Gli atleti che cercano qualcosa per aumentare la loro resistenza possono voler provare a seguire il Mediterranean diet (MedDiet).

Un nuovo studio ha rilevato che i partecipanti che aderivano a questo piano alimentare avevano una velocità maggiore del sei percento in una corsa di cinque chilometri (5K) rispetto a quelli che consumavano una dieta occidentale. Il miglioramento è stato notato dopo solo quattro giorni. Tuttavia, nessuna differenza nelle due diete è stata riscontrata nell'esercizio aerobico dopo quattro giorni.

Questo studio fornisce la prova che una dieta che è noto per essere buona per la salute è anche un bene per le prestazioni di esercizio.- Edward Weiss, professore di nutrizione e dietetica all'Università di Saint Louis

La maggior parte degli esperti ritiene che il valore di salute di MedDiet sia superiore alle altre diete. Il piano alimentare enfatizza frutta, verdura, legumi, noci, pesce grasso, cereali integrali e olio d'oliva, evitando allo stesso tempo zucchero raffinato, carne rossa, carne lavorata e grassi saturi.

Al contrario, la dieta occidentale comporta un basso apporto di frutta e verdura, insieme a un elevato consumo di alimenti trasformati, zuccheri raffinati, oli vegetali altamente trasformati, sodio e unhealthy fat.

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I ricercatori hanno arruolato quattro uomini e sette donne in uno studio crossover con sequenza randomizzata. I partecipanti hanno percorso due chilometri (1.2 miglia) su un tapis roulant due volte - una volta dopo quattro giorni su una dieta occidentale e un'altra dopo quattro giorni su un MedDiet. Nove a 16 giorni hanno separato i due test. Nonostante le frequenze cardiache e i livelli di sforzo percepito simili, il tempo di esecuzione di 5K era del sei percento più veloce dopo il consumo di MedDiet.

Secondo il ricercatore senior Edward Weiss, professore di nutrizione e dietetica all'Università di Saint Louis, gli studi dimostrano che MedDiet ha molti benefici per la salute. Lui ei suoi colleghi hanno teorizzato che le sue proprietà anti-infiammatorie e antiossidanti, così come il contenuto di nitrati e il pH più alcalino potrebbero migliorare le prestazioni di esercizio.

Nel discutere i risultati, il gruppo di ricerca ha affermato che l'infiammazione sistemica compromette le prestazioni fisiche; pertanto, gli alimenti anti-infiammatori del MedDiet e gli alimenti pro-infiammatori della dieta occidentale potrebbero essere stati un fattore.

Inoltre, poiché lo stress ossidativo può ostacolare le prestazioni fisiche, gli antiossidanti nel MedDiet probabilmente hanno avuto un ruolo. I nitrati alimentari possono anche migliorare le prestazioni e molte verdure sono ricche di nitrati.

Alcuni studi suggeriscono che l'alcalinità può aumentare le prestazioni. Sebbene il pH sistemico non sia stato misurato nello studio, frutta e verdura sono alcalinizzanti; ma gli alimenti nella dieta occidentale, come carne e cereali raffinati, tendono ad essere acidi.

"Molte sostanze nutritive individuali nella dieta mediterranea migliorano la prestazione fisica immediatamente o entro pochi giorni. Pertanto, ha senso che un modello alimentare completo che includa questi nutrienti sia anche veloce per migliorare le prestazioni ", ha detto Weiss. "Tuttavia, questi benefici sono stati anche rapidamente persi quando si è passati alla dieta occidentale, sottolineando l'importanza dell'adesione a lungo termine alla dieta mediterranea".

"Questo studio fornisce la prova che una dieta che è noto per essere buona per la salute è anche un bene per le prestazioni di esercizio", ha aggiunto Weiss. "Come la popolazione generale, gli atleti e gli altri appassionati di attività fisica mangiano diete malsane. Ora hanno un ulteriore incentivo a mangiare sano. "

Weiss ha detto Olive Oil Times sospetta che la sostituzione di una dieta occidentale con il MedDiet non solo avvantaggi gli atleti, ma anche le persone normali che vanno nella vita di tutti i giorni.

"Penso che sarebbe giusto ipotizzare che le attività quotidiane che richiedono uno sforzo fisico prolungato, come la falciatura del prato o la caccia ai bambini e ai nipoti, possano essere compiute un po 'più rapidamente, vigorosamente o possibilmente con meno fatica", ha detto. "Tuttavia, vorrei avvertire che qualsiasi beneficio sarebbe probabilmente da piccolo a modesto."

"Anche se questo è certamente utile, soprattutto considerando che la dieta è anche molto buona per la salute, l'allenamento per le attività della vita può essere migliorato sostanzialmente eseguendo un allenamento regolare", ha aggiunto. "Alla fine della giornata, sono un grande sostenitore di incoraggiare uno stile di vita che includa un'alimentazione sana e un'attività fisica regolare."

Lo studio è stato pubblicato sul Journal of the American College of Nutrition.




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