Un cinquième de l'Italie menacé de désertification, avertissent les experts en irrigation

En l'absence de moins de pluie et d'infrastructures permettant d'économiser l'eau, les experts avertissent que la crise de l'eau en Italie coûte aux agriculteurs 1 milliard d'euros par an.
Juillet 23, 2021
Paolo DeAndreis

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Italie crise de la désertification a commencé dans les régions du sud du pays au cours des dernières décennies, mais commence maintenant à faire son chemin vers le nord.

Selon les estimations les plus récentes de l'association des consortiums d'irrigation, Anbi, la hausse des températures, événements météorologiques extrêmes et la fragilité hydrogéologique menace 20 pour cent de l'Italie.

En moyenne, chaque année en Italie, nous recevons environ un mètre de pluie… Mais nous gaspillons près de 90 pour cent de cette eau car nous ne pouvons retenir plus de 11 pour cent des précipitations.- Francesco Vincenzi, président, Anbi

Les faibles niveaux d'eau de certains lacs et rivières inquiètent les communautés locales tandis que les conséquences de la crise de l'eau affectent de plus en plus l'agriculture. L'association des agriculteurs, Coldiretti, estime que la crise actuelle de l'eau coûte aux agriculteurs italiens 1 milliard d'euros par an.

"Ce que nous voyons, c'est la crise qui se dirige vers le nord », a déclaré Francesco Vincenzi, président de l'Anbi. Olive Oil Times. "Au cours des dernières décennies, des investissements ont été réalisés pour renforcer la capacité de résilience des régions du sud à risque telles que la Sardaigne, Puglia ou la Basilicate alors que les territoires du nord étaient perçus comme sûrs.

Voir aussi: 100 milliards d'euros de dépenses de l'UE ne parviennent pas à réduire les émissions dans le secteur agricole, selon un audit

"Il y a quelques années à peine, dans la vallée du Pô, nous pouvions compter sur de gros volumes d'eau », a-t-il ajouté. "Aujourd'hui, la situation a changé, changement climatique a montré ce que signifie la sécheresse et la fonte des glaciers, les chutes de neige manquent souvent et en hiver les températures sont plus élevées. Même un seul degré Celsius de plus que la moyenne signifie des problèmes pour la disponibilité de l'eau pour l'agriculture et les volumes des rivières. »

Selon l'agence régionale pour la protection de l'environnement, Arpa, 70 pour cent de la Sicile est menacé de désertification alors que seulement 12 pour cent sont considérés comme sûrs.

Un peu plus au nord, Arpa estimations qu'entre 30 et 50 pour cent des Abruzzes sont menacés de désertification. Non loin, des parties de Ombrie et Toscane connaissent la sécheresse et des températures plus élevées à mesure que le risque de désertification dans ces deux régions imbibées d'huile d'olive augmente.

Marco Neri, président de la section toscane de l'association paysanne Confragricoltura, a pris la parole dans un communiqué de presse du besoin "d'orienter nos recherches scientifiques vers le développement d'une agriculture avec des plantes capables de résister à la sécheresse.

Vincenzi a ajouté : "En moyenne, chaque année en Italie, nous obtenons environ un mètre de pluie. Même si nous sommes un pays du sud de l'Europe, nous recevons beaucoup plus de précipitations que des pays comme l'Espagne ou le Portugal. Mais nous gaspillons près de 90 pour cent de cette eau car nous ne pouvons retenir plus de 11 pour cent des précipitations. »

Anbi estime également que 42 pour cent de toute l'eau potable versée dans les aqueducs publics italiens se perd en raison d'un mauvais entretien.

En Émilie-Romagne, où se trouve la vallée du Pô et où prospèrent de nombreux produits agricoles italiens, les précipitations totales n'ont pas atteint la moitié de la moyenne annuelle en 2021, tandis que les températures plus élevées et la perte de volume du Pô ont multiplié les dommages causés à l'agriculture.

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Vallée du Pô, Italie

Selon l'agence locale de protection de l'environnement, la région a connu 21 millimètres de précipitations en juin, contre 65 qui étaient attendus sur la base des précipitations moyennes enregistrées entre 1961 et 2020.

L'agence a déclaré que cette baisse fait de juin 2021 l'un des mois les plus secs depuis 1961. Au cours de la même période, l'agence a enregistré des températures plus élevées, avec une moyenne de 22.2 ºC, ce qui signifie que juin a été l'un des plus chauds juin depuis 1961.

Anbi a estimé que la canicule vécue en Émilie-Romagne au cours des 30 derniers jours, associée aux rares précipitations, a forcé les consortiums d'irrigation à fournir 32 millions de mètres cubes d'eau, dont 70% proviennent du fleuve Pô et presque deux fois plus que la moyenne. des 10 dernières années.

Selon Coldiretti, la sécheresse est la plus grande menace pour l'agriculture en Italie, et elle est responsable de plus de 14 milliards d'euros de dommages à la production et aux infrastructures au cours de la dernière décennie. Au cours des 25 dernières années, l'association a également noté que le développement de la construction et les champs abandonnés ont fait chuter les terres cultivées en Italie de 28 pour cent, à 12.8 millions d'hectares.

"L'agriculture est l'activité économique qui plus que toute autre est confrontée chaque jour aux conséquences du changement climatique, mais c'est aussi le secteur le plus concentré sur leur lutte », a déclaré Coldiretti.

Selon l'association, le changement climatique "est un nouveau défi pour les agriculteurs. Ils doivent interpréter les prévisions des services météorologiques et les effets sur les cycles de culture, sur la gestion de l'eau.

L'Anbi a calculé que l'Italie recevait actuellement cinq milliards de mètres cubes d'eau il y a moins de 50 ans.

"Et pourtant, le plus gros problème de l'Italie n'est pas la réduction des précipitations ; c'est comme ça qu'il pleut », a déclaré Vincenzi. "Autrefois, on pouvait s'attendre à voir une centaine d'orages déverser leur mètre de pluie. Maintenant, nous voyons 10 ou 20 événements de précipitations extrêmes. »

"Si nous pouvions retenir plus d'eau, nous pourrions réduire le risque hydrogéologique, créer des réserves d'eau à utiliser en période de sécheresse pour l'agriculture et la population et même déployer une nouvelle arme contre feux de forêt," il ajouta.

Dans quelques cas, ces infrastructures de collecte d'eau pourraient également être utilisées pour la production d'électricité.

Pour tenter de résoudre le problème croissant de rétention d'eau du pays, Anbi et Coldiretti proposent un plan de développement national pour créer 1,000 - mini-lacs.

"Le projet a attiré l'attention du gouvernement et devrait être inclus dans le plan national de résilience et de relance », a déclaré Vincenzi. "Ces petits lacs doivent être construits avec la coopération des communautés locales et avec des matériaux alternatifs… Cela prendra des années, mais cela nous permettra de retenir beaucoup plus d'eau.

Si les précipitations atteignent leur moyenne annuelle de près de 300 milliards de mètres cubes chaque année, de quoi couvrir tout le pays dans un mètre d'eau, l'Anbi estime que 52 milliards de mètres cubes pourraient être retenus. Actuellement, environ 5.8 milliards de mètres cubes sont retenus. Avec l'initiative des petits lacs, ce quota pourrait passer à sept milliards.

"Une nouvelle approche de la gestion et de la conservation de l'eau est essentielle pour l'agriculture et l'alimentation », a conclu Vincenzi. "Si l'on considère le rôle pivot exercé par l'industrie agroalimentaire au cours de la Pandémie de covid-19, en assurant la cohésion sociale, nous voyons le lien entre la crise de l'eau, l'agriculture et la durabilité.





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