Au Minas Gerais, production et tourisme vont de pair

Parmi les plantations de fruits et de café du Minas Gerais, les oliviers ont pris racine. Malgré le climat non conventionnel de la région, les producteurs locaux créent un nouveau type de culture de l'huile d'olive au Brésil.

Mauricio Carvalho Dias, propriétaire de Fazenda Irarema
Mars 6, 2020
Par Carola Dummer Medina
Mauricio Carvalho Dias, propriétaire de Fazenda Irarema

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À côté des plantations de café et au milieu d'une végétation luxuriante, les oliviers ont fait connaître leur présence dans le Minas Gerais, une région au nord-est de São Paulo, au Brésil.

Lutter contre les intempéries, mais avec foi et persévérance, les producteurs d'ici se sont lancés dans la production d'huile d'olive de haute qualité et oléotourisme comme moyen d'éduquer le public sur leurs produits.

(La météo) est une réalité qui en décourage beaucoup, mais pour d'autres, elle les motive à se réinventer.- Ana Beloto

Des nuances de vert enveloppent les visiteurs qui arrivent dans la Sierra da Mantiqueira de Minas Gerais, à trois heures à l'est de São Paulo, où des palmiers se mélangent à des bananiers et des plantations de café pour couvrir les coteaux. Depuis quelques années maintenant, les oliviers cherchent et trouvent leur place dans cet écosystème fertile et coloré.

C'était un paysage curieux de trouver cette espèce si associée à un climat méditerranéen lors d'une visite le mois dernier lorsque la récolte a commencé au Brésil - l'un des nouveaux acteurs du monde de production d'huile d'olive.

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Nous n'avons rien trouvé qui ressemble aux oliveraies de la Méditerranée ici. Le Minas Gerais est tout sauf traditionnel et sa culture des olives est aussi surprenante que sa terre et ses habitants.

La qualité compte.
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Comme l'expliquent les mineurs, comme les habitants de la région sont connus, ils peuvent avoir les quatre saisons en deux heures, mais certaines choses sont constantes. Il y aura toujours de l'humidité, trop d'eau, et qu'un nuage décharge toute sa fureur au milieu de la récolte est plus une certitude qu'une possibilité. Mais alors le soleil se lève, un arc-en-ciel apparaît et, eh bien, qui peut résister à ça?

Sierra da Mantiqueira, Brésil

On oublie donc tout ce que l'on sait sur l'olivier - stress hydrique, oscillation thermique, cadres de plantation - et on se laisse surprendre car la vérité est qu'il y a environ 10 ans, les producteurs de cette région - l'un des terroirs les plus réputés pour la culture du café - a commencé à planter des oliviers.

Cela fait quelques années depuis et les huiles produites dans la région ont gagné du terrain dans les compétitions internationales.

Un producteur, Fazenda Irarema, qui a remporté un Gold Award au 2019 NYIOOC pour son mélange, se trouve à 12 kilomètres (7.5 miles) de Poços de Caldas, une région connue pour son sol volcanique et ses sources thermales qui attirent un grand nombre de touristes le week-end.

Ici, la famille Carvalho Dias s'est installée il y a quarante ans. Monica rêvait de vivre dans la région près de sa cousine. Au début, son mari, Mauricio, a insisté sur le fait qu'il n'y avait rien à acheter là-bas, mais a finalement cédé et le couple est arrivé à ce qui allait devenir leur nouvelle maison.

La ferme, fondée en 1870, avait été complètement abandonnée pendant cinq ans à leur arrivée. Aujourd'hui, il est composé de champs soignés et bien entretenus, où sont cultivés et produits des fruits, des légumes, des noix, l'un des cafés les plus primés au monde - et de l'huile d'olive.

La combinaison du paysage et du processus de production a conduit la famille Carvalho Dias à ouvrir les portes de leur maison, et ils reçoivent désormais jusqu'à 600 visiteurs à Fazenda Irarema chaque week-end.

L'expérience est complète, y compris la chance de voir le processus agricole et de visiter la boutique de la ferme où du savon et d'autres produits cosmétiques fabriqués avec les huiles et ses sous-produits sont produits et vendus.

À côté de la ferme se trouve Bemdita, un magasin de viande haut de gamme, produit dans la région sous un soin strict et géré par Carol, dont le mari, Moacir, le fils de Monica et Maurício, dirige le moulin à huile, gérant chaque machine et contrôlant chaque extraction.

Moacir Carvalho Dias

Sa sœur travaille dans le restaurant attenant, où les touristes apprécient les produits locaux accompagnés d'huiles. Même les petits-enfants, la troisième génération, participent en vendant des fruits qu'ils ramassent eux-mêmes.

Maurício connaît chaque centimètre carré du domaine et évalue les nouvelles méthodes et technologies pour améliorer la production et la qualité du fruit; un vrai défi du fait du climat et de l'abondance des ravageurs.

Irarema voisine est la Fazenda Rainha, où le célèbre café Orfeu est produit et, il y a quelques années, l'huile d'olive aussi.

Le projet, propriété de la famille Marinho qui contrôle le géant des médias O'Globo, est en train de lancer sa marque. Ici, la récolte se fait en la manière traditionnelle sur des terres qui, en plus d'être incroyablement vertes, sont également montagneuses.

Le coût de production dans le Minas Gerais est élevé, entre 5 et 6 dollars le litre, et par conséquent, les prix des huiles sont également élevés.

Brésil produit 230,000 litres en 2019, et 40 pour cent du total provenaient de cette région (les 60 pour cent restants étaient produits dans le sud du pays).

En 2020, la production dans la zone sera de 30 pour cent inférieure à celle de 2019. Les champignons et les fortes tempêtes de grêle pendant la saison de floraison ont eu un impact sur la récolte.

"C'est une réalité qui en décourage beaucoup, mais pour d'autres, elle les motive à se réinventer, en créant des expériences, comme l'oléotourisme, qui sont nouvelles au Brésil et nous permettent de créer un culture d'huile d'olive», A déclaré Ana Beloto, dégustatrice, chroniqueuse et experte en marketing, qui introduit les marques d'huile d'olive dans la région depuis 18 ans.

"Nous devons progresser dans l'éducation pour que les gens sachent, valorisent et consomment de bonnes huiles d'olive - une voie qui n'est pas facile, mais qui est tout à fait possible », a-t-elle ajouté.

A quelques kilomètres de là, Carla Borriello, explique que la production du Minas Gerais indique une différenciation. Elle a déjà réussi à introduire son huile, Borriello, dans certains des restaurants les plus importants de São Paulo.

Son problème n'est pas de vendre l'huile mais plutôt le petit volume qu'elle est capable d'obtenir - à peine 2,000 litres sont attendus en 2020. Elle pense qu'il existe de grandes opportunités pour les producteurs d'huile d'olive dans le pays, qui malgré une consommation par habitant très faible ( moins d'un litre), a une grande population urbaine disposée à payer pour la qualité.

Dans un marché dominé par les marques industrielles de qualité inférieure, a-t-elle noté, il existe une opportunité de tirer parti de la haute qualité de la production locale.


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