Un estudio encuentra que las aceitunas que se cultivan a mayores altitudes producen aceites de mejor calidad

Un estudio realizado por la Universidad de Jerash encontró que los aceites producidos en áreas de mayor altitud en Jordania tenían una vida útil más larga y valores nutricionales más altos.

El valle del jordan
Jun. 3, 2019
Por Daniel Dawson
El valle del jordan

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Un estudio reciente de la Universidad de Jerash, en Jordania, ha encontrado que las aceitunas cultivadas en elevaciones más altas producen aceites de mayor calidad que las cultivadas en elevaciones más bajas.

Los investigadores compararon los aceites producidos a 750 pies bajo el nivel del mar, en el Valle del Jordán, con los producidos a 1,600, 2,230 y 2,580 metros sobre el nivel del mar en Al-Subaihi, Kufaranja y Madaba, respectivamente.

El aceite de oliva de alta elevación, como el del área de Kufranja, es de buena calidad y se caracteriza por largos períodos de conservación y almacenamiento en comparación con otros aceites.- Saleh Al-Shdiefat, profesor de la Universidad de Jerash

Al-Shdiefat y su equipo analizaron los valores de 13 ácidos grasos diferentes de 12 muestras, tres de las cuales fueron proporcionadas por cada una de las cuatro regiones. Todos los aceites utilizados en el estudio procedían de granjas sin riego, se cosecharon a principios de noviembre y se almacenaron exactamente en las mismas condiciones hasta que se pudo realizar el estudio.

Lo que encontraron fue que los aceites producidos a partir de aceitunas cultivadas a mayor altura tendían a tener proporciones más altas de ácidos grasos insaturados a saturados, especialmente ácido oleico, que se considera el principal y más importante ácido en la composición del aceite de oliva.

Ver también: Investigación del aceite de oliva

"El aceite de oliva de altura, como el de la zona de Kufranja, es de buena calidad y se caracteriza por largos períodos de conservación y almacenamiento en comparación con otros aceites, preservando así sus propiedades físicas y químicas y alto valor nutricional ”, Saleh Al-Shdiefat, un profesor del departamento de agricultura de la Universidad de Jerash, escribió en el estudio.

La única anomalía en el estudio fue que los aceites de la región ligeramente inferior de Kufaranja (2,230 pies) tenían valores más altos de ácidos grasos insaturados que la región de Madaba (2,580 pies).

"Principalmente las condiciones climáticas, especialmente la temperatura, la exposición a la luz y la precipitación, además de las prácticas culturales y los procedimientos de poscosecha hasta el prensado en los molinos [explicaron esta anomalía] ”, dijo Al-Shdiefat a Olive Oil Times.

En otras palabras, el clima y las prácticas de recolección también tienen un impacto significativo en la determinación de calidad de aceite de oliva, pero cuando se aplican las mejores prácticas a las arboledas de mayor altitud y el clima coopera con los productores, los aceites resultantes son de mayor calidad.

Mientras tanto, los aceites producidos a partir de aceitunas cultivadas en el Valle del Jordán tenían las proporciones más bajas de ácidos grasos insaturados a saturados, pero tenían los niveles más altos de ácidos grasos linoleico y linolénico, que contribuyen al sabor de las aceitunas y son preferibles en aceitunas de mesa.

"Si bien el aceite de oliva producido debajo del nivel del mar, como en el área del Valle del Jordán, es el aceite más deseable en la mesa, tiene la calidad más baja de los cuatro sitios, y es el más vulnerable a la oxidación y tiene una baja capacidad de almacenamiento ". Al-Shdiefat escribió.

Al-Shdiefat dijo que los hallazgos de su estudio deberían usarse para determinar dónde deberían plantarse los olivares futuros y para qué deberían usarse los bosques actuales, ya sean aceitunas de mesa o la producción de aceites de oliva destinados a exportar.

"Teniendo en cuenta los resultados de producción relacionados con los problemas de calidad, es preferible no plantar más olivos en las áreas del Valle del Jordán ”, dijo.

Cultivo de aceitunas y producción de aceite son las actividades agrícolas más importantes de Jordania y proporcionan medios de vida a los jordanos que viven en zonas rurales. Aproximadamente el 24 por ciento de la tierra cultivable de Jordania está plantada con olivos y el sector ha recibido inversiones significativas tanto a nivel nacional como internacional durante la última década.

Según el Consejo Oleícola Internacional, Jordan produjo 24,000 toneladas de aceite de oliva en el Campaña 2018/19, de las cuales se exportaron 1,000 toneladas. El reino también produjo 30,000 toneladas de aceitunas de mesa en la campaña, de las cuales se exportaron 5,000 toneladas.

"En Jordania, buscamos mejorar la calidad del aceite de oliva y el aceite de oliva ”, dijo Al-Shdiefat.

Esto significa buscar los mejores lugares para plantar nuevos olivos, de modo que los aceites resultantes tengan composiciones químicas de la mayor calidad posible. Según los resultados de este estudio, eso significa alejar el cultivo de las elevaciones más bajas y buscar nuevos lugares para cultivar aceitunas fuera del oeste y noreste del país, donde las aceitunas se han cultivado tradicionalmente durante milenios.

"Esta investigación es el punto de partida de este problema ”, dijo Al-Shdiefat. "Necesitamos buscar otras elevaciones a más de 1,000 metros [3,280 pies] sobre el nivel del mar que se encuentran en la parte sur de Jordania [para ver si las aceitunas se pueden cultivar con éxito allí] ”.

El estudio fue publicado por el Centro Canadiense de Ciencia y Educación.





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