13 nouvelles variétés d'olives découvertes en Catalogne

Les chercheurs étudient actuellement les caractéristiques génétiques des variétés autochtones nouvellement découvertes pour voir comment elles font face aux conditions météorologiques extrêmes de la région.
Photo : Irta
Jun. 21, 2021
Éphantus Mukundi

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Des chercheurs de l'Institut Catalan de Recherche et de Technologie Agroalimentaire (IRTA) ont identifié 13 nouveaux locaux variétés d'olives dans la communauté autonome, que l'organisation ajoutera à sa banque de matériel génétique d'olive.

L'étude, que l'IRTA a menée en collaboration avec d'autres agences de la région, vise à améliorer et à promouvoir culture traditionnelle des olives et la production d'huile à Pallars Jussà, le département où les variétés d'olives ont été découvertes.

(Ces variétés d'olives ont) une proportion très élevée d'acide oléique et un grand nombre de polyphénols, ce qui leur confère un goût amer et un piquant prononcé, équilibré et riche en arômes.- Antonia Ninot, chercheuse, IRTA

Avec l'ajout de 15 nouveaux spécimens, la banque de matériel génétique de l'organisation contient désormais du matériel génétique de 65 variétés d'olives autochtones de Catane différentes.

"L'étude des variétés autochtones peut être d'un grand intérêt dans des situations de changement climatique, soit pour identifier les gènes de résistance aux ravageurs, pour identifier les gènes d'adaptation à conditions de sécheresse ou d'autres variations climatiques, ou pour identifier des composés fonctionnels d'intérêt », a déclaré l'IRTA dans un communiqué publié sur son site Web.

Voir aussi: Des chercheurs enquêtent sur les origines de l'olive blanche tripolitaine en Libye

Les traits génétiques de ces variétés d'olives sont particulièrement intéressants pour les chercheurs, car les olives poussent et produisent avec succès de l'huile dans l'un des climats les plus extrêmes d'Espagne.

Pallars Jussà se trouve au pied des Pyrénées, dans le nord-est de la Catalogne. Le comté connaît un temps exceptionnellement froid s'étendant de novembre à avril, en particulier à des altitudes plus élevées, des étés chauds et des périodes de précipitations non uniformes.

Les chercheurs impliqués dans l'étude ont soigneusement catalogué les différentes propriétés physiques et chimiques de chacun des arbres et de leurs olives, notamment en décrivant la forme des arbres, leurs fruits, leurs feuilles et leurs noyaux.

Les chercheurs ont également étudié la composition moléculaire des variétés d'olives et les traces chimiques et sensorielles de l'huile.

Selon Antonia Ninot, chercheuse au programme de culture fruitière de l'IRTA, les nouvelles variétés "ont, en général, une très forte proportion d'acide oléique et un grand nombre de polyphénols, qui leur confèrent un goût amer et un piquant prononcé, équilibré et riche en arômes.

"Ces qualités les rendent très intéressantes du point de vue organoleptique et sanitaire », a-t-elle ajouté.

L'oléiculture à Pallarès Jussà a une longue tradition, avec des variétés autochtones et allochtones largement cultivées. Dans l'ensemble, le comté abrite 733 hectares d'oliveraies qui produisent environ 650 tonnes d'olives par an.

"C'est un secteur relativement petit où la majorité des producteurs sont des agriculteurs avec une production artisanale et des ventes directes, et l'activité n'est pas la principale », ont écrit les chercheurs.

Actuellement, le secteur oléicole catalan est dominé par la culture de quatre variétés principales - Arbequina, Morruda, Empeltre et Sevillenca - Arbequina représentant environ la moitié de toutes les olives cultivées dans la communauté autonome. Les quatre variétés représentent environ 85 pour cent de la culture totale des olives dans la région.

Les chercheurs espèrent mieux comprendre les caractéristiques de ces variétés nouvellement découvertes pour mieux soutenir les production d'huile d'olive et la diversité du secteur de l'huile d'olive en Catalogne.





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