Les producteurs de Sicile et de Sardaigne dominent la compétition mondiale

Les producteurs siciliens et sardes ont surmonté les défis de la pandémie de Covid-19 pour fabriquer à nouveau des huiles primées en 2020.
Photo : Coopérative Agrestis
Jun. 29, 2021
Paolo DeAndreis

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Une partie de notre poursuite couverture spéciale du 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.


Producteurs de toute l'Italie a célébré une année record Au 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition après avoir remporté 211 récompenses, dont 160 médailles d'or.

Parmi les gagnants célébrant leur succès après une saison de récolte difficile, figuraient des producteurs des deux plus grandes îles d'Italie : la Sicile et la Sardaigne.

Nous avons été ravis d'apprendre l'existence du Gold Award car il représente un pas en avant dans la quête de qualité et de distinction. C'est un signe certain que nous sommes sur la bonne voie.- Salvatore Paparone, propriétaire, Coopérative Agrestis

Les producteurs des deux régions ont surmonté les défis d'une météo capricieuse et d'un marché remodelé par les mesures sanitaires liées à la Pandémie de covid-19. Cependant, des dizaines de médailles d'or et d'argent ont confirmé la haute qualité de leur travail.

Les producteurs gagnants ont dit Olive Oil Times les coûts humains élevés des contre-mesures pandémiques dans un secteur dont les opérations principales - la culture, la récolte et la transformation des olives - représentent souvent des activités et des événements communautaires joyeux.

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Ils ont également souligné comment les effets du changement climatique frappent de manière inégale le territoire avec des résultats imprévisibles pour la production. Pourtant, la plupart d'entre eux ont trouvé de nouvelles opportunités dans le scénario changeant du marché, ce qui n'a pas nui à leur participation réussie à la compétition.

La dernière saison de récolte dans les deux régions a été affectée par des événements météorologiques et pénuries de main-d'œuvre. Dans certains bosquets, les volumes de production ont également été réduits par la contre-année biennale habituelle pour de nombreux cultivars.

"2020 est une année que nous devons mettre derrière nous pour son coût humain : les souffrances causées par la plusieurs mois de confinement, les marchés stagnants, le cauchemar d'un virus potentiellement mortel et les incertitudes sur l'avenir de nos activités », Nicola Di Genova, propriétaire de Baglio Ingardia, A déclaré Olive Oil Times après avoir obtenu un Gold Award pour son 29 Grand Cru IGP Sicilia.

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Photo : Baglio Ingardia

"Cela a été affreux, mais comme les restrictions sont maintenant mises de côté, pour la plupart, nous avons déjà eu un nouveau départ, avec la production d'huiles d'olive et de vins de première classe », a-t-il ajouté. "Nous sommes ravis du Gold Award reçu lors de la première année de participation au NYIOOC, qui marque notre première année de production de l'huile d'olive extra vierge IGP Sicilia.

Le travail de Baglio Ingardia se concentre principalement sur la sélection et la manipulation des olives, a expliqué Di Genova. Alors que les quatre Grands Crus différents produits par Baglio Ingardia proviennent de sections spécifiques du verger, les olives sont traitées de la même manière mais récoltées à des moments différents en fonction de leurs différents stades de maturité.

"Nous sélectionnons manuellement les olives et nous les traitons dans la demi-heure suivant la récolte », a déclaré Di Genova, soulignant l'attention particulière portée au processus de pétrissage et au déploiement des technologies de pressage, de transformation et de stockage les plus récentes.

"Une bouteille de notre huile d'olive extra vierge représente un an de travail qui sort parfois d'une récolte difficile », a-t-il déclaré. "Dans notre région, par exemple, les chocs thermiques dus au changement climatique peuvent affecter la présence d'agents pathogènes tels que le mouche des fruits ou la teigne de l'olivier, dont les attaques ne sont pas facilement détournées par nos armes organiques.

"Il n'est pas facile pour nous, agriculteurs, de maintenir l'excellence de nos produits année après année », a ajouté Di Genova.

Avec trois Gold Awards pour ses produits phares, Concasseur Cutrera, un autre agriculteur sicilien, a une nouvelle fois confirmé sa place parmi les meilleurs producteurs d'huile d'olive extra vierge au monde.

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Photo : Frantoi Cutrera

"En 2020, pendant la floraison, le temps est resté chaud et sec, ce qui a favorisé la nouaison », a déclaré Sebastiano Salafia, directeur marketing de l'entreprise familiale. Olive Oil Times. "De plus, le profil thermique typique de cette région a amélioré la qualité de l'huile d'olive.

"Primo AOP Monti Iblei est fabriqué exclusivement à partir du cultivar Tonda Iblea, un arbre indigène des montagnes Iblei, notre maison », a-t-il ajouté. "Cet olivier a des racines anciennes puisqu'il aurait été importé pendant la domination arabe en Sicile, entre le VIIIe et le 12th siècle."

Le bocage de l'entreprise est le témoin vivant du travail de générations d'agriculteurs locaux, avec de nombreux centenaires et certains arbres millénaires. La famille Salafia prend soin des arbres depuis des décennies.

"Mon grand-père a toujours investi toutes ses énergies, nous permettant de continuer sa passion et le lien qu'il ressentait avec une culture ancienne et millénaire », a-t-il déclaré. "Ma famille et moi avons chéri les techniques de culture traditionnelles et nous les appliquons de plus en plus de manière technologique et durable.

En tant que producteur établi de haute qualité, Frantoi Cutrera a connu tous les défis causés par la pandémie.

"Cela a été une année difficile », a déclaré Salafia. "Nous avons dû faire face à une pénurie de main-d'œuvre pendant la récolte et avons dû travailler avec les contraintes sévères dues aux règles d'urgence sanitaire.

"La fermeture du secteur Horeca [hospitality] a causé des dommages, mais nous nous sentons chanceux car nous avons surmonté tous ces obstacles et avons eu une excellente année pour la qualité de notre huile d'olive », a-t-il ajouté. "Ces récompenses compensent tous les sacrifices que nous avons endurés.

Situé à 250 mètres au-dessus du niveau de la mer, dans l'une des régions oléicoles les plus célèbres de Sicile, Tente Caracci a décroché l'or pour la deuxième année consécutive au NYIOOC avec une AOP Valle del Belice.

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Photo : Tenute Caracci

"Ce fut une telle joie d'obtenir le l'actualité du Gold Award», a déclaré Mirko Caracci, le propriétaire de l'entreprise. Olive Oil Times. "Notre huile d'olive extra vierge est vraiment un produit unique car ses caractéristiques dépendent de notre terroir très particulier, comprenant la terre, le climat et les différences thermiques entre le jour et la nuit.

"La Appellation d'Origine Protégée vient de la vallée du Belice car ce n'est que dans cette zone limitée que ces conditions se produisent et confèrent à notre huile d'olive ses caractéristiques primées », a-t-il ajouté.

Comme de nombreux autres producteurs à travers l'Italie, la fermeture du secteur hôtelier a nui aux ventes de l'entreprise. Cependant, ils ont renforcé leurs canaux de commerce électronique, qui continueront à ajouter de la valeur pour les producteurs à l'avenir.

"Nous avons constaté un renforcement des ventes directes aux clients, qui ont commencé à consommer beaucoup plus d'huile d'olive à la maison compte tenu de la fermeture des restaurants », a déclaré Caracci. "Le commerce électronique s'est avéré essentiel pour nous donner la possibilité de développer davantage notre entreprise.

Le producteur a ajouté qu'une partie du secret du succès de l'entreprise réside dans la combinaison d'une tradition de production d'huile d'olive de 80 ans avec la dernière technologie.

"Mon grand-père avait quelques bosquets d'oliviers centenaires et, au fil du temps, il en a planté beaucoup d'autres, passant de l'autoproduction et de la consommation à la vente », a déclaré Caracci, un agriculteur de 30 ans diplômé en agronomie et en œnologie. .

"Grâce à mes études, notre entreprise tire le meilleur des méthodes de mon grand-père et les associe avec les dernières technologies, avec un fort accent sur la qualité et le respect de la nature », a-t-il ajouté. "Ma mission est de donner naissance à des produits de qualité supérieure tout en respectant l'environnement.

De l'autre côté de la Sicile, les producteurs à l'origine de la Coopérative Agrestis attribué la combinaison de leurs oliviers centenaires et millénaires et de l'élévation de leur bosquet à leur succès au 2021 NYIOOC.

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Photo : Coopérative Agrestis

"Nous avons été ravis d'apprendre l'existence du Gold Award car il représente un pas en avant dans la quête de la qualité et du caractère distinctif », a déclaré Salvatore Paparone, propriétaire de la coopérative. Olive Oil Times. "C'est un signe certain que nous sommes sur la bonne voie.

La Coopérative Agrestis a obtenu un Gold Award pour son Bell'Omio Bio, un huile d'olive extra vierge biologique.

Basée au pied du Monte Lauro, Agrestis opère dans la campagne environnante de Buccheri, où l'oléiculture représente une tradition ancienne et où plusieurs 2021 NYIOOC les gagnants sont localisés.

"Les variations de température de ces magnifiques montagnes maintiennent nos arbres forts et nous fournissent des olives Tonda Iblea uniques, originaires de la région et dotées de propriétés organoleptiques particulières », a déclaré Paparone.

Contrairement à la plupart des entreprises, les producteurs derrière Agresti pourraient utiliser le temps créé par les blocages de Covid-19 pour récolter et moudre méticuleusement leurs olives, recevant l'un de leurs meilleurs rendements à ce jour.

"Nous avons de la chance de vivre et de travailler ici », a déclaré Paparone. "Buccheri est un si petit village, entouré par la nature. Dans la première partie de la pandémie, le monde s'est arrêté pour la première fois depuis des décennies. Nous avons dû nous réorganiser et la dernière saison nous a apporté l'un des meilleurs rendements de l'histoire de notre entreprise.

Cependant, l'urgence sanitaire n'a pas impacté tous les producteurs locaux de la même manière. Les producteurs derrière Vernera, qui se trouvent également à Buccheri, a déclaré Olive Oil Times que l' "La pandémie a été et continue d'être une catastrophe.

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Photo : Vernera

"Au-delà de tous les soucis pour le bien-être de nos amis, nous avons dû faire face à un marché fermé », a déclaré la propriétaire Mariagrazia Spanò.

Pourtant, Vernèra a triomphé au 2021 NYIOOC avec un Gold Award pour la quatrième fois consécutive pour sa marque Le Case di Lavinia, un monocultivar Tonda Iblea.

"Produire une huile d'olive de qualité supérieure signifie mettre sur le marché un produit de niche qui, si vous regardez son prix, pourrait ne pas être compétitif », a déclaré Spanò. "L'huile d'olive extra vierge doit être décrite au client, afin qu'il apprécie son histoire et découvre ses qualités sensorielles et nutraceutiques.

Spanò était heureux d'apprendre le nouveau succès au NYIOOC. La constance avec laquelle l'entreprise s'est comportée lors de la compétition donne au producteur l'assurance qu'il continue d'avancer dans la bonne direction.

"C'est un honneur et un plaisir, une confirmation de la fiabilité que nous mettons dans notre travail, en privilégiant la qualité et non la quantité », a-t-il déclaré. "Le quatrième prix consécutif nous donne la certitude que nous sommes sur la bonne voie sur la voie que nos grands-pères nous ont tracée il y a cinq générations. »

Alors que la Sicile est peut-être plus connue pour ses production d'huile d'olive, les producteurs de Sardaigne ont également prouvé leur qualité durable au World Olive Oil Competition.

Voir aussi: Les huiles d'olive de la Sardaigne trouvent un public moderne

Accademia Olearia figurait parmi les producteurs lauréats de la deuxième plus grande île de la Méditerranée. L'entreprise a remporté un Silver Award pour sa marque Riserva del Produttore.

"C'est notre produit phare », a déclaré Giuseppe Fois, le fondateur de l'entreprise. Olive Oil Times. "La naissance de ce produit a marqué le début de nos opérations. Il représente donc la philosophie de notre entreprise : la quête de l'excellence et la valorisation de notre territoire.

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Photo : Académie Olearia

La Riserva del Produttore est un mélange moyen d'olives Bosana et Semidana qui auparavant a remporté un Gold Award en 2019.

"Bosana est le cultivar dominant et apporte ses caractéristiques d'intensité et de richesse de saveurs et de sensations gustatives, qui reflètent le charme de notre île », a déclaré Fois.

Comme les producteurs de Sicile et du reste de l'Italie, Fois a déclaré que la pandémie avait eu un impact profond sur les agriculteurs de Sardaigne. Cependant, l'obtention du Silver Award a été une excellente récompense pour toutes les difficultés que l'entreprise a dû surmonter et les a motivées pour les futures récoltes.

"Participer à un tel concours est toujours un grand défi, même pour des entreprises établies qui ont déjà été reconnues », a-t-il déclaré. "C'est pourquoi il est très pertinent pour nous de voir se confirmer notre quête de l'excellence.

"Le secteur de l'huile d'olive a tellement changé au fil des ans et de nombreuses nouvelles marques sont en concurrence sur le marché international », a ajouté Fois. "Pour nous, participer et gagner signifie renouveler le défi et les résultats, une confirmation que notre territoire et notre passion peuvent promouvoir nos productions à l'échelle mondiale.


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