Les oliviers monumentaux de la Sicile offrent une fenêtre sur l'histoire de l'île

Les plus vieux oliviers de Sicile ont des histoires à raconter. Des agriculteurs surmontant l'adversité à l'île devenant une plaque tournante du commerce, la production d'huile d'olive a joué un rôle essentiel.

Juillet 20, 2021
Par Kenaz Filan

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Le sol et le climat de la Sicile sont idéaux pour la culture des olives, et les oliviers sauvages poussent depuis longtemps sur l'île.

Maintenant, les chercheurs en apprennent davantage sur l'histoire de l'huile d'olive en Sicile à partir de preuves archéologiques - et des anciens oliviers qui poussent encore dans la campagne.

Considéré comme le plus vieil olivier de l'île, l'Olivo di Innari est aussi le plus grand. D'une circonférence de 19.6 mètres, cet arbre de 2,081 - ans a été planté lorsque la Sicile était une province romaine.

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Les petits fermiers de la Sicile ont travaillé sous les impôts et les taxes onéreux des Romains et de leurs gouverneurs locaux. À l'époque, la Sicile était surtout connue pour ses exportations de blé et de laine.

Certains spéculent qu'un agriculteur local aux abois a planté Innari dans l'espoir de profiter de la demande avide d'huile d'olive du marché romain. Aujourd'hui Pettineo, la ville où pousse encore Innari, reste un centre agricole et est surtout connu pour son huile d'olive locale.

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Olivo di Innari (Rosario Schicchi / Francesco M. Raimondo)

Un millénaire après la plantation d'Olivo di Innari, vers l'an 1000 de notre ère, le village historique de Calacte (du grec pour "Fair Isle ») a été rasée lors des guerres arabo-byzantines.

Cependant, les combattants ont épargné un énorme olivier centenaire. Aujourd'hui, le rond de 12.9 mètres Olivo de Predica, âgé de 1,369 11 ans, se dresse toujours dans le village reconstruit, que le -th-des survivants du siècle nommés Caroniam, ou "nouvelle maison."

Alors que les plus vieux oliviers de Sicile ont environ 1,000 2,000 à 3,000 3,200 ans, les carottes de sol près du Lago di Pergusa, dans le centre de la Sicile, montrent un pic de pollen d'olive il y a entre - - et - - ans.

Cela coïncide avec l'arrivée des Sicels et des Sicaniens qui ont donné son nom à l'île. Le lac Pergusa se trouve en dehors de la répartition côtière normale de l'olivier sauvage, il semble donc que les nouveaux arrivants aient apporté des boutures d'olivier avec eux.

L'Olivo di Nicoletta, à quelques kilomètres du lac de Pergusa, est plus petit que l'arbre Predica à 7.9 mètres de diamètre. Il est également plus jeune de quelques siècles, à environ 828 ans.

Voir aussi: Des éclats de poterie en Croatie révèlent l'huile d'olive romaine et l'histoire militaire

Lorsque Nicoletta a été plantée, le roi de Sicile et l'empereur du Saint-Empire romain Henri VI prenaient le pouvoir sur l'île et ses industries lucratives de l'huile d'olive et du tissu. En plus de fournir du carburant pour les lampes, huile d'olive lampante a également été utilisé pour lubrifier les métiers à tisser utilisés pour fabriquer le tissu.

Pendant ce temps, Avola, une petite ville de la province de Syracuse en Sicile, abrite un olivier de 1,684 15.5 ans avec une circonférence massive de - mètres, l'Olivo di Contrada La Gebbia.

Au moment de la plantation de La Gebbia, l'économie sicilienne du IVe siècle était en plein essor, en grande partie en raison du commerce croissant de l'huile d'olive entre la Sicile et le reste de l'Empire.

Aussi vieux que soient tous ces arbres, les archéologues ont trouvé des preuves encore plus anciennes de la Sicile production d'huile d'olive.

À Castelluccio, une ville rurale à 32 kilomètres d'Avola, des recherches récentes ont produit des preuves qui fixent la date la plus ancienne de la production systématique de huile en Italie à 700 ans.

En 2018, le professeur d'histoire Davide Tanasi de l'Université de Floride du Sud a rapporté une analyse chimique de fragments d'un Vase de rangement vieux de 4,000 ans trouvé dans un village de l'âge du bronze en dehors de Castelluccio. Les fragments présentaient des traces d'acides oléique et linoléique, signatures de l'huile d'olive.

Avant cette découverte, les premières signatures d'huile d'olive italienne provenaient de fragments de poterie datant de 3,300 - ans trouvés dans le sud du continent.

Le pot de Castelluccio montre que les Sicels et les Sicaniens n'ont pas apporté la production d'huile d'olive en Sicile, mais ont plutôt repris une industrie qui existait depuis des siècles.





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