Crédit: Polo régional de Siracusa pour les musées archéologiques Museo Paolo Orsi

Une équipe de chercheurs de l'Université de Floride du Sud a découvert des résidus d'huile d'olive sur des tessons datant de l'âge du bronze.

Les tessons ont été découverts par l'archéologue italien Giuseppe Voza, alors qu'il creusait un site en Sicile dans les 1990. Deux décennies plus tard, les conservateurs du musée archéologique de Syracuse ont reconstruit le pot.

Les résultats obtenus avec les trois échantillons de Castelluccio deviennent la première preuve chimique de la plus ancienne huile d'olive de la préhistoire italienne, repoussant les aiguilles de l'horloge pour la production systématique d'huile d'olive d'au moins 700 ans.- Davide Tanasi, Université de Floride du Sud

Davide Tanasi, professeur adjoint d'histoire à l'Université de Floride du Sud, a remarqué que le pot avait une forme inhabituelle et a décidé d'effectuer des tests de résidus à l'intérieur pour déterminer son objectif.

"La forme de ce conteneur de stockage et du septum voisin ne ressemblait à rien d'autre que Voza a trouvé sur le site de Castelluccio", a déclaré Tanasi.

«Il avait la signature de la vaisselle sicilienne datée de la fin du troisième et du début du deuxième millénaire avant notre ère. Nous voulions savoir comment il était utilisé, nous avons donc effectué une analyse chimique des résidus organiques trouvés à l'intérieur. »

Le pot reconstruit, ainsi que deux autres échantillons qui auraient été utilisés à des fins similaires, ont été trouvés avec d'autres ustensiles de cuisine sur le site dans la région vallonnée du sud-est de la Sicile. Le site est largement considéré comme un site type dans la littérature archéologique, ce qui signifie qu'il est représentatif de la culture d'un certain temps et de certaines personnes.

Ce contexte et la forme particulière des navires ont incité Tanasi et son équipe à comprendre ce qui aurait pu y être stocké.

L'équipe d'archéologues a utilisé la chromatographie en phase gazeuse et la spectrométrie de masse pour déterminer les signatures chimiques des résidus organiques trouvés sur les trois échantillons. L'équipe a ensuite déterminé l'âge des tessons en utilisant des tests de résonance magnétique nucléaire.

Les résultats des deux premiers tests ont montré que des acides oléique et linoléique, tous deux signatures d'huile d'olive, ont été trouvés dans le résidu organique. Les tests de résonance magnétique nucléaire ont déterminé que les tessons étaient du début de l'âge du bronze.

"Les résultats obtenus avec les trois échantillons de Castelluccio deviennent la première preuve chimique de la plus ancienne huile d'olive de la préhistoire italienne, repoussant les aiguilles de l'horloge pour la production systématique d'huile d'olive d'au moins 700 ans", a déclaré Tanasi.

Auparavant, les signatures chimiques les plus anciennes identifiées de l'huile d'olive en Italie ont été découvertes sur des pots de stockage à Cosenza et Lecce dans le sud de l'Italie, et remontaient respectivement au XIIe et au XIe siècle avant notre ère.

Des signatures chimiques d'huile d'olive datant du deuxième et du troisième millénaire avant notre ère ont également été identifiées sur des échantillons de tessons de Crète. Cependant, selon Tanasi, des preuves de la production d'huile d'olive encore plus ancienne en Méditerranée ont été trouvées par des méthodes archéologiques plus traditionnelles.

«Les premières cultures d'olives et la production d'huile d'olive en Méditerranée, remontant à l'âge du cuivre pour certaines études de cas en Israël, sont généralement bien documentées uniquement à partir des [méthodes] archéologiques - moulins et pressoirs à olives - et des perspectives archéobotaniques: pollen, olives. , le bois et les feuilles », a-t-il déclaré.

Les résultats de l'étude ont été publiés plus tôt ce mois-ci dans la revue Analytical Methods.




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