I produttori di olio d'oliva della piccola isola croata colpiscono l'oro insieme

I produttori di olio d'oliva dell'isola croata di Solta hanno unito le loro forze per presentare un unico ingresso al NYIOOC 2017, vincendo un Gold Award e posizionando il suo Šoltansko maslinovo ulje sul palcoscenico mondiale.

Può. 18, 2017
Di Isabel Putinja

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Uno dei vincitori del Gold Award ha annunciato il mese scorso al Concorso internazionale dell'olio d'oliva di New York (NYIOOC) era una robusta Šoltanka, ottenuta da una varietà di oliva autoctona nota anche come Levantinka che cresce sull'isola croata di Solta. Questo vincitore del premio è stato un contributo congiunto al concorso presentato da un'associazione di produttori di olio d'oliva di questa isola rocciosa dell'Adriatico situata nell'arcipelago della Dalmazia centrale.

Ho avuto la sensazione che avrei dovuto guardare il live streaming. Pensavo di sognare quando a mezzanotte ho sentito, e sapevo che poteva essere qualcosa di molto importante per la nostra isola.- Zlatko Burić, presidente di Zlatna Šoltanka

Una partecipazione congiunta di un'associazione di produttori è stata un'iniziativa unica. Zlatko Burić, presidente di Zlatna Šoltanka (Golden Šoltanka), il nome ufficiale dell'associazione, ha detto Olive Oil Times sulla logica alla base della sua creazione: 

"Gli olivicoltori di Solta sono piccole fattorie familiari che non hanno abbastanza olio d'oliva o la capacità finanziaria per entrare nel mercato su larga scala. Ma insieme siamo in grado di coprire un mercato più ampio ", ha osservato Burić. Zlatna Šoltanka, che prende il nome dalla sua varietà di oliva autoctona, è stata creata nel 2011 e oggi conta 20 membri, tutti piccoli produttori familiari che coltivano olive e producono olio sull'isola.
Vedi anche: I migliori oli d'oliva di quest'anno dalla Croazia
In ottobre 2016, olio d'oliva da Šolta ha ricevuto la Denominazione di origine protetta (DOP) a livello di UE sotto la denominazione "Šoltansko maslinovo ulje ”(olio d'oliva Solta), grazie al duro lavoro di Zlatna Šoltanka che ha preparato la domanda e l'ha presentata alla Commissione Europea. Lo status DOP afferma che l'olio è stato prodotto, lavorato e preparato in una specifica area geografica secondo determinati requisiti di qualità. 

Zlatna Šoltanka, tuttavia, sta facendo un ulteriore passo avanti con l'attenzione dell'associazione ora sulla produzione di un olio d'oliva di qualità superiore che va oltre il "denominazione "olio extravergine di oliva". 

"Uno degli obiettivi attuali dell'associazione è garantire che più olivicoltori sull'isola passino alla produzione biologica e che la produzione di olio d'oliva qui sia della massima qualità possibile ”, ha spiegato Burić. 

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"Era sul Olive Oil Times sito web che abbiamo appreso degli sforzi di un gruppo di esperti e olivicoltori che hanno fondato l'International Associazione 3E. Siamo d'accordo con la loro opinione che la categoria 'extra vergine "è spesso compromesso e ampiamente abusato. Golden Šoltanka mira a posizionare solo 'oli d'oliva super premium sul mercato. Questo è il motivo per cui ci collegheremo con altre regioni della Croazia e con altre associazioni e produttori in tutto il mondo per unire i nostri sforzi nell'introduzione di questa classe superiore di olio d'oliva ". 

Con standard così elevati, non sorprende che Šoltanka sia stata premiata con l'oro. Almeno il 50 percento di questo olio extravergine di oliva biologico è prodotto con olive Šoltanka e un'altra varietà di olive autoctona dalmata chiamata Oblica. Seguendo le tecniche tradizionali, gli olivicoltori di Solta raccolgono manualmente i frutti che vengono poi trasformati in olio e imbottigliati sull'isola per garantire genuinità e un olio uniforme di alta qualità. 

Ogni appassionato di olio d'oliva sa che, come il buon vino, il terroir è parte integrante della produzione di un olio di qualità. Il calcare roccioso dell'isola, il suolo ricco di minerali e la flora locale si aggiungono al carattere dell'olio, così come il suo clima di estati calde e secche, l'esposizione al vento della Bora settentrionale e le scarse precipitazioni. 

Secondo Burić, gli ingredienti segreti per un olio di alta qualità sono anche un sacco di lavoro meticoloso e scrupoloso e una buona dose di TLC: "Gli abitanti di Solta sono innamorati delle loro olive. Hanno una lunga tradizione nella coltivazione dell'olivo e nella produzione di olio d'oliva. Gli ulivi di Šolta crescono su terreni rocciosi con poco terreno fertile e l'uso della meccanizzazione è impossibile, quindi tutto, dalla coltivazione alla raccolta, viene fatto con piccoli strumenti manuali ".

"Solo in questo modo ogni albero è a 'personalità ", ha aggiunto Burić. "L'olivicoltore gli parla e sa esattamente quando ha bisogno di aiuto e cosa manca. Lo stesso vale per il raccolto. Ogni frutto passa più volte nelle mani dei coltivatori: quando viene raccolto dall'albero, raccolto nel secchio, e mentre rimuove foglie secche e rametti. I frutti danneggiati o marci vengono immediatamente scartati e rimangono solo frutti sani e succosi. L'olio derivato da tali frutti non assomiglia agli oli venduti dalle catene di supermercati e non può essere venduto con lo stesso nome. Sfortunatamente, solo un piccolo numero di consumatori conosce la differenza tra i due e la maggioranza consuma petrolio a buon mercato dal supermercato ". 

Le cose si sono mosse rapidamente dal loro primo premio internazionale a NYIOOC, con riconoscimento proveniente da tutti i settori. "Dal momento che il nostro olio d'oliva è stato riconosciuto come uno dei i migliori oli d'oliva nel mondo, riceviamo telefonate quotidiane da altri olivicoltori che vogliono entrare a far parte della nostra associazione ", ha rivelato Burić. 

"Nonostante fossi esausto dopo una giornata impegnativa, ho avuto la sensazione che avrei dovuto guardare in diretta streaming i vincitori del concorso a New York. Pensavo di sognare quando a mezzanotte ho sentito: 'Associazione Golden Šoltanka: Gold Award! ' Ho urlato di gioia! Sapevo che poteva essere qualcosa di molto importante per la nostra isola. Dieci minuti dopo è arrivata un'e-mail dalla Germania: un importatore di cibi gourmet e un distributore mondiale vuole lavorare con noi. Il giorno successivo una famiglia dello Utah ha ordinato 12 bottiglie. E abbiamo ricevuto telefonate ed e-mail da ospiti che vengono a Solta quest'estate che vogliono prenotare il nostro petrolio perché temono giustamente che si esaurisca prima del loro arrivo ". 

Grazie alla loro grande vittoria a New York, il futuro della Golden Šoltanka sembra certamente d'oro, e Burić è convinto che il successo dell'associazione incoraggerà la concorrenza tra i produttori locali per migliorare la qualità e la quantità del loro olio. Questo riuscito esempio di cooperazione può anche essere d'ispirazione per altri piccoli produttori per unire le forze e lavorare insieme per creare e promuovere una categoria superiore di olio d'oliva.


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