I produttori tunisini vedono la promessa nel turismo dell'olio d'oliva

I produttori tunisini stanno esplorando come le olive, una delle più grandi risorse naturali del paese, possano potenzialmente attirare un nuovo tipo di turista.

Prenota Familiale Ben Ismail
Giu. 26, 2018
Di Isabel Putinja
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La Tunisia è stata a lungo una destinazione turistica per gli europei in cerca di sole. Ma mentre vengono esplorati modelli alternativi per il turismo, c'è un nuovo interesse nello sviluppo di opportunità per i visitatori di conoscere aspetti della cultura tunisina, compreso il cibo.

È un aspetto semplice della vita e della cultura tunisina che può essere divertente e significativo per i viaggiatori che desiderano un'esperienza autentica.- Austin Hand, Engaging Cultures

Un terzo della terra tunisina è ricoperta da uliveti e un numero crescente di olivicoltori tunisini produce oli extra vergini di oliva di alta qualità. Grazie a crescente riconoscimento internazionale per gli oli d'oliva tunisini, c'è un interesse crescente per il potenziale del turismo dell'olio d'oliva in questo paese nordafricano.

Molto simile al turismo del vino, il turismo dell'olio d'oliva (chiamato anche oleotourism) è un'industria in crescita nelle regioni olivicole di tutto il mondo. Ispirato dalla popolarità dell'agriturismo in Europa e "strade dell'olio d'oliva ”in Italia, Spagna e Croazia, i produttori stanno ora esplorando come applicare questo modello in Tunisia.

Leo Siebert, un consulente per lo sviluppo internazionale che vive e lavora in Tunisia, sta esaminando il potenziale di un modello turistico alternativo che potrebbe anche avere un impatto in altri modi.

"In un simposio internazionale sull'olio d'oliva a Sfax all'inizio di quest'anno, ho fatto una presentazione su come promuovere il turismo dell'olio d'oliva in Tunisia ", ha detto Siebert Olive Oil Times. "L'idea ha generato interesse e conversazione, soprattutto tra i produttori e alcuni investitori. Ovviamente, ciò significherebbe un grande investimento e anche potenzialmente un grande rischio poiché il turismo dell'olio d'oliva sarebbe un nuovo sforzo per il paese. E richiederà un certo consenso e cooperazione da parte del governo ".

"Ma crea anche una seconda stagione turistica in inverno, durante la raccolta delle olive, una volta che i tradizionali turisti della spiaggia tunisini sono tornati a casa. Perché il turismo dell'olio d'oliva funzioni, è necessario creare piccoli hotel e bed and breakfast nell'interno rurale del paese. Quindi il turismo dell'olio d'oliva rappresenta un'opportunità significativa per diversificare le offerte turistiche della Tunisia portando allo stesso tempo lo sviluppo sostenibile alle comunità rurali ".

Le iniziative in questo nuovo prodotto turistico sono già state messe in atto su scala modesta. Alcuni produttori già accolgono i visitatori nei loro uliveti incastonati in panorami paesaggistici e hanno recentemente allestito sale di degustazione e occasioni per degustazioni guidate oltre a corsi tenuti da esperti sensoriali. Molti altri stanno pianificando di sviluppare il turismo dell'olio d'oliva nel prossimo futuro e stanno muovendo i primi passi.

Situata nel nord-est della Tunisia, a poco più di un'ora di macchina a sud della capitale Tunisi, si trova la regione agricola di Zaghouan dove le olive sono coltivate da migliaia di anni. Segermès è una città romana del VI secolo che un tempo sorgeva qui e il nome dell'oliveto e del frantoio gestito oggi da Mounir Boussetta.

Dopo una lunga carriera professionale in Francia, nel 2014 Boussetta ha rivolto la sua attenzione allo sviluppo Domaine de Segermès e la produzione di olio d'oliva di alta qualità dalla terra e ulivi secolari ereditati da suo padre.

Mounir e Zohra Boussetta (Isabel Putinja)

Qui vengono prodotti i suoi oli extravergine di oliva biologici Chetoui e Chemlali che hanno vinto numerosi premi internazionali da BIOL Italia, Olive Japan e Mario Solinas.

Sui 300 ettari di terreno che compongono l'azienda non ci sono solo ulivi ma anche antiche rovine, tra cui un antico frantoio, i resti di una chiesa bizantina con parte dei suoi pavimenti a mosaico intatti, oltre a un sarcofago e un battistero risalenti al il 6th secolo. Nelle vicinanze si trova un tempio romano sull'acqua e acquedotti costruiti nell'anno 122 dall'imperatore Adriano.

Il panorama scenico e la vista sulle montagne, combinati con le rovine storiche romane, le interminabili file di ulivi e un'unità di produzione in loco rendono questa destinazione ideale per il turismo dell'olio d'oliva.

Situato in un parco paesaggistico è un edificio contemporaneo progettato dal famoso architetto tunisino Adel Hidar che ospita l'unità di produzione che comprende un mulino a due fasi, un'area di stoccaggio, un'unità di imbottigliamento e persino un laboratorio. Al piano superiore si trova una sala degustazione con vetrate a tutta altezza che si aprono su una spaziosa terrazza con vista sulle montagne in lontananza.

"Vorrei dare il benvenuto agli amanti dell'olio d'oliva sul nostro domaine ", ha detto Boussetta. "Qui abbiamo terroir, paesaggi spettacolari e persino storia grazie alle rovine situate nella nostra proprietà. E, naturalmente, olio d'oliva di alta qualità prodotto in Tunisia da 3,000 anni. Possiamo anche mostrare ai visitatori l'intera filiera produttiva dall'albero alla bottiglia. Questo è il motivo per cui ho deciso di esplorare come sviluppare il turismo dell'olio d'oliva qui. Al momento lo sto provando e vedrò in che direzione andare ".

Nella regione di Tebourba, 60 km a ovest di Tunisi, la famiglia Mahjoub di Les Moulins Mahjoub produce olio d'oliva dalla varietà Chetoui tunisina settentrionale da tre generazioni. Da 1990 hanno fornito il loro olio d'oliva biologico e altri prodotti alimentari come olive spalmabili, harissa, pomodori secchi e capperi alla panetteria belga e alla catena alimentare, Le Pain Quotidien, che esporta negli Stati Uniti e in altre dozzine di altri paesi.

Abdelmajid Mahjoub (Foto: Isabel Putinja)

I visitatori della regione sono invitati a visitare il tradizionale frantoio di 135 anni della famiglia, mantenuto in modo impeccabile. Le vecchie fotografie di famiglia esposte nell'area degli uffici si aggiungono all'atmosfera del fascino del vecchio mondo che regna qui. Dietro il mulino, un garage è stato trasformato in un'area degustazione dall'aspetto rustico composta da tavoli di botti di vino recuperati e un piccolo museo che espone un torchio in pietra di 2,500 anni, un'anfora, strumenti tradizionali e pannelli informativi.

Sebbene molti produttori tunisini siano passati ai moderni mulini a due fasi, ci sono mulini tradizionali come questo che utilizzano macine di granito e presse idrauliche ancora in funzione in tutto il paese. Attraverso questo processo tradizionale, l'olio non viene separato per centrifugazione come nei moderni mulini ma attraverso la decantazione naturale o la decantazione statica a freddo.

I pro e i contro di ogni metodo sono molto importanti argomento discusso, ma l'olio spremuto a freddo prodotto da Moulins de Mahjoub non è solo certificato biologico ma soddisfa anche i requisiti chimici e organolettici per essere etichettato extra vergine.

Questo know-how tradizionale fa parte della filosofia della famiglia. "Non è perché siamo contro la modernità ", spiega Abdelmajid Mahjoub, direttore generale dell'azienda di famiglia. "Vogliamo collegare tradizione e modernità mantenendo la qualità. Per me, il processo moderno è sterilizzato. "

"Quello che stiamo facendo è 'alta moda "e non 'prêt-à-porter '", spiega, facendo l'analogia tra beni artigianali di alta qualità e prodotti fabbricati industrialmente. "I nostri prodotti sono fatti a mano e proprio come farebbero le nostre madri a casa. È questo legame sociale che dà il gusto eccezionale ai nostri prodotti. "

Quarantacinque chilometri a sud-ovest di Tebourba, nel governatorato di Beja, si trova Toukaber, l'antico sito di Thuccabor, un'ex città romana ad un'altitudine di 620 metri. Pochi turisti si avventurano qui, ma questa è forse una delle regioni più pittoresche della Tunisia. Dalla fattoria della famiglia Ben Ismail, Prenota Familiale Ben Ismail, è una vista ampia di dolci colline che ricordano la Toscana.

Ispirata all'arco trionfale di Thuccabor, uno degli antichi monumenti che compongono il sito romano che è la loro dimora ancestrale, la famiglia chiamò il loro marchio Triomphe Thuccabor. Lanciato in 2016 da Mohamed Ben Ismail e dai suoi figli Maher e Salah, questo olio extra vergine di oliva biologico è un chetoui organico fruttato intenso che è stato riconosciuto da premi internazionali ad Atene, Londra e Los Angeles ed è esportato in Giappone, Francia e Svizzera .

All'inizio di quest'anno, i Ben Ismails hanno aperto il primo bar dell'olio d'oliva della Tunisia in uno spazio dedicato nella fattoria di famiglia, che comprende anche una boutique in loco e un centro educativo in cui vengono offerti seminari di formazione settimanali in analisi sensoriale guidati da un esperto.

Maher Ben Ismail (Isabel Putinja)

"La produzione di olive può variare da un anno all'altro, quindi per avere un reddito stabile come produttori di olive abbiamo pensato di esaminare il turismo dell'olio d'oliva ", ha affermato Maher Ben Ismail della decisione della famiglia di accogliere attivamente i visitatori della loro fattoria. "Abbiamo avuto l'idea per questo progetto dopo aver visitato aziende agricole in Italia e Spagna dove è stato fatto molto lavoro nel campo del turismo olivicolo. Ciò può anche aumentare la visibilità dei nostri prodotti e allo stesso tempo attirare visitatori nella nostra regione ".

I visitatori del domaine di Ben Ismail vengono accolti personalmente da un membro della famiglia e ricevono un tour dei loro boschetti e dell'unità di produzione in loco. Finora qui si sono tenuti una dozzina di seminari di formazione sulla valutazione sensoriale, mentre numerosi gruppi provenienti principalmente da paesi europei hanno visitato la fattoria. Nel prossimo futuro è prevista una formazione avanzata per i professionisti dell'olio d'oliva.

Mentre i produttori istituiscono le strutture necessarie per accogliere gli amanti dell'olio d'oliva nelle loro fattorie nella Tunisia settentrionale, è nella Tunisia centrale che forse è stata introdotta la prima iniziativa relativa al turismo dell'olio d'oliva.

Domaine de Segermes

Coinvolgere le culture è una compagnia di viaggi socialmente consapevole che lavora in Egitto, Giordania, Palestina e Tunisia che si rivolge a viaggiatori indipendenti interessati a interagire con le culture locali attraverso esperienze uniche.

"È iniziato con un'idea basata sul principio della nostra azienda: aiutare i viaggiatori a sperimentare la cultura e le persone della Tunisia ", ha detto Austin Hand con sede a Sfax Olive Oil Times. "In Tunisia, la produzione di olio d'oliva non è prodotta in serie ed è molto familiare ed essenzialmente un evento di famiglia: più persone, meglio è. Se qualcuno può sperimentarlo è in realtà qualcosa di semplice che si lega a tanti aspetti della cultura tunisina ".

Tra le esperienze uniche che Engaging Cultures offre ai viaggiatori c'è la possibilità di visitare gli uliveti nella regione di Sfax e partecipare a una raccolta durante la stagione invernale. Viene fornita un'introduzione educativa alle diverse varietà di olive coltivate nel paese e approfondimenti su cosa vuol dire coltivare un oliveto e su come sapere quando le olive sono pronte per essere raccolte.

Dopo un pranzo al sacco al boschetto, i partecipanti visitano un mulino a Sfax per vedere il processo di estrazione. "Le reazioni che abbiamo avuto dagli ospiti sono state molto positive ", ha detto Hand. "Alcuni hanno detto che connettersi e relazionarsi con un ambiente familiare attraverso l'esperienza di un raccolto è stato il momento clou del loro tour ".

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"Penso che ci sia sicuramente il potenziale per sviluppare ulteriormente il turismo dell'olio d'oliva in Tunisia ", ha aggiunto. "Non ci vorranno molte risorse o attrezzature speciali. Se i produttori sono interessati ad ospitare ospiti in viaggio, ci vuole solo un po 'di preparazione. È un aspetto semplice della vita e della cultura tunisina che può essere divertente e significativo per i viaggiatori che desiderano un'esperienza autentica. Il turismo dell'olio d'oliva è ancora qualcosa che vorremmo sviluppare di più. Ma il problema spesso è il tempismo: abbiamo avuto persone che lo chiedevano nella stagione sbagliata ".

I vantaggi del turismo dell'olio d'oliva possono essere reciprocamente vantaggiosi. Per il visitatore, offre un'opportunità di scambio educativo e culturale e la possibilità di esplorare nuovi paesaggi in regioni meno conosciute ma degne di visita del paese. Nel frattempo, per i produttori, rappresenta una fonte di reddito supplementare in un settore soggetto all'imprevedibilità dei modelli meteorologici e potrebbe anche tradursi in nuovi contatti e opportunità di business.

Questo nuovo prodotto turistico tunisino è ancora in una fase molto nascente e le sfide per il suo sviluppo includono infrastrutture insufficienti come strade e hotel nelle aree di olivicoltura e collegamenti limitati ai trasporti pubblici. Ma con gli investimenti necessari, il turismo dell'olio d'oliva ha il potenziale per attirare visitatori interessati al turismo gastronomico e allo stesso tempo promuovere olio d'oliva tunisino di alta qualità.

La Tunisia si sta costantemente riprendendo da 2015 attacco terroristico a Sousse che ha devastato la sua industria turistica negli ultimi anni, e il turismo dell'olio d'oliva è un modo piccolo ma significativo per offrire ai visitatori una nuova esperienza di viaggio esperienziale che si allontana dal turismo di massa stagionale. Le olive sono una delle risorse naturali più grandi (e più esportate) del paese che può anche potenzialmente attirare un nuovo tipo di turista.

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