Après un démarrage lent, les producteurs sud-africains célèbrent une récolte record

Alors que de nombreux producteurs ont signalé plus de précipitations et des récoltes record, d'autres s'en sont moins bien tirés et s'inquiètent pour l'avenir.

De Rustica
Septembre 14, 2021
Par Lisa Anderson
De Rustica

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Quand les producteurs sud-africains commencé à récolter fin février, le rendement ne devrait pas dépasser le total de l'an dernier.

Toutefois, malgré la Récolte 2021 est maintenant au niveau de 2020, au cours duquel 1.5 million de litres d'huile d'olive extra vierge ont été produits, et certains l'appellent une récolte record.

L'année dernière, notre récolte a été assez mauvaise en raison de plusieurs facteurs environnementaux difficiles. En revanche, nous sommes époustouflés par les résultats de cette année.- Precilla Steenkamp, ​​responsable marketing, De Rustica Olive Oil Estate

Vittoria Jooste, directrice de la South African Olive Industry Association (Olivier SA), estimait à l'origine que le rendement atteindrait 1.36 million de litres, mais a depuis révisé son estimation.

« [La récolte est] globalement conforme à celle de l'année dernière », a-t-elle déclaré Olive Oil Times. "Notre estimation actuelle pour la récolte 2021 est de 1.6 million de litres d'huile d'olive. »

Voir aussi: Bountiful Harvest Yields remporte des victoires pour les producteurs sud-africains à la compétition mondiale

Jooste a ajouté que 113 huiles d'olive extra vierge ont été inscrites aux SA Olive Awards, qui "est une bonne indication de la qualité des huiles d'olive extra vierges sud-africaines 2021. »

Nick Wilkinson, copropriétaire du Domaine oléicole de Rio Largo avec sa femme, Brenda, dans la vallée de Scherpenheuwel, dans la province du Cap occidental, ont dit qu'ils avaient un "excellente récolte tant en quantité qu'en qualité.

"La récolte est trois fois supérieure à celle de l'an dernier et notre meilleure récolte, environ 30 pour cent supérieure à la moyenne à long terme avant la sécheresse», At-il dit. "Nous nous sommes enfin remis des quatre dernières années de faibles précipitations avec une récolte record, malgré les défis du délestage [un terme sud-africain pour les coupures de courant] et les exigences de distanciation de Covid-19. »

"Nous avons subi des pannes d'électricité en raison de fermetures régulières du fournisseur national, ce qui signifiait que la production devait s'arrêter pendant ces périodes, ce qui entraînait un cauchemar dans la planification pour garantir que toutes les olives récoltées étaient traitées en temps voulu [en temps voulu] », a ajouté Wilkinson.

Plus tôt cette année, Wilkinson a déclaré Olive Oil Times les coupures de courant les avaient obligés à investir dans des groupes électrogènes de secours, ce qui avait "un effet important sur les coûts de production.

Wilkinson a déclaré que la récolte a pris plus de temps que d'habitude car ils étaient limités en termes de nombre de travailleurs pour maintenir en place des protocoles de séparation et d'hygiène appropriés, ce qui a ralenti leur rythme de cueillette chaque jour.

Il a également noté l'augmentation nationale des salaires des ouvriers agricoles le 1er mars comme une préoccupation.

"Le gouvernement a jugé bon d'augmenter nos taux de salaire de plus de 16%, alors que l'inflation est d'environ 15%, associée à une augmentation de -% des tarifs d'électricité – ajoutez à cela les pannes de courant », a déclaré Wilkinson. "L'augmentation de la quantité ne compense pas l'augmentation des coûts de production, la rentabilité est donc à nouveau remise en cause par rapport aux grands producteurs européens, qui continuent de bénéficier soutien financier et subventions. »

"Notre profil de qualité déterminera à nouveau, espérons-le, que nous vendons bien, et au moins vendons à des prix supérieurs à la moyenne », a-t-il ajouté.

Philip King, directeur de proximité Domaine oléicole de Mardouw, entre Swellendam et Ashton, a dit Olive Oil Times que son équipe célèbre une récolte réussie.

"Nous avons suivi la récolte record de l'an dernier avec une récolte supérieure à la moyenne, nous sommes donc extrêmement heureux », a déclaré King.

Même si la sécheresse dans l'ouest du pays a pris fin l'année dernière, King était toujours préoccupé par les faibles précipitations plus tôt cette année. En conséquence, l'équipe de Mardouw a commencé à récolter un peu plus tard que d'habitude.

"Les précipitations ont été un problème avant la récolte, mais elles sont arrivées au bon moment et nous avons réussi à les surmonter », a-t-il déclaré.

Plus à l'intérieur des terres, Domaine de l'huile d'olive De Rustica, situé dans le Klein Karoo semi-aride, "a eu sa meilleure récolte à ce jour », a déclaré la responsable marketing Precilla Steenkamp Olive Oil Times.

"Avec les restrictions de Covid-19 et la sécheresse dans le Klein Karoo, nous avons produit plus de 200,000 - litres d'huile d'olive extra vierge de qualité supérieure », a-t-elle déclaré. "L'année dernière, notre récolte a été assez mauvaise en raison de plusieurs facteurs environnementaux difficiles. En revanche, nous sommes époustouflés par les résultats de cette année.

Voir aussi: Les meilleures huiles d'olive d'Afrique du Sud

"Le Klein Karoo connaît actuellement une longue sécheresse et cela a évidemment un impact sur notre infrastructure hydraulique », a ajouté Steenkamp. "Malgré cela, nous avons réussi à faire en sorte que tous nos bosquets reçoivent un arrosage optimal.

Elle a déclaré qu'un nouveau défi auquel ils étaient confrontés était de manquer d'espace de réservoir pour stocker leurs huiles récemment produites, mais a ajouté que c'est "un défi que nous espérons relever chaque année au fur et à mesure que nous progressons.

Steenkamp a déclaré que même s'ils devaient respecter les règles de sécurité de Covid-19 pour protéger leur personnel, la récolte à De Rustica s'est déroulée sans "trop de perturbations.

"Cela a pris un peu plus de temps que cela aurait normalement pris, mais nous sommes extrêmement satisfaits des résultats », a-t-elle déclaré.

Même si les règles de sécurité n'étaient pas si perturbatrices, Steenkamp a déclaré que les restrictions de verrouillage du pays "a certainement eu un impact sur les ventes et la logistique du transport des commandes au sein de notre entreprise.

Contrairement à d'autres exploitations oléicoles, Goedgedacht, une organisation de soutien communautaire agricole située près de Riebeek-Kasteel dans la région de Swartland au nord de Cape Town, a signalé un résultat inférieur aux normes.

« ​Malheureusement, notre récolte cette année a été très mauvaise », a déclaré Rob Templeton, directeur général de Goedgedacht. Olive Oil Times. "C'était principalement dû aux conditions de sécheresse qui ont prévalu au cours des quatre dernières saisons, rendant la culture de l'olive extrêmement difficile.

"Nous n'avions pas assez d'eau dans nos barrages pour soutenir les arbres pendant le durcissement des noyaux et ces conditions stressantes nous ont fait perdre une quantité importante de fruits », a-t-il ajouté. "Heureusement, avec de bonnes pluies hivernales cette année, nous avons suffisamment d'eau pour aider à soutenir une meilleure récolte pour la saison des récoltes 2022. »

"Nous sommes en train de convertir l'ensemble de nos exploitations oléicoles au bio, et l'équipe se concentre de nouveau sur la réalisation de cet objectif », a-t-il ajouté.

Templeton a déclaré que l'équipe de Goedgedacht n'était pas affectée par les restrictions de Covid-19 en raison de leur volume de récolte réduit.

"Mais Covid-19 a semé le chaos dans notre centre de conférence à la ferme et nous avons perdu de nombreuses réservations, dont 40 écoles du Royaume-Uni qui ont réservé pour nous rendre visite à la fin de l'année dernière », a-t-il déclaré.

En plus des résultats médiocres de la récolte, Templeton a exprimé son inquiétude quant à la demande pour le produit de Goedgedacht.

"Cette année, les restaurants ont repris leurs activités en Afrique du Sud, ce qui a à son tour ralenti les ventes dans le commerce de détail », a-t-il déclaré. "Les consommateurs surveillent maintenant très attentivement leurs dépenses, de sorte que les produits alimentaires spécialisés ont connu une baisse notable des ventes. »


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