Usando pegadas isotópicas para autenticar o azeite de oliva, combate à fraude

Na Umbria, pesquisadores e agricultores estão identificando os perfis isotópicos de azeites extras virgens locais para verificar produtos autênticos e agregar valor.

10 de novembro de 2021 10h13 EST
Por Paolo DeAndreis

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Uma nova certificação científica e legal ajudará a confirmar a origem e a promover o extravirgem olive oil proproduzido na região central italiana de Umbria.

Os produtores que adotarem o sistema de rastreabilidade isotópica poderão garantir aos consumidores a origem, as características organolépticas e as propriedades benéficas de seus azeites virgem extra.

Esta abordagem é significativa não só para verificar a autenticidade (do azeite), mas também para combater a fraude. Permite-nos proteger e valorizar produtos específicos de alta qualidade.- Luana Bontempo, pesquisadora, Fundação Edmund Mach

Muito utilizado em outros segmentos do setor agroalimentar, como vinhos e Queijo Parmigiano Reggiano, a rastreabilidade isotópica identifica o azeite virgem extra da Umbria usando um conjunto específico de características.

Veja também: Grupo de comércio italiano apóia regras de rastreabilidade pan-europeias

"Identificar a pegada isotópica dos alimentos significa recolher muitas informações sobre a sua origem ”, disse Luana Bontempo, investigadora da Fundação Edmund Mach em Terni. Olive Oil Times. "Isótopos são átomos de um único elemento diferenciados por sua massa; é por isso que na natureza os encontramos em diferentes quantidades. Seu perfil depende de muitos fatores diferentes. ”

Esses fatores incluem características geológicas do terreno de origem, localização, latitude, distância do mar, temperatura, pluviosidade e os procedimentos de fertilização adotados na área. Eles também incorporam a cultivar envolvida e as especificidades do olive oil produção processo. Todas estas informações constituem o bilhete de identidade do azeite.

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O conteúdo de um azeite de oliva extra virgem deve corresponder aos listados em um banco de dados que os pesquisadores compilaram examinando o azeite de oliva local, solo e clima para rastrear sua origem e definir sua pegada.

Bontempo e seus colegas das associações de agricultores locais Confagricoltura Umbria e Assoprol Umbria OP inicialmente se concentraram na análise de centenas de amostras de azeite de oliva de partes da Umbria com um Denominação de Origem Protegida certificação.

A análise permitiu aos pesquisadores compreender as relações únicas entre os isótopos estáveis ​​de bioelementos, que apoiam a definição de uma pegada reconhecível e verificável.

"No azeite, investigamos as relações isotópicas relacionadas a três bioelementos, como hidrogênio, carbono e oxigênio ”, disse Bontempo.

Uma vez que o banco de dados de footprint foi criado, as seguintes análises isotópicas são rápidas e diretas. A amostra de azeite pode ser analisada tal como está, sem nenhum dos pré-tratamentos necessários para outros procedimentos técnicos de determinação da origem do produto.

"Esta abordagem é significativa não apenas para verificar a autenticidade [do azeite], mas também para combater a fraude ”, disse Bontempo. "Ele nos permite proteger e dar valor a produtos específicos de alta qualidade e pode ser usado por organismos de verificação oficiais e consórcios que trabalham para proteger seus produtos. ”

Fabio Rossi, presidente da Confagricoltura Umbria, disse que o projeto, que é financiado com fundos de desenvolvimento regional, é um esforço coletivo para tornar a Umbria mais eficaz no combate à fraude.

"Dadas as notícias que às vezes aparecem na imprensa, muitos consumidores correm o risco de abandonar o azeite de oliva saudável e de alta qualidade ”, disse ele Olive Oil Times. "Portanto, precisamos oferecer a eles um sistema de rastreabilidade verificado e legalmente válido que possa garantir a origem e o conteúdo do azeite virgem extra que estão comprando. ”

Depois de mais de dois anos de pesquisa, a análise confirmou uma pegada isotópica muito clara para o azeite de oliva extra virgem da Umbria.

"Em alguns casos, pode ser confundido com azeite de oliva extra virgem das regiões próximas de Toscana ou Marche, mas é muito diferente se comparado ao azeite siciliano, tunisino ou espanhol ”, disse Rossi.

"A eficácia e robustez desta abordagem analítica são comprovadas pelo fato de que, nos últimos 20 anos, a análise de isótopos de bioelementos estáveis ​​foi reconhecida como um método oficial de verificação ”, acrescentou Bontempo.

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"É utilizado para o vinho a nível europeu, por exemplo, para identificar fraudes como adições de água ou adições de açúcar exógeno, bem como para verificação da origem geográfica e do ano de produção ”, afirmou.

Além da nova rastreabilidade verificável, a Confagricoltura e seus parceiros científicos estão trabalhando para rastrear as raízes históricas e territoriais de cultivares específicas.

"Estamos investigando como, quando e por que essas [cultivares] começaram a prosperar na região e vamos agregar a essas informações a rastreabilidade isotópica ”, disse Rossi. "Os consumidores não só saberão sobre a história do azeite de oliva extra virgem local, mas também serão informados sobre sua composição e seus benefícios específicos para a saúde devido à singularidade de seu conteúdo específico localmente. ”

A metodologia atual está passando rapidamente por grandes mudanças que podem em breve abrir a porta para a adoção generalizada da análise isotópica.

"Os desenvolvimentos mais recentes na abordagem isotópica visam a construção de mapas preditivos isotópicos, iso-scapes, que nos permitiriam casar as relações isotópicas com as características da localização de origem do produto ”, concluiu Bontempo. "Isso reduziria muito a necessidade de construir conjuntos de dados extensos, o que pode ser economicamente caro e demorado. ”





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