En Toscane, les agriculteurs font face aux défis climatiques tout en recherchant la meilleure qualité

Après la récolte exceptionnelle de l'an dernier, les producteurs toscans se préparent à une récolte plus légère. Un été chaud et sec est en partie à blâmer.
Oliveraies sur la côte du Monte Argentario dans le sud de la Toscane. (Ylénia Granitto)
Octobre 21, 2021
Ylenia Granitto

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Alors que la nouvelle récolte démarre, les oléiculteurs toscans font le point sur leurs réalisations tout en faisant des plans et des prévisions pour l'avenir.

Ils ont derrière eux une récolte exceptionnelle, tant par la quantité de fruits que par la qualité des produits, qui ont fait de la Toscane le région italienne la plus primée Au 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Globalement, les olives ont souffert d'une concomitance entre le manque d'eau et les températures élevées.- Claudio Cantini, Institut de bioéconomie du Conseil national de la recherche

"La dernière a été une excellente saison », Gionni Pruneti, de Frantoio Pruneti, A déclaré Olive Oil Times. "Nous avons eu un hiver et un printemps exceptionnels, avec les bonnes pluies puis la floraison au bon moment, un été sec mais pas trop chaud, et au final, nous avons obtenu des résultats exceptionnels : des fruits abondants dont nous avons obtenu d'excellents produits.

"Cette année, au contraire, dans le Chianti, quelques problèmes se sont produits avec la floraison qui a été retardé par les gelées tardives," il ajouta. "Certaines plantes ont fleuri plus tard, même en juin, et nous avons constaté que des variétés comme le Moraiolo souffraient particulièrement de ce décalage. De nombreuses fleurs ont été endommagées par la chaleur et se sont fanées sans pouvoir polliniser.

Voir aussi: Mises à jour des récoltes 2021

En raison de ces conditions, les producteurs toscans et leurs collègues des régions du centre et du nord de l'Italie s'attendent à une production plus faible, ce qui prévisions préliminaires ont confirmé.

"L'année dernière, une série de conditions idéales a conduit à une très bonne récolte dans notre région », a déclaré Claudio Cantini. Il est responsable de la ferme expérimentale Santa Paolina de l'Institut de bioéconomie du Conseil national de la recherche (IBE-CNR) à Follonica.

"Le nombre élevé de prix obtenus au NYIOOC par les agriculteurs toscans est le résultat de conditions météorologiques favorables, couplées à l'absence presque totale de parasites comme le mouche des fruits," il ajouta. "La maturation des fruits s'est déroulée en douceur, les olives sont arrivées saines au moulin, et donc la qualité était très élevée, avec des pics d'excellence.

Selon Cantini, la présence de la mouche de l'olive était également faible cette année. Pourtant, le manque de pluie était un problème important, en particulier le long de la côte, qui a suivi la tendance de production enregistrée dans le centre de l'Italie.

"Nous devons considérer que, par exemple, dans la région de Grosseto, un peu plus de 20 millimètres de pluie sont tombés de janvier à août », a-t-il déclaré. "Globalement, les olives ont souffert d'une concomitance entre le manque d'eau et des températures élevées, qui dans certaines zones dépassaient abondamment les 35 °C, approchant les 40 °C. En réponse à ces stress, une chute significative des fruits s'est produite, en particulier dans les vergers non irrigués.

Dans certaines régions, en particulier sur la côte, les agriculteurs ont eu des problèmes de faible croissance des fruits, ce qui a entraîné une prédominance du noyau sur la pulpe, a déclaré Cantini.

"Cela pourrait être une année avec des hauts et des bas », a-t-il ajouté. "Nous avons encore pu trouver d'excellentes productions dans de petites zones avec un microclimat favorable, en particulier où quelques pluies sont arrivées pendant l'été.

Giulio Betti, météorologue du BIE-CNR, a déclaré Olive Oil Times ce "les tendances météorologiques actuelles suggèrent, pour les deux prochains mois en Toscane, des températures saisonnières moyennes ou légèrement plus élevées. Nous prévoyons que jusqu'en novembre, les niveaux de pluie pourraient être légèrement inférieurs à la moyenne. »

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Oliveraies du Val d'Orcia (Ylenia Granitto)

L'été 2021 en Italie a été le sixième plus chaud depuis 1800, avec une anomalie nationale par rapport à la climatologie de 1981 à 2010 de +1.55 °C, a écrit Betti dans un Tweet.

"Au cours des 15 à 20 dernières années, les vagues de chaleur ont augmenté en intensité, en durée et en fréquence dans toute l'Italie », a-t-il déclaré. "Ils affectent les cultures, et c'est un fait que ils augmenteront, devenant plus intense.

"Le dernier Reportage bbc, cependant, déclare que même si nous parvenons à contenir le réchauffement climatique de 1.5 °C, les effets de ce que nous avons fait jusqu'à présent auront encore un impact pendant des années », a ajouté Betti.

"De plus, la sécheresse a persisté pendant des mois dans toute l'Italie, ce qui signifie qu'il n'est pas si facile d'en sortir », a-t-il poursuivi. "Nous avons besoin d'une série de perturbations organisées, qui ne soient pas locales ruineuses tempêtes qui causent des dégâts, mais des précipitations abondantes et généralisées qui atténuent lentement la sécheresse agricole et, en même temps, réduisent le risque d'incendie et reconstituent les réserves d'eau souterraine ainsi que les réservoirs qui servent à l'irrigation.

Après un longue période sèche à la mi-septembre, quelques pluies sont tombées, d'abord dans le sud de l'Italie puis, à la fin du mois, dans les régions du centre et du nord du pays. Cependant, les premières précipitations importantes dans toute la péninsule ne sont tombées qu'au début d'octobre.

"Alors que certaines études indiquent une certaine tendance à l'intensification des précipitations en termes de quantité et de durée, il faut préciser que ce genre de prévision à moyen-long terme est complexe », a déclaré Betti.

"En revanche, ce qui devient clair, c'est que nous verrons une alternance de plus en plus fréquente entre des années avec des précipitations très abondantes et des années avec des précipitations extrêmement rares », a-t-il ajouté. "Cette séquence de périodes très sèches et très pluvieuses est certainement l'un des facteurs qui rendra plus difficile pour les oléiculteurs de planifier leurs activités agricoles chaque année.

À la ferme biologique de Pruneti, de nouveaux oliviers ont été récemment plantés, qui doivent être irrigués dans leurs premières années, une pratique courante.

"La grande chaleur de l'été a causé un stress hydrique à certaines plantes », a déclaré Pruneti. "En revanche, il les a naturellement mis à l'abri de la mouche de l'olive, dont l'activité en juillet a été immédiatement bloquée.

"Une longue période de sécheresse a duré dans notre région, en particulier dans la Maremme, mais ce sont ces fortes canicules qui ont inquiété nous les agriculteurs, car à certains moments nous avons atteint 38 °C à 40 °C, et avec de telles températures, l'olivier laisse tomber les fruits pour se défendre », a-t-il ajouté.

"Ce sont certainement des problèmes que, d'un point de vue agronomique, nous devons apprendre à gérer », a conclu Pruneti. "À ce rythme, prédisposer au moins un système d'irrigation d'urgence sonne comme une voie obligatoire.


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