`USITC tiene l'audizione sull'indagine sul mercato dell'olio d'oliva

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USITC tiene udienza sulle condizioni del mercato dell'olio d'oliva

Dicembre 6, 2012
Curtis Cord

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John Sessler (a sinistra), presidente dell'American Olive Oil Association, si è preparato a testimoniare mercoledì presso la Commissione commerciale internazionale degli Stati Uniti a Washington

La Commissione per il commercio internazionale degli Stati Uniti ha tenuto un'audizione pubblica a Washington, DC, mercoledì, nell'ambito di un'indagine sulle condizioni di concorrenza tra i produttori di olio d'oliva americani e i principali fornitori stranieri.

Di fronte ai commissari, nominati dal Presidente degli Stati Uniti per nove anni, termini sovrapposti, venti testimoni tra cui produttori, chimici e importatori hanno testimoniato su questioni che vanno dai sussidi e le tariffe alla qualità e alla frode dell'olio d'oliva.

I dirigenti del più grande produttore americano di olio d'oliva, California Olive Ranch, hanno iniziato il procedimento descrivendo come il più grande mercato di esportazione mondiale di olio d'oliva sia stato un disastro non regolamentato, con produttori stranieri non etici che regolarmente battono i fornitori nazionali con prodotti scadenti.

"Sostanziali sussidi del governo europeo, standard di qualità inefficaci, combinati con frodi dilaganti e errori di etichettatura hanno impedito all'industria petrolifera americana di realizzare il proprio potenziale ”, ha affermato Adam Englehart, Vice Presidente della California Olive Ranch.

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Autore Tom Mueller, di cui 2011 "Extra Virginity: il mondo sublime e scandaloso dell'olio d'oliva ” descrisse una cultura di frode nel mondo dell'olio d'oliva risalente all'antichità, attribuendo gran parte della colpa "Autorità statunitensi "che non hanno applicato le norme esistenti e, ripetendo le accuse formulate nel suo libro, "alcune organizzazioni internazionali di olio d'oliva "per proteggere le pratiche ombrose preservando lo status quo.

Durante le testimonianze i commissari hanno ascoltato attentamente i testimoni e fatto domande. Prima di interrogare il primo gruppo, ha affermato il commissario Shara L. Aranoff, democratica del Maryland nominata da George W. Bush "Temo un po 'che i miei figli scopriranno cosa ho dato loro da mangiare in tutti questi anni. ”

Nonostante il tono iniziale, il tema dell'adulterazione dell'olio d'oliva non ha dominato l'audizione, poiché i commissari e il loro staff hanno posto domande che potrebbero aiutare a inquadrare le questioni nel contesto delle relazioni commerciali globali e delle realtà normative.

Assolutamente assente c'era qualcuno del Consiglio oleicolo internazionale (CIO) che era un argomento di discussione frequente, con i commissari che si chiedevano ad alta voce se l'organizzazione intergovernativa con sede a Madrid avesse una posizione su un certo punto o una risposta a una domanda posta. Direttore esecutivo Jean-Louis Barjol non è stato possibile raggiungere un commento sul perché un rappresentante del CIO non era presente all'audizione.

I produttori americani, tra cui California Olive Ranch, hanno formato un nuovo gruppo, l'American Olive Oil Producers Association (AOOPA) per organizzare i loro sforzi. Il direttore esecutivo, Alexander J. Ott, ha affermato che il gruppo rappresenta oltre il 90 percento della produzione nazionale.

Ott ha trascorso gran parte della sua assegnazione di cinque minuti - e più tempo durante gli interrogatori diretti - sottolineando il inesistenza di qualsiasi ordine di marketing federale per l'olio d'oliva e che descriva il lungo processo elaborato per ottenerne uno adottato. Era una bozza di un ordine di marketing discusso in una conferenza dei produttori californiani lo scorso gennaio, ed è trapelato a Olive Oil Times. Da allora, la sua prospettiva ha ha causato grande preoccupazione in Europa, dove i politici l'hanno denunciato come una barriera al commercio.

All'interno della casa Farm Bill, è un disposizione per includere l'olio d'oliva nella cosiddetta Sezione 8e elenco delle merci regolate da ordini nazionali di marketing. Ott ha chiamato quell'iniziativa "mettendo il carro davanti al cavallo. "

"Non esiste un ordine di marketing ”, ha sottolineato Ott ripetutamente nel corso della giornata, aggiungendo "l'isteria su un potenziale ordine di marketing federale è piuttosto divertente. ”Consumare tempo prezioso in udienza per lasciare pochi dubbi sul fatto che l'AOOPA stia semplicemente lavorando su un tale ordine, ma non ne abbia formalmente proposto uno, è stato visto da almeno un osservatore come un osservatore lo sforzo di guidare gli investigatori a prendere in considerazione tutte le opzioni nella sua relazione al Comitato delle vie e dei mezzi della casa del 12 agosto 2013.

Selina Wang e Rodney Mailer dell'Università di California presso la Davis University della Charles Sturt University in Australia hanno parlato dei nuovi metodi chimici, chiamati PPP e DAG test, affermando che i protocolli attuali e ampiamente utilizzati erano insufficienti per determinare con precisione la qualità dell'olio d'oliva. "Le norme restrittive esistenti discriminano l'olio di oliva di buona qualità, ma non fanno nulla per impedire che prodotti inaccettabili vengano venduti nei nostri supermercati ", ha affermato Mailer.

A testimoniare a nome dei principali importatori è stato il presidente della Associazione nordamericana dell'olio d'oliva (NAOOA) John Sessler e il vicepresidente esecutivo Eryn Balch, che ha chiesto l'applicazione delle norme internazionali esistenti per i gradi dell'olio d'oliva.

Balch incolpato "test sensoriali soggettivi "per i risultati altamente pubblicizzati di a 2010 University of California, studio di Davis che ha trovato scadente la maggior parte degli oli d'oliva importati nei supermercati della California, e ha descritto l'ampia gamma di prodotti e gradi che i membri NAOOA forniscono per soddisfare la crescente domanda americana di olio d'oliva.

Frank Patton, presidente di Pompeian, Inc., un importante importatore con sede nel Maryland, ha dichiarato al panel che la sua azienda è stata proattiva nella certificazione di qualità, diventando l'unico (e unico) partecipante a un Programma di monitoraggio della qualità dell'USDA recentemente esteso per includere l'olio d'oliva. Chiamata al programma "costoso ", ha detto Patton, tuttavia, partecipare al nuovo programma è stato un passo positivo per Pompeian e un possibile modello per gli altri.

L'audizione è stata il più grande palcoscenico finora per una nascente industria petrolifera statunitense che ha gli occhi puntati più del due percento della domanda interna che attualmente fornisce. Estendendosi oltre i mercati degli agricoltori e i negozi specializzati verso una più ampia distribuzione, i leader del nuovo settore hanno difficoltà a competere con le aziende agricole europee sovvenzionate e alcuni esportatori che occupano gli scaffali dei supermercati con prodotti di qualità inferiore, spesso etichettati.

Gli esportatori europei e i loro partner commerciali negli Stati Uniti considerano il Indagine USITC sull'olio d'oliva come una minaccia ai loro modi di fare affari che potrebbero eventualmente portare a una maggiore regolamentazione, costosi audit di qualità e, possibilmente, tariffe più elevate in quello che è diventato il loro mercato di esportazione più redditizio.

Trascrizioni delle testimonianze dei testimoni all'udienza USITC

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