Amener le tourisme de l'huile d'olive sur l'île la plus populaire de Grèce

Anita Zachou est déterminée à faire de Mykonos une destination de premier plan pour le tourisme de l'huile d'olive, même si l'île ne produit pas d'EVOO.
Photo: Anita Zachou
Février 17, 2021
Daniel Dawson

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À environ 150 kilomètres à l'est d'Athènes, au milieu de la mer Égée, Mykonos est peut-être la plus célèbre de toutes les îles grecques.

Bien qu'il soit surtout connu pour ses plages, ses boutiques et sa vie nocturne, il y a eu une revitalisation récente de l'île. culture de l'huile d'olive.

Grâce à la conception et à la connaissance de la façon de le guider, oui, vous pouvez faire du tourisme à l'huile d'olive n'importe où.- Anita Zachou, fondatrice, Mykonos Olive Oil Tasting

"Les gens recherchaient sur Google »tourisme à l'huile d'olive à Mykonos », a déclaré Anita Zachou, agronome et fondatrice de Mykonos Olive Oil Tasting. Olive Oil Times. "J'ai réalisé que ces touristes se trouvaient en Grèce et qu'ils savaient que la Grèce produit de la bonne huile d'olive.

"Ils ne savent pas si Mykonos produit de l'huile d'olive, mais comme ils sont ici, ils veulent goûter l'huile d'olive », a-t-elle ajouté.

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Alors que Mykonos abrite environ 30,000 oliviers, principalement Koroneiki, l'île n'est pas connue pour ses production d'huile d'olive.

Ceci est principalement dû à l'absence d'un moulin local, qui oblige les producteurs à expédier leurs olives vers d'autres îles et à attendre des jours pour qu'elles soient transformées. En conséquence, l'huile d'olive produite est généralement de qualité non vierge.

Cependant, cela changera bientôt, car des plans sont déjà en place pour construire un moulin municipal sur l'île.

"En outre, il y a une autre personne qui souhaite créer un moulin privé qui sera également disponible pour être utilisé par les producteurs locaux », a déclaré Zachou. "Cependant, tout est encore au stade de la planification; rien n'est encore certain.

Jusque-là, Zachou continue de se concentrer sur l'éducation des touristes qui visitent l'île sur dégustation d'huile d'olive et la promotion du tourisme de l'huile d'olive dans le reste de la Grèce.

Elle a fondé Mykonos Olive Oil Tasting lorsqu'elle a déménagé pour la première fois sur l'île en 2018. Zachou a senti que Mykonos manquait d'une expérience culinaire grecque authentique et a décidé qu'elle pourrait occuper ce créneau en tant que sommelière certifiée en huile d'olive.

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Photo: Anita Zachou

Avant le début de la Pandémie de COVID-19, l'entreprise était en plein essor. Zachou a déclaré qu'elle organisait régulièrement deux expériences de dégustation de groupe par jour, avec sa clientèle principalement américaine, essayant cinq à six huiles d'olive extra vierges de tout le pays.

"J'essaye de nombreuses huiles d'olive, plus de 50 chaque année, pour trouver celles que j'aime », dit-elle. "La plupart du temps, ils sont récompensés dans des concours internationaux et je choisis différents cépages.

L'année dernière, par exemple, ses clients ont échantillonné Koroneiki et Tsounati Crète, Makris d'Alexandropolous, Amfissis de Delphes, Kolovi de Mytilène, Manaki du Péloponnèse et Lianolia de Corfou.

Mykonos est bien connue comme le terrain de jeu des milliardaires et, par conséquent, Zachou a adapté ses expériences pour faire de ses dégustations un événement de luxe novateur.

"En raison du profil des clients ici, j'ai de nombreuses dégustations privées », a-t-elle déclaré. "Je vais dans des villas, des yachts privés ou même des plages privées. Le matériel que j'utilise est essentiel car ces personnes sont habituées à une qualité spécifique dans leur vie.

L'expérience de transporter tout son équipement de dégustation et ses huiles d'olive dans toute l'île pour satisfaire sa clientèle plus aisée s'est toutefois avérée inestimable. Lorsque Mykonos a ouvert ses portes aux touristes l'été dernier, beaucoup ont hésité à faire des dégustations de groupe, de sorte que les événements privés sont devenus la norme.

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Photo: Anita Zachou

La saison touristique à Mykonos s'étend généralement de mai à fin octobre, mais la pandémie a coupé court à sa saison précédente. Cela a permis à Zachou de pivoter et de se concentrer sur la promotion du tourisme de l'huile d'olive dans le reste de la Grèce.

"Nous avons environ cinq à six personnes dans toute la Grèce qui tentent de lancer des initiatives de tourisme à base d'huile d'olive », a-t-elle déclaré, ajoutant que certains prennent cet effort plus au sérieux que d'autres.

"Le tourisme à l'huile d'olive est une autre opportunité commerciale, vous devez donc élaborer un plan d'affaires », a déclaré Zachou. "Il faut étudier le marché. Vous devez étudier les services. »

Trop souvent, a-t-elle prévenu, les producteurs pensent pouvoir ouvrir les portes de leurs moulins pour une visite, permettre aux visiteurs de voir les arbres de leur bosquet et de faire une dégustation impromptue à la fin.

Cependant, Zachou a déclaré que ce modèle ne rendait pas service à l'huile d'olive grecque en négligeant ce qui, selon elle, intéresse le plus les visiteurs: apprendre à goûter les huiles d'olive.

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"Ce n'est pas le tourisme de l'huile d'olive », dit-elle. "Ce qu'ils veulent, c'est apprendre à goûter et explorer les arômes et les saveurs de l'huile d'olive grecque et à l'utiliser dans leurs cuisines.

Zachou traite le tourisme de l'huile d'olive plus comme un cours de dégustation qu'autre chose. Cet hiver, elle prévoit un séminaire pour d'autres producteurs en Grèce qui s'intéressent à ce type différent de tourisme à l'huile d'olive, qui a pour objectif parallèle de créer un consommateur plus informé.

"Nous goûtons cinq variétés différentes de différentes régions de Grèce ainsi que deux huiles d'olive défectueuses et une huile d'olive non vierge », a-t-elle déclaré. "À la fin, ils comprennent les différences. »

Bien que la Grèce soit le deuxième ou le troisième producteur mondial d'huile d'olive (selon l'année), Zachou a déclaré éducation à l'huile d'olive fait cruellement défaut dans le pays. Elle a remercié l'Italie et l'Espagne pour avoir des initiatives beaucoup plus développées.

"Nous sommes loin derrière l'Espagne et l'Italie parce que nous manquons d'éducation », a-t-elle déclaré. "En Grèce, nous n'avons pas d'école publique pour l'huile d'olive. Je suis agronome, mais même à l'université, ils ne nous ont jamais appris à goûter l'huile d'olive ou à créer de l'huile d'olive dans le moulin.

Zachou espère inverser cette tendance avec son séminaire et commencer à faire de la Grèce une destination touristique plus importante pour l'huile d'olive. En fin de compte, a-t-elle déclaré, les personnes qui visitent la Grèce veulent essayer la meilleure huile d'olive extra vierge que le pays a à offrir.

"Vous n'avez pas besoin de moulins ou d'arbre - et c'est ce que mon expérience m'a montré », dit-elle. "Les gens veulent être initiés au monde de l'huile d'olive grecque. Grâce à la conception et à la connaissance de la façon de le guider, oui, vous pouvez faire du tourisme à l'huile d'olive n'importe où.





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