciones Unidas encargado de evaluar la ciencia relacionada con el cambio climático.

Las dietas equilibradas con alimentos de origen vegetal, como cereales secundarios, legumbres, frutas y verduras, y alimentos de origen animal producidos de manera sostenible en sistemas con bajas emisiones de gases de efecto invernadero, presentan grandes oportunidades para la adaptación y la limitación del cambio climático.- Debra Roberts, copresidenta del Grupo de trabajo II de la CIPF

El mensaje principal del informe exhaustivo es que para reduce green­house gases de manera significativa y mantener el cambio climático bajo control, se necesitan cambios en el uso global de la tierra, la agricultura y los hábitos alimenticios.

Describe la tierra como un recurso crítico que debe seguir siendo productivo para garantizar la seguridad alimentaria. Cuando la tierra agrícola pierde su productividad, esto resulta en la degradación del suelo, la erosión y eventualmente deser­ti­fi­ca­tion. Dicha tierra no puede absorber carbono y contribuye al cambio climático mientras tiene un efecto negativo en la seguridad alimentaria.

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"La tierra juega un papel importante en el sistema climático", dijo Jim Skea, uno de los autores del informe y copresidente del Grupo de Trabajo III del IPCC, que examina la mitigación del cambio climático. “La agricultura, la silvicultura y otros tipos de uso de la tierra representan el 23 por ciento de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero. Al mismo tiempo, los procesos terrestres naturales absorben dióxido de carbono equivalente a casi un tercio de las emisiones de dióxido de carbono de los combustibles fósiles y la industria ".

La amenaza de la degradación y erosión del suelo puede abordarse a través de sus­tain­able land man­age­ment. Algunas de las medidas sugeridas en el estudio incluyen el cultivo de abonos verdes y cultivos de cobertura, retención de residuos de cultivo, labranza reducida o cero y mejores prácticas de pastoreo para preservar la cobertura del suelo. Mientras tanto, otras prácticas agrícolas sostenibles consideradas beneficiosas para la preservación de la tierra, incluyen la agroecología y la agroforestería, con­ser­va­tion agri­cul­ture, crop diver­sity, crop rota­tion, agricultura orgánica, preservación de polinizadores y recolección de agua de lluvia.

"Las elecciones que hacemos sobre la gestión sostenible de la tierra pueden ayudar a reducir y, en algunos casos, revertir estos impactos adversos", dijo Kiyoto Tanabe, uno de los expertos y copresidente del grupo de trabajo del IPCC sobre inventarios nacionales de gases de efecto invernadero. “En un futuro con lluvias más intensas, aumenta el riesgo de erosión del suelo en las tierras de cultivo, y el manejo sostenible de la tierra es una forma de proteger a las comunidades de los efectos perjudiciales de esta erosión del suelo y deslizamientos de tierra. Sin embargo, hay límites para lo que se puede hacer, por lo que en otros casos la degradación podría ser irreversible ".

"Existe un potencial real aquí mediante un uso más sostenible de la tierra, reduciendo el consumo excesivo y el desperdicio de alimentos, eliminando la tala y la quema de bosques, evitando la sobreexplotación de leña y reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero, lo que ayuda a abordar el clima relacionado con la tierra problemas de cambio ", agregó Panmao Zhai, copresidente del Grupo de trabajo I del IPCC, que analiza la ciencia física del cambio climático.

Pero una mejor gestión de la tierra no es la única solución para abordar el cambio climático y mitigar sus efectos. Los expertos del IPCC sugieren que una reducción en el consumo de carne con muchos recursos y una mayor absorción de dietas basadas en plantas podría liberar tierras y reducir las emisiones de CO2 en hasta ocho mil millones de toneladas métricas por año por 2050.

Debra Roberts, copresidenta del Grupo de trabajo II del IPCC, encargada de evaluar la vulnerabilidad de los sistemas socioeconómicos y naturales al cambio climático, confirmó que la dieta tiene un efecto significativo sobre el cambio climático.

"Algunas opciones dietéticas requieren más tierra y agua, y causan más emisiones de gases que atrapan el calor que otras", dijo. "Las dietas equilibradas con alimentos de origen vegetal, como cereales secundarios, legumbres, frutas y verduras, y alimentos de origen animal producidos de manera sostenible en sistemas con bajas emisiones de gases de efecto invernadero, presentan grandes oportunidades para adaptarse y limitar el cambio climático".

Los expertos del estudio también señalan que mejores prácticas de gestión de la tierra combinadas con un movimiento hacia dietas basadas en plantas y una reducción en el desperdicio de alimentos no solo tienen el potencial de mitigar el cambio climático sino que también tienen efectos socioeconómicos positivos. Estos cambios pueden erradicar la pobreza y el hambre al tiempo que mejoran la salud pública y la disponibilidad de agua limpia.

Este último informe del IPCC fue aprobado en Ginebra el 7 de agosto en la Xa sesión del IPCC y presentado en una conferencia de prensa al día siguiente en la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

El informe proporcionará aportes científicos a las negociaciones en las próximas conferencias sobre el clima, incluida la Conferencia de las Partes de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (COP14) que se celebrará en Nueva Delhi, India en septiembre y la Conferencia de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP25 ) programado para diciembre en Santiago, Chile.




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