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Grupo de Comércio Francês Renegado

Embora o nome da associação nacional de azeite da França esteja mudando, a missão permanece basicamente a mesma; promover variedades locais e manter os pomares produtivos o suficiente para manter os pequenos agricultores.

Laurent Bélorgey
Agosto 21, 2019
Por Daniel Dawson e Pablo Esparza
Laurent Bélorgey

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A associação interprofissional francesa do setor de azeitonas está passando por uma mudança de nome, abandonando a sigla Afidol a favor da Olive France mais simples.

"Decidimos renomear o Afidol como Olive France este ano para comemorar seus 20th aniversário ”, disse Laurent Bélorgey, presidente da France Olive e produtor de azeite em Vallée des Baux, Olive Oil Times. Vinte anos é a idade da razão e pensamos que era a hora de relançá-la ”.

Fizemos uma aposta clara para produzir azeite de nossas antigas cultivares de azeitona e percebemos que o principal desafio é torná-las produtivas o suficiente.- Laurent Bélorgey, presidente da France Olive

Bélorgey disse que o estado do produção de azeite setor está melhorando constantemente França. Na safra anterior, a França produziu 5,900 toneladas de azeite, de acordo com dados do Conselho Oleícola Internacional. Este ano, Bélorgey estima que a produção será de cerca de 5,500 toneladas.

"A situação da produção de azeite na França é bastante boa agora ”, afirmou. "Mas precisamos saber que percorremos um longo caminho para isso. ”

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Durante a década de 1990 e a primeira metade da década de 2000, a França produziu uma média de 3,300 toneladas de azeite por ano, com a produção anual aumentando constantemente de 1,000 toneladas na safra 1990/91 para 7,000 toneladas em 2008/09, o que permanece o recorde Alto.

"Mas nos últimos 12 anos tivemos boas colheitas e agora temos um nível de produção satisfatório ”, disse Bélorgey.

Desde a safra 2008/09, a França produz uma média de 4,900 toneladas por ano, número que seria maior se não fosse a safra desastrosa de 2014/15. Devido a uma variedade de fatores, A França produziu apenas 1,700 toneladas de azeite naquele ano, o menor rendimento desde a 1993.

Laurent Bélorgey

O principal desafio agora para os produtores franceses é distinguir seus azeites dos concorrentes regionais. Comparada com os vizinhos do Mediterrâneo, a França possui uma quantidade muito menor de terras em que o cultivo de azeitonas é viável - principalmente ao longo da costa sul -, de modo que nunca superará a produção de Espanha, Itália, Portugal ou Grécia. Portanto, Bélorgey acredita que se concentrar em produzindo variedades tradicionais é o caminho a seguir para os produtores franceses.

"O principal desafio para um produtor de azeite na França é tornar nossas variedades locais produtivas o suficiente ”, afirmou. "Fizemos uma aposta clara para produzimos azeite de nossas antigas cultivares de azeitona e percebemos que o principal desafio é torná-los produtivos o suficiente. ”

A França possui sete denominações de origem protegidas (Appellations d'Origine Protegée) e uma designação de origem controlada (Appellation d'Origine Controlléé). O tamanho dessas áreas protegidas varia das 16 aldeias incluídas dentro dos limites do Vallée des Baux - uma das menores áreas protegidas - até as 434 pertencentes ao COA da Provença.

Bélorgey e o resto do setor estão apostando que essa estratégia de produzir rendimentos mais baixos de azeite local e distinto permitirá que os produtores franceses sobrevivam, independentemente do tamanho ou das técnicas de produção.

A grande maioria dos produtores de azeite na França é pequena, operações familiares com uma média de menos de 25 acres de terra. Existem apenas algumas operações em grande escala que excedem 100 acres.

"Costumamos dizer que existem cerca de 20,000 produtores de azeitona na França ”, disse Bélorgey. "Mas esse número varia desde o pequeno produtor que tem apenas algumas oliveiras em seu jardim e que leva suas azeitonas à cooperativa local até o profissional que cultiva 20 ou 30 hectares (50 ou 75 acres). ”


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