Profils de producteurs

Au Minas Gerais, production et tourisme vont de pair

Parmi les plantations de fruits et de café du Minas Gerais, les oliviers ont pris racine. Malgré le climat non conventionnel de la région, les producteurs locaux créent un nouveau type de culture de l'huile d'olive au Brésil.

Mauricio Carvalho Dias, propriétaire de Fazenda Irarema
Mars 6, 2020
Par Carola Dummer Medina
Mauricio Carvalho Dias, propriétaire de Fazenda Irarema

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À côté des plantations de café et au milieu d'une végétation luxuriante, les oliviers ont fait connaître leur présence à Minas Gerais, une région au nord-est de São Paulo, au Brésil.

En luttant contre les intempéries, mais avec foi et persévérance, les producteurs d'ici se sont investis dans la production d'huile d'olive de haute qualité et oléotourisme comme un moyen d'éduquer le public sur leurs produits.

(La météo) est une réalité qui décourage beaucoup, mais pour d'autres, elle les motive à se réinventer.- Ana Beloto

Des nuances de vert enveloppent les visiteurs qui arrivent dans la Sierra da Mantiqueira de Minas Gerais, à trois heures à l'est de São Paulo, où des palmiers se mélangent avec des bananes et des plantations de café pour couvrir les collines. Depuis quelques années, l'olivier cherche et trouve sa place dans cet écosystème fertile et coloré.

C'était un paysage curieux de trouver cette espèce si associée à un climat méditerranéen lors d'une visite le mois dernier lorsque la récolte a commencé au Brésil - l'un des plus récents acteurs du monde de production d'huile d'olive.

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Nous n'avons rien trouvé qui ressemble aux oliveraies de la Méditerranée ici. Minas Gerais est tout sauf traditionnel, et sa culture de l'olivier est aussi surprenante que sa terre et ses habitants.

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Comme l'expliquent les mineurs, comme les habitants de la région le savent, ils peuvent avoir les quatre saisons en deux heures, mais quelques choses sont constantes. Il y aura toujours de l'humidité, trop d'eau, et qu'un nuage déchargera toute sa fureur au milieu de la récolte est plus une certitude qu'une possibilité. Mais alors le soleil se lève, un arc-en-ciel apparaît et, bien, qui peut résister à cela?

Sierra da Mantiqueira, Brésil

Nous oublions donc tout ce que nous savons sur l'olivier - stress hydrique, oscillation thermique, cadres de plantation - et nous nous laissons surprendre car la vérité est qu'il y a environ 10 ans, les producteurs de cette région - l'un des terroirs les plus célèbres pour la culture du café - a commencé à planter des oliviers.

Cela fait quelques années et les huiles produites dans la région ont gagné du terrain dans les compétitions internationales.

Un producteur, Fazenda Irarema, qui a remporté un Gold Award au 2019 NYIOOC pour son mélange, est à 12 kilomètres (7.5 miles) de Poços de Caldas, une région connue pour son sol volcanique et ses sources thermales qui attirent un grand nombre de touristes le week-end.

Ici, la famille Carvalho Dias s'est installée il y a quarante ans. Monica a rêvé de vivre dans la région près de sa cousine. Au début, son mari, Mauricio, a insisté sur le fait qu'il n'y avait rien à acheter là-bas, mais a finalement cédé et le couple est arrivé à ce qui allait devenir leur nouvelle maison.

Le ferme, fondée en 1870, avait été complètement abandonnée pendant cinq ans à leur arrivée. Aujourd'hui, il est composé de champs soignés et bien entretenus, où les fruits, les légumes, les noix, l'un des cafés les plus primés au monde - et l'huile d'olive - sont cultivés et produits.

La combinaison du paysage et du processus de production a conduit la famille Carvalho Dias à ouvrir les portes de leur maison, et ils reçoivent désormais jusqu'à 600 visiteurs à la Fazenda Irarema chaque week-end.

L'expérience est complète, y compris la chance de voir le processus agricole et de visiter la boutique de la ferme où le savon et les autres produits cosmétiques fabriqués avec les huiles et ses sous-produits sont produits et vendus.

À côté de la ferme se trouve Bemdita, un magasin de viande haut de gamme, produit dans la région avec un soin strict et géré par Carol, dont le mari, Moacir, le fils de Monica et Maurício, dirige le moulin à huile, gère chaque machine et contrôle chaque extraction.

Moacir Carvalho Dias

Sa sœur travaille dans le restaurant voisin, où les touristes apprécient les produits locaux jumelés aux huiles. Même les petits-enfants, la troisième génération, participent en vendant des fruits qu'ils récoltent eux-mêmes.

Maurício connaît chaque parcelle de terrain et pèse de nouvelles méthodes et technologies pour améliorer la production et la qualité des fruits; un véritable défi du fait du climat et de l'abondance des ravageurs.

Irarema voisine est la Fazenda Rainha, où le célèbre café Orfeu est produit et, il y a quelques années, l'huile d'olive aussi.

Le projet, propriété de la famille Marinho qui contrôle le géant des médias O'Globo, est en train de lancer sa marque. Ici, la récolte se fait en la manière traditionnelle sur des terres qui, en plus d'être incroyablement vertes, sont également montagneuses.

Le coût de production au Minas Gerais est élevé, entre 5 $ et 6 $ le litre, et par conséquent, les prix des huiles sont également élevés.

Brésil produit 230,000 litres en 2019et 40 pour cent du total provenaient de cette région (les 60 pour cent restants ont été produits dans le sud du pays).

En 2020, la production dans la région sera inférieure de 30 pour cent à celle de 2019. Les champignons et les fortes tempêtes de grêle pendant la saison de floraison ont eu un impact sur la récolte.

"C'est une réalité qui décourage beaucoup, mais pour d'autres, elle les motive à se réinventer, à créer des expériences, comme l'oléotourisme, qui sont nouvelles au Brésil et nous permettent de créer un culture d'huile d'olive», A déclaré Ana Beloto, dégustatrice, chroniqueuse et experte en marketing, qui introduit des marques d'huile d'olive dans la région depuis 18 ans.

"Nous devons progresser dans l'éducation afin que les gens connaissent, apprécient et consomment de bonnes huiles d'olive - un chemin qui n'est pas facile, mais qui est totalement possible », a-t-elle ajouté.

À quelques kilomètres de là, Carla Borriello, a expliqué que la production du Minas Gerais indique une différenciation. Elle a déjà réussi à introduire son huile, Borriello, dans certains des restaurants les plus importants de São Paulo.

Son problème n'est pas de vendre l'huile, mais plutôt le petit volume qu'elle est en mesure d'obtenir - à peine 2,000 2020 litres sont attendus en XNUMX. Elle estime qu'il existe de grandes opportunités pour les producteurs d'huile d'olive du pays, qui malgré une consommation par habitant très faible ( moins d'un litre), a une grande population urbaine disposée à payer pour la qualité.

Dans un marché dominé par des marques industrielles de qualité inférieure, a-t-elle noté, il est possible de s'appuyer sur la haute qualité de la production locale.


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