El viaje imparable del olivar de Yanni

Cómo esta ingeniosa pareja griega transformó su negocio de olivos en un galardonado productor de aceite de oliva en la vanguardia de la investigación de vanguardia en la batalla contra el Alzheimer.

Yannis Prodromou y Evi Psounou Prodromou (R. Elston)
Agosto 8, 2017
Por R. Elston
Yannis Prodromou y Evi Psounou Prodromou (R. Elston)

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En los últimos cinco años, el equipo de marido y mujer de Yannis Prodromou y Evi Psounou Prodromou ha resistido la crisis económica griega al cambiar el nombre de su empresa de olivos y aceitunas, Yanni's Olive Grove, en un galardonado productor de aceituna virgen extra aceite (AOVE).

No dejes de creer en ti mismo y en tus productos. Siempre sigue intentándolo, independientemente de los obstáculos.- Evi Psounou Prodromou

Ubicados en el norte de Grecia y especializados en el aceite de oliva virgen extra de cosecha temprana, ahora están trabajando en colaboración con la Universidad de Thessaloniki y Alzheimer Hellas en el primer ensayo clínico en humanos para evaluar los efectos del aceite de oliva con alto contenido fenólico en la prevención de la enfermedad de Alzheimer.

Tuve el placer de visitar Yanni's Olive Grove en Nea Potidaia, Chalkidiki (norte de Grecia), donde recorrí su hermosa finca frente al mar y pasé la tarde con los Prodromous y su familia. Nos acompañaron Athanasios Gertsis y su colega Kostas Zoukidis, que estaban realizando una investigación en las arboledas. Gertsis es la directora del Krinos Olive Center de la American Farm School, Tesalónica.

La historia de Yanni's Olive Grove comenzó en 2012, en el apogeo de la crisis económica griega. "Fuimos cultivadores de olivos toda nuestra vida y vendimos nuestras aceitunas como frutas frescas a las grandes empresas ”, me informó Yannis. "Debido a la crisis económica, nos vimos obligados a innovar. Hay algo que decimos en Grecia: todo lo que me da dolor me hace más fuerte ".

"La crisis fue, en este caso, una motivación para seguir adelante ”, explicó Gertsis. "Solo hay una forma de sobrevivir: la innovación. Algunas personas confunden innovación con "tecnología de punta, pero la innovación puede ser algo muy simple. Como solían decir los antiguos griegos, la sabiduría proviene de la simplicidad ".

Mientras caminábamos por los exuberantes olivares, Evi me contó la génesis de su aventura. "Yannis tuvo una idea simple. Los olivos producen no solo aceitunas, sino muchos otros productos diferentes, como el aceite de oliva. Pero hubo una dificultad inmediata. La región de Chalkidiki es conocida mundialmente por sus famosas aceitunas verdes de mesa y no sabíamos nada sobre la producción de AOVE de calidad. Así que decidimos ir a la escuela y aprender todo lo que pudiéramos. Nuestra imparable sed de conocimiento y progreso nos llevó a una institución única: la American Farm School ”.

La Certificación de Catequista del Escuela de granja americana (AFS) es una escuela agrícola sin fines de lucro en Salónica fundada en 1904 por el misionero estadounidense John Henry House para servir a la población rural de Grecia.

El Krinos Olive Center de la AFS realiza un riguroso análisis científico de los más de 6,000 olivos que componen la finca. Evi señaló un dispositivo medidor instalado al pie de un olivo. "Miden todo. Cada bosque necesita cosas diferentes ".

"También nos están ayudando con fertilizantes experimentales que son amigables con el medio ambiente. Es como un niño. Si le da al niño alimentos saludables, se convertirá en un niño sano. Lo mismo ocurre con los olivos. Si nos preocupamos por los olivos, nos darán buenas aceitunas ”.

Pionera en agricultura inteligente y gestión de sistemas integrados, las innovaciones ecológicas de Yanni les han ayudado a minimizar sus costos en numerosas áreas, desde el riego hasta los fertilizantes y el empaque. Incluso están implementando el uso de un dron grande que vuela bajo para rociar fertilizante en sus árboles. Con una batería eléctrica recargable, el dron reemplazará a un tractor operado por gas, ahorrando en sus costos de combustible así como en su huella de carbono. "¡Y Yannis ahora tendrá una licencia de piloto! " Evi me dijo con alegría.

Yanni's también lanzó recientemente un producto único para el mercado norteamericano: los bocadillos de aceitunas secados al sol de Yanni. Basado en el La dieta mediterránea, los refrigerios saludables son veganos, sin gluten, totalmente naturales y con bajo contenido de sal y sin azúcar agregada. Combinando aceitunas Chalkidiki caramelizadas verdes y negras secadas al sol con pasas Kalamata y arándanos secos, las bolsas de estos dulces y salados ya están en los estantes en ubicaciones selectas en California y Texas, y estarán disponibles para su compra en los Estados Unidos y Canadá en Octubre.

En el notable período de tiempo de solo cinco años produciendo aceite de oliva, Yanni's ha ganado 35 premios por su EVOOS de alta calidad, incluido un Premio de Oro en el 2016. Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York por Yanni's Finest Chalkidiki y un Premio de Plata por Limited Chontroelia Chalkidikis de Yanni.

"La calidad es nuestra única arma ”, enfatizó Evi, con respecto a las presiones de su pequeño negocio familiar para competir contra las grandes empresas industriales. "No fue un camino fácil. Y el camino no estaba lleno de flores ". Pero el Prodroumous persistió, y Yanni's firmó recientemente un acuerdo de distribución con Krinos Foods (el mayor importador de alimentos especiales griegos y mediterráneos en América del Norte). "Dimos un paso a la vez, comenzando al principio a exportar solo una caja de productos. Ahora estamos exportando palés de nuestros productos ”.

"Cuando comenzamos este negocio, ambos decidimos que este negocio era para nuestros hijos, no para nosotros. Nuestra hija Sophia está estudiando para convertirse en química agrícola. Nuestro hijo Nikos sueña con convertirse en economista agrícola. Nuestro sobrino Demetrios es ingeniero ambiental y se ocupará de la gestión de residuos ”.

Kostas Zoukidis, Yannis Prodromou, Evi Psounou Prodromou, Athanasios Gertsis

En este punto, el Dr. Gertsis intervino, "El principal problema de la crisis griega (en mi opinión como educador) es el llamado "fuga de cerebros.' Hay más de 600,000 de los mejores estudiantes y graduados griegos que se van al extranjero. No sé cuántos de ellos volverán alguna vez, y dudo que lo hagan. Pero otro efecto secundario de lo que están haciendo Yannis y Evi es que mantendrán a sus hijos e hijas en Grecia ".

Otra contribución que Yanni's está haciendo al futuro es su colaboración con el Asociación Griega de Enfermedad de Alzheimer y Trastornos Relacionados (Alzheimer Hellas). Bajo la dirección de Magda Tsolaki, quien también es profesora de neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Tesalónica, Alzheimer Hellas está llevando a cabo el primer ensayo clínico en humanos para evaluar los efectos de diferentes tipos de aceite de oliva en pacientes amnésicos diagnosticados con deterioro cognitivo leve. , lo que lleva a Enfermedad de Alzheimer.

Los estudios han demostrado que aceites de oliva con alto contenido fenólico puede ofrecer protección contra la oxidación de los lípidos en la sangre, además de sus propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, cardioprotectoras y neuroprotectoras.

Los aceites de oliva virgen extra de cosecha temprana tienen una concentración extremadamente alta de polifenoles en comparación con otros aceites de oliva, y Yanni's Olive Grove fue la primera empresa en Grecia en certificarse para producir AOVE Chalkidiki DOP (Agoureleo en griego), que es el Único AOVE griego de cosecha temprana certificado como DOP en Grecia. Chalkidiki es la primera región de Grecia en cosechar aceitunas cada año, y toda la cosecha de Yanni se realiza manualmente desde mediados de septiembre hasta mediados de octubre.

Yanni's donó la asombrosa cantidad de cuatro toneladas de su aceite de oliva con alto contenido fenólico a este importante estudio, que equivale a aproximadamente una quinta parte de su producción total de aceite de oliva. "La razón principal es que queríamos ayudar. Mi padre murió de Alzheimer ", relató Evi. "Todos vivimos esta horrible enfermedad. Por lo tanto, queríamos hacer todo lo posible para ayudar a prevenir esta enfermedad ”. El ensayo clínico de dos años, llamado MICOIL, se está llevando a cabo actualmente en Salónica, y se esperan resultados preliminares para fin de año.

Cuando concluimos nuestra entrevista con un increíble almuerzo mezze en su taberna favorita, Evi resumió el viaje de su compañía con una pizca de su filosofía: "No dejes de creer en ti mismo y en tus productos. Siempre sigue intentándolo, independientemente de los obstáculos ".

Para quienes viven en los Estados Unidos y Canadá, el aceite de oliva virgen extra de Yanni's Grove y los bocadillos de oliva secados al sol se importan y distribuyen Alimentos Krinos. Y el aceite de oliva virgen extra de cosecha temprana de Yanni también está disponible para su compra en Amazon.



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