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I produttori di olio d'oliva della piccola isola croata colpiscono l'oro insieme

I produttori di olio d'oliva dell'isola di Šolta hanno unito le forze per presentare una sola voce a NYIOOC 2017, vincendo un Gold Award e piazzando il suo Šoltansko maslinovo ulje sulla scena mondiale.

Può. 18, 2017
Di Isabel Putinja

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Uno dei vincitori del Gold Award ha annunciato il mese scorso al Concorso internazionale di olio d'oliva di New York (NYIOOC) era una robusta Šoltanka, prodotta con una varietà di olive autoctone nota anche come Levantinka che cresce sull'isola croata di Solta. Il vincitore di questo premio è entrato a far parte del concorso presentato da un'associazione di produttori di olio d'oliva di questa isola rocciosa dell'Adriatico situata nell'arcipelago della Dalmazia centrale.

Ho avuto la sensazione di dover guardare il live streaming. Pensavo di sognare quando a mezzanotte ho sentito, e sapevo che questo poteva essere qualcosa di molto importante per la nostra isola.- Zlatko Burić, presidente di Zlatna Šoltanka

Un'iscrizione congiunta di un'associazione di produttori è stata un'iniziativa unica. Zlatko Burić, il presidente di Zlatna Šoltanka (Golden Šoltanka), il nome ufficiale dell'associazione, ha detto Olive Oil Times sulla logica alla base della sua creazione:

"Gli olivicoltori di Solta sono piccole aziende agricole a conduzione familiare che non dispongono di olio d'oliva sufficiente o della capacità finanziaria per entrare nel mercato su larga scala. Ma insieme, siamo in grado di coprire un mercato più ampio ”, ha osservato Burić. Prende il nome dalla sua varietà di olive autoctone, Zlatna Šoltanka è stata creata nel 2011 e oggi conta 20 membri, tutti piccoli produttori familiari che coltivano olive e producono olio sull'isola.
Guarda anche: I migliori oli d'oliva di quest'anno dalla Croazia
Nell'ottobre 2016, l'olio d'oliva di Šolta ha ricevuto la Denominazione di origine protetta (DOP) a livello di UE sotto la denominazione "Šoltansko maslinovo ulje ”(olio di oliva Solta), grazie al duro lavoro di Zlatna Šoltanka che ha preparato la domanda e l'ha presentata alla Commissione europea. Lo stato DOP afferma che l'olio è stato prodotto, trasformato e preparato in una specifica area geografica in base a determinati requisiti di qualità.

Zlatna Šoltanka, tuttavia, sta facendo un passo avanti con l'attenzione dell'associazione ora sulla produzione di un olio d'oliva di qualità superiore che va oltre "denominazione "olio extra vergine di oliva".

"Uno degli obiettivi attuali dell'associazione è garantire che più olivicoltori sull'isola passino alla produzione biologica e che la produzione di olio d'oliva qui sia della massima qualità possibile ”, ha spiegato Burić.

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"Era sul Olive Oil Times sito web che abbiamo appreso sugli sforzi di un gruppo di esperti e olivicoltori che hanno fondato l'internazionale Associazione 3E. Siamo d'accordo con la loro opinione che la categoria 'extra vergine "è spesso compromesso e ampiamente abusato. Golden Šoltanka mira a posizionare solo 'oli di oliva super premium sul mercato. Ecco perché ci metteremo in contatto con altre regioni della Croazia e con altre associazioni e produttori di tutto il mondo per unire i nostri sforzi per introdurre questa classe superiore di olio d'oliva ".

Con standard così elevati, non sorprende che a Šoltanka sia stato assegnato l'oro. Almeno il 50 percento di questo olio extra vergine di oliva biologico è prodotto con olive Šoltanka e un'altra varietà autoctona di olive dalmate chiamata Oblica. In linea con le tecniche tradizionali, gli olivicoltori di Solta raccolgono a mano i frutti che vengono poi trasformati in olio e imbottigliati sull'isola per garantire autenticità e un olio uniforme di alta qualità.

Ogni appassionato di olio d'oliva sa che, come un buon vino, il terroir è parte integrante della produzione di un olio di qualità. Il calcare roccioso dell'isola, il suolo ricco di minerali e la flora locale si aggiungono al carattere dell'olio, nonché al suo clima di estati calde e secche, esposizione al vento del Bura settentrionale e basse precipitazioni.

Secondo Burić, gli ingredienti segreti dell'olio di alta qualità sono anche un lavoro meticoloso e scrupoloso e una buona dose di TLC: "Gli abitanti di Solta sono innamorati delle loro olive. Hanno una lunga tradizione nella coltivazione di ulivi e nella produzione di olio d'oliva. Gli ulivi di Solta crescono su terreni rocciosi con poco terreno fertile e l'uso della meccanizzazione è impossibile, quindi tutto dalla coltivazione alla raccolta viene fatto con piccoli strumenti manuali. "

"Solo in questo modo ogni albero è a 'personalità ", ha aggiunto Burić. "L'olivicoltore ci parla e sa esattamente quando ha bisogno di aiuto e cosa manca. Lo stesso vale per la raccolta. Ogni frutto passa più volte nelle mani dei coltivatori: quando raccolto dall'albero, raccolto nel secchio e durante la rimozione di foglie e rami secchi. I frutti danneggiati o marci vengono immediatamente scartati e rimangono solo frutti sani e succosi. L'olio derivato da tali frutti non è come gli oli venduti dalle catene di supermercati e non può essere venduto con lo stesso nome. Sfortunatamente, solo un piccolo numero di consumatori conosce la differenza tra i due e la maggior parte consuma petrolio a basso costo dal supermercato ”.

Le cose si sono mosse rapidamente dal loro primo premio internazionale a NYIOOC, con riconoscimento proveniente da tutti i settori. "Dal momento che il nostro olio d'oliva è stato riconosciuto come uno dei i migliori oli d'oliva nel mondo, abbiamo ricevuto telefonate quotidiane da altri olivicoltori che vogliono unirsi alla nostra associazione ”, ha rivelato Burić.

"Anche se ero esausto dopo una giornata intensa, ho avuto la sensazione che avrei dovuto guardare lo streaming live dei vincitori del concorso a New York. Pensavo di sognare quando a mezzanotte ho sentito: 'Associazione Golden Šoltanka: Gold Award! ' Ho urlato di gioia! Sapevo che questo potrebbe essere qualcosa di molto importante per la nostra isola. Dieci minuti dopo è arrivata un'e-mail dalla Germania: un importatore di alimenti gourmet e un distributore mondiale vuole lavorare con noi. Il giorno successivo una famiglia dello Utah ordinò 12 bottiglie. E abbiamo ricevuto telefonate ed e-mail da ospiti che sono venuti a Solta questa estate e vogliono prenotare il nostro petrolio perché temono giustamente che si esaurirà prima del loro arrivo. ”

Grazie alla loro grande vittoria a New York, il futuro di Golden Šoltanka sembra certamente dorato, e Burić è convinto che il successo dell'associazione incoraggerà la concorrenza tra i produttori locali a migliorare la qualità e la quantità del loro olio. Questo riuscito esempio di cooperazione può anche essere d'ispirazione per altri piccoli produttori per unire le forze e lavorare insieme per creare e promuovere una categoria superiore di olio d'oliva.


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