Les oléiculteurs italiens souffrent d'un long été de sécheresse et d'incendies de forêt

Coldiretti estime que les incendies de forêt ont coûté au secteur agricole italien au moins 1 milliard d'euros de dégâts. Les oléiculteurs blâment le changement climatique pour des étés plus longs, plus chauds et plus secs.

Septembre 1, 2021
Par Paolo DeAndreis

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Les températures plus basses associées aux pluies bien nécessaires la semaine dernière ont finalement réduit la nombre d'incendies de forêt en Italie, après un été chaud et sec, de nombreux incendies ont englouti le pays.

Du nord au sud, municipalités, pompiers, bénévoles, agriculteurs et oléiculteurs se sont efforcés de réduire les dommages causés aux cultures et aux infrastructures en raison des incendies de forêt. Plusieurs personnes ont perdu leurs vies aux feux de forêt.

La vie dépend de l'eau et nous ne pouvons pas nous attendre à ce que nos oliviers maintiennent leur production autrefois abondante.- Angelo Del Cima, oléiculteur à Viterbe

La première association d'agriculteurs d'Italie, Coldiretti, a estimé que les agriculteurs italiens ont souffert au moins 1 milliard d'euros des pertes dues aux incendies.

L'association a également demandé une indemnisation immédiate après "des dizaines de milliers d'hectares de bois et de maquis méditerranéen réduits en cendres, avec des vergers d'oliviers et des arbres carbonisés, des animaux morts et des pâturages détruits.

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Les vagues de chaleur répétées dans le pays ont également aggravé les effets de la sécheresse sur les rendements et les récoltes.

"Pour nos olives, les problèmes sont encore plus importants que les températures élevées », a déclaré Angelo Del Cima, expert agricole et agriculteur de la province italienne centrale de Viterbe. Olive Oil Times.

"La floraison des olives au printemps est désormais de plus en plus souvent suivie de montées en température très rapides », a-t-il ajouté. "Alors que l'olivier est fort et résilient et peut résister à de tels événements, sa capacité de production est fortement affectée par des changements climatiques aussi brusques.

Similaire commentaires proviennent des oléiculteurs de la région du lac d'Iseo en Lombardie, où les changements climatiques ont eu un impact sur la floraison et la maturation des olives au point que de nombreux agriculteurs signalent des chutes de fruits.

Les producteurs locaux blâment également la présence omniprésente de la punaise marbrée asiatique, dont la propagation est de plus en plus connecté à des rendements en olives réduits.

Selon l'association des producteurs, Italia Olivicola, le stress hydrique exerce ses effets non seulement sur la maturation du fruit pour la Récolte 2021 mais peut également affecter négativement la saison suivante.

Del Cima fait partie de ces agriculteurs qui cultivent des oliviers aux côtés d'autres cultures, telles que les légumineuses.

"Je me souviens très bien quand la terre a été mouillée pendant 25 jours en mars », a-t-il déclaré. "Maintenant, ces dernières années, les terres agricoles en mars semblent sèches comme elles le devenaient en août. »

Les jours les plus chauds de l'année, les vagues de chaleur dans les régions méridionales comme la Sicile ont provoqué des températures sans précédent, jusqu'à 48.8 °C, une température record en Europe.

Voir aussi: Des milliers d'hectares d'oliviers réduits en cendres dans le sud de la Turquie

Alors que les experts conviennent que des températures aussi élevées augmentent le risque d'incendies de forêt, Coldiretti a averti que tous les incendies n'ont pas une origine naturelle, d'autant plus lorsqu'ils se produisent dans les bois.

L'association estime que de nombreux incendies sont déclenchés intentionnellement pour dévaluer la terre et alimenter la spéculation sur l'avenir de la propriété.

"Si l'on considère que six incendies de forêt sur dix sont d'origine criminelle, Coldiretti estime que… la période pendant laquelle les territoires touchés ne peuvent pas faire changer leur usage enregistré doit être augmentée de 10 à 15 ans », a déclaré l'association.

Coldiretti a demandé que la loi actuelle contre de telles spéculations inclue tous les pâturages et les terres agricoles.

Le renforcement des mesures de prévention des incendies de forêt est également devenu une priorité absolue pour les administrations locales.

In Toscane , le gouvernement régional a interdit le brûlage de broussailles et de restes de légumes des activités agricoles jusqu'au 19 septembre, et quelques autres régions devraient emboîter le pas.

Selon la secrétaire toscane de l'Agroalimentaire Stefania Saccardi "un comportement incorrect, imprudent ou superficiel pourrait entraîner de graves dommages environnementaux à la fois pour les forêts et la sécurité des citoyens et pour l'économie de toutes les activités d'hébergement agricole et touristique qui vivent dans l'environnement agricole et forestier. Nous appelons donc les agriculteurs et les particuliers à se comporter avec prudence. »

Selon Coldiretti, le moment est venu de travailler sur "conditions économiques et sociales pour contrecarrer l'abandon du paysage et valoriser les activités de surveillance, d'entretien et de gestion des terres exercées par les agriculteurs.

"Nous devrions également nous concentrer sur les bonnes pratiques agricoles pour éviter les incendies », a ajouté Del Cima, faisant référence aux nombreux incendies qui ont été alimentés par l'herbe coupée laissée par les agriculteurs dans les oliveraies et autres terres agricoles.

"De nos jours, beaucoup coupent l'herbe de leurs champs et la laissent ensuite là pour plusieurs bonnes raisons, comme le maintien de l'humidité du sol ou la réduction de l'érosion », a-t-il ajouté. "Il est peut-être temps que les agriculteurs alternent le couvert d'herbe coupée, en le laissant un an sur une partie de leur territoire et l'année après l'avoir laissé sur une autre partie.

Voir aussi: La canicule et des incendies meurtriers menacent l'approche de la récolte des olives en Grèce

Selon Marco di Fonzo, chef de la division spéciale des carabiniers dédiée à la lutte contre les incendies, son unité a identifié 40 causes différentes de ces incendies cette année seulement.

"Ils vont de la combustion de restes végétaux aux ronces qui sont incendiées, jusqu'à l'acte conscient des pyromanes, même s'ils ne sont que quelques-uns, et au vandalisme », a-t-il déclaré. "Il est même arrivé que quelques jeunes ont allumé un feu pour assister aux actions suivantes des pompiers. »

Di Fonzo a ajouté que le nombre d'incendies en Italie "considérablement augmenté, pas de manière extrême. Cependant, en ce qui concerne le nombre et la dimension des incendies, les régions les plus touchées sont la Sicile et Sardaigne. En cette période de l'année, Puglia et la Calabre sont également très à risque.

Et tandis que l'indemnisation des dommages atteindra bientôt les agriculteurs et les agro-industries, de rares précipitations et quelques orages puissants n'ont pas mettre fin à l'urgence de la sécheresse, la terre ferme restant un déclencheur facile pour les incendies de forêt.

"C'est la préoccupation numéro un. La vie dépend de l'eau et nous ne pouvons pas nous attendre à ce que nos oliviers maintiennent leur production autrefois abondante », a déclaré del Cima. "Aujourd'hui, la sécheresse est bien pire qu'elle ne l'était il y a 20 ou 30 ans.

"Dans notre région, la rareté des précipitations est la première preuve des effets de changement climatique," il ajouta. "Tandis que la qualité de l'huile d'olive reste forte, les rendements en olives baissent d'année en année.

Coldiretti et la Confédération des agriculteurs italiens (CIA) soulignent l'importance de politiques de gestion de l'eau plus durables et de nouvelles infrastructures pour collecter l'eau et les précipitations dans tout le pays.

Selon Danilo Misirocchi, président de la branche romagnole de la CIA, davantage peut être fait pour "activer de nouvelles zones de collecte [de l'eau et des précipitations] » après deux décennies, au cours desquelles de nombreux efforts ont clairement montré que l'amélioration des infrastructures est nécessaire dans la région.

"Les collines sont la partie [de la région d'Émilie-Romagne] qui souffre le plus de la pénurie d'eau », a-t-il a affirmé M<sup>me</sup> Plante.. "Pas d'eau signifie pas de production.

Coldiretti a averti qu'une grande partie des cultures d'été est également menacée dans la région du nord du Piémont.

"Nous sommes passés d'un temps violent avec averses désastreuses et des tornades aux périodes de sécheresse, à tel point que 40 pour cent de la production estivale totale est désormais menacée », a déclaré Roberto Moncalvo, membre de la branche Cuneo de Coldiretti. "Au cours des six premiers mois de l'année dans la province nord-ouest de Cuneo, une moyenne de 320 millimètres d'eau est tombée par rapport aux 650 habituellement enregistrés.

"Une chose que je remarque, c'est que les gens qui vivent dans les villes ne semblent pas saisir la gravité du changement climatique », a conclu del Cima. "Nous devons nous ressaisir si nous voulons limiter les dégâts qui ont déjà été causés. »





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