Des éclats de poterie en Croatie révèlent l'huile d'olive romaine et l'histoire militaire

En décrivant ce qui est maintenant la Croatie d'aujourd'hui, Cassius Dio a déclaré que les gens ne cultivaient presque pas d'olives et ne produisaient pas de vin. Aujourd'hui, la Croatie excelle dans les deux, en grande partie grâce à l'occupation romaine.

Jun. 24, 2021
Par Kenaz Filan

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En 2008, des archéologues d'Osijek, dans l'est de la Croatie, ont fouillé Mursa, une ancienne colonie romaine. Plus d'une décennie plus tard, les chercheurs continuent de glaner des informations à partir des artefacts qu'ils ont découverts.

Des articles récents examinant des tessons d'amphores à l'huile d'olive importées, de grands récipients en céramique, fournissent de nouvelles informations sur l'importance de l'huile d'olive pour Rome - et l'importance de Rome pour l'industrie croate de l'huile d'olive.

En décrivant la conquête de la Pannonie par Octave en 31 av. J.-C. (la Croatie actuelle), l'homme d'État et historien romain Cassius Dio a déclaré que le peuple ne cultivait pas d'olives et ne produisait pas de vin. "sauf dans une très faible mesure et une qualité misérable à cela. Aujourd'hui, La Croatie excelle dans les deux, grâce principalement à l'occupation romaine.

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La Grande Révolte Illyrienne (6 à 9 CE) a rapidement contesté la conquête de la Pannonie par Octavian. À un moment donné, les rebelles sont arrivés à moins de 10 jours de marche de Rome. Alarmés par leur succès, les Romains ont posté l'une de leurs plus grandes armées provinciales en Pannonie après avoir pacifié la région.

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Tamas Bezeczky

L'armée d'occupation de Rome a aidé à maintenir l'ordre en Pannonie. Il a également défendu le Danube, qui marquait la frontière nord de l'Empire contre les tribus germaniques toujours agitées. Mais les armées ont besoin de ravitaillement. Et pour les officiers d'approvisionnement romains, peu d'articles étaient plus importants que l'huile d'olive.

Avant le savon, les soldats se nettoyaient en recouvrant leur corps d'huile, puis en le grattant avec de la crasse soluble dans l'huile. Alors que de nombreux soldats auxiliaires provenaient de cultures utilisant des graisses animales, les unités romaines réquisitionnaient traditionnellement huile d'olive pour la cuisson. Mais des tessons de poterie montrent que les soldats romains du premier siècle importaient leur huile d'olive.

L'armée romaine utilisait des bases opérationnelles avec un accès fiable aux voies navigables pour rassembler et expédier des fournitures aux soldats sur le terrain. Les bases étaient équipées de ports, de quais et d'entrepôts. Situé sur la rivière Drava, Mursa était bien adapté pour recevoir des expéditions.

Mursa a reçu des dattes séchées et des figues d'Espagne et d'Afrique du Nord. Ils ont reçu des amphores pleines de garum et de sauce de poisson fermentée. Mais le grand nombre d'amphores façonnées dans ce que les archéologues appellent le style Dressel 6B montre que leur huile d'olive provenait de domaines romains sur la péninsule d'Istrie.

Aujourd'hui, l'Istrie est divisée entre la Croatie, la Slovénie et l'Italie, mais était une région de la province romaine d'Italie au premier siècle. Rome avait occupé la péninsule pendant des siècles et planté de nombreuses oliveraies qui étaient désormais bien établies.

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Cres (Croatie)

Des nobles ayant des liens étroits avec la famille impériale possédaient bon nombre de ces bosquets. Il n'est donc pas surprenant que l'Istrie ait accaparé le marché de l'huile d'olive au cours de cette période. Mais alors que ces nobles se remplissaient les poches au début de l'occupation, ils ont été laissés de côté lorsque Néron a été renversé et Vespasien a repris leurs domaines oléicoles au nom de la sécurité impériale.

Les premiers fragments de Dressel 6B ne se trouvent qu'au sud de la Drave car, à cette époque, Mursa marquait la frontière pannonienne. Des fragments datant du milieu du premier siècle apparaissent sur des sites romains jusqu'au Danube, montrant la consolidation du pouvoir romain dans la région.

L'Istrie n'a pas toujours été en mesure de répondre aux demandes des légionnaires. À partir du IIe siècle, les archéologues ont découvert de nombreux tessons d'amphores qui ne provenaient pas d'Istrie mais de la province méridionale espagnole de Baetia. Pour répondre à cette demande, les responsables de l'approvisionnement romains ont planté des oliveraies dans la région de Pannonie qu'ils ont appelée Dalmatie.

Ils n'ont pas introduit d'olives - des fouilles croates de la fin de l'âge du bronze ont révélé des noyaux d'olives à plusieurs endroits, et un olivier vieux de 2,500 - ans sur l'île de Hvar est antérieur à l'occupation romaine de plusieurs siècles. Mais ils ont introduit la production d'olives à grande échelle, et aujourd'hui La Dalmatie rivalise avec l'Istrie dans la production de certains les huiles d'olive de la plus haute qualité au monde.





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