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Produtores de Azeite da Pequena Ilha Croata Atacam Ouro, Juntos

Os produtores de azeite da ilha croata de Šolta uniram forças para apresentar uma única NYIOOC 2017, ganhando um Gold Award e colocando seu Šoltansko maslinovo ulje no cenário mundial.

Pode. 18, 2017
Por Isabel Putinja

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Um dos vencedores do Gold Award anunciado no mês passado no Concurso Internacional de Azeite de Nova York (NYIOOC) era um Šoltanka robusto, feito de uma variedade de azeitona indígena também conhecida como Levantinka que cresce na ilha croata de Šolta. Este vencedor do prêmio foi uma participação conjunta no concurso apresentado por uma associação de produtores de azeite desta ilha rochosa do Adriático, localizada no arquipélago da Dalmácia central.

Tive a sensação de que deveria assistir à transmissão ao vivo. Eu pensei que estava sonhando quando, à meia-noite, ouvi e sabia que isso poderia ser algo muito importante para a nossa ilha.- Zlatko Burić, presidente da Zlatna Šoltanka

Uma entrada conjunta de uma associação de produtores foi uma iniciativa única. Zlatko Burić, presidente da Zlatna Šoltanka (Golden Šoltanka), o nome oficial da associação, disse Olive Oil Times sobre a lógica por trás de sua criação:

"Os olivicultores da Šolta são pequenas fazendas familiares que não têm azeite suficiente ou capacidade financeira para entrar no mercado em larga escala. Mas juntos, somos capazes de cobrir um mercado mais amplo ”, observou Burić. Nomeado após sua variedade indígena de azeitonas, a Zlatna Šoltanka foi criada em 2011 e hoje tem 20 membros, todos pequenos produtores familiares que cultivam azeitonas e produzem azeite na ilha.
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Em outubro de 2016, o azeite de Šolta recebeu Denominação de Origem Protegida (DOP) ao nível da UE sob a denominação "Šoltansko maslinovo ulje ”(azeite Solta), graças ao trabalho árduo de Zlatna Šoltanka, que preparou o pedido e o apresentou à Comissão Europeia. O status de DOP afirma que o azeite foi produzido, processado e preparado em uma área geográfica específica, de acordo com certos requisitos de qualidade.

Zlatna Šoltanka, no entanto, está indo um passo adiante com o foco da associação agora na produção de um azeite de qualidade superior que vai além e além do "denominação de azeite extra-virgem ”.

"Um dos objetivos atuais da associação é garantir que mais olivicultores da ilha migrem para a produção orgânica e que a produção de azeite aqui seja da mais alta qualidade possível ”, explicou Burić.

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"Estava no Olive Oil Times site que aprendemos sobre os esforços de um grupo de especialistas e olivicultores que fundaram a organização internacional Associação 3E. Concordamos com a opinião deles de que a categoria 'virgem extra 'é muitas vezes comprometida e amplamente abusada. Golden Šoltanka pretende colocar apenas 'azeites super premium no mercado. É por isso que nos conectaremos com outras regiões da Croácia e com outras associações e produtores em todo o mundo para unir nossos esforços na introdução dessa classe superior de azeite. ”

Com padrões tão altos, não surpreende que Šoltanka tenha sido premiado com ouro. Pelo menos 50% desse azeite extra-virgem orgânico é produzido com azeitonas Šoltanka, além de outra variedade de azeitona dálmata indígena chamada Oblica. De acordo com as técnicas tradicionais, os olivicultores da Šolta colhem manualmente os frutos que são transformados em azeite e engarrafados na ilha, a fim de garantir a autenticidade e um azeite uniforme de alta qualidade.

Todo aficionado por azeite sabe que, como um bom vinho, o terroir é essencial para a fabricação de um azeite de qualidade. O calcário rochoso da ilha, o solo rico em minerais e a flora local contribuem para o caráter do azeite, bem como para o clima de verões quentes e secos, a exposição ao vento do norte do Bura e as baixas chuvas.

Segundo Burić, os ingredientes secretos do azeite de alta qualidade também são muito trabalhosos e meticulosos, além de uma boa dose de CPT: "Os habitantes de Šolta estão apaixonados por suas azeitonas. Eles têm uma longa tradição no cultivo de oliveiras e na produção de azeite. As oliveiras da Šolta crescem em terrenos rochosos com pouco solo fértil e o uso da mecanização é impossível, de modo que tudo, do cultivo à colheita, é feito com pequenas ferramentas manuais. ”

"Somente assim cada árvore é uma 'personalidade ”, acrescentou Burić. "O olivicultor fala com ele e sabe exatamente quando precisa de ajuda e o que está faltando. O mesmo é verdade quando se trata da colheita. Cada fruta passa pelas mãos dos produtores várias vezes: quando são colhidas na árvore, coletadas no balde e removidas folhas e galhos secos. Frutas danificadas ou podres são imediatamente descartadas, e apenas frutas saudáveis ​​e suculentas permanecem. O azeite derivado dessas frutas não se parece com os azeites vendidos pelas redes de supermercados e não pode ser vendido com o mesmo nome. Infelizmente, apenas um pequeno número de consumidores sabe a diferença entre os dois e a maioria consome petrazeite barato no supermercado. ”

As coisas têm mudado rapidamente desde seu primeiro prêmio internacional na NYIOOC, com reconhecimento vindo de todos os quadrantes. "Desde o nosso azeite tem sido reconhecido como um dos os melhores azeites no mundo, recebemos telefonemas diários de outros olivicultores que desejam ingressar em nossa associação ”, revelou Burić.

"Embora estivesse exausto depois de um dia agitado, tive a sensação de que deveria assistir à transmissão ao vivo dos vencedores da competição em Nova York. Eu pensei que estava sonhando quando, à meia-noite, ouvi: 'Associação Golden Šoltanka: Prêmio de Ouro! ' Eu gritei de alegria! Eu sabia que isso poderia ser algo muito importante para a nossa ilha. Dez minutos depois, chegou um e-mail da Alemanha: um importador de alimentos gourmet e um distribuidor mundial querem trabalhar conosco. No dia seguinte, uma família de Utah encomendou 12 garrafas. E recebemos telefonemas e e-mails de convidados que vierem à Šolta neste verão que desejam reservar nosso petrazeite, pois temem, com razão, que ele se esgote antes da chegada. ”

Graças à grande vitória em Nova York, o futuro do Golden Šoltanka certamente parece dourado, e Burić está convencido de que o sucesso da associação incentivará a competição entre os produtores locais para melhorar a qualidade e a quantidade de seu azeite. Este exemplo bem-sucedido de cooperação também pode ser uma inspiração para outros pequenos produtores unirem forças e trabalharem juntos para criar e promover uma categoria superior de azeite.


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