Levando turismo de azeite para a ilha mais popular da Grécia

Anita Zachou está determinada a transformar Mykonos em um destino turístico de azeite líder, embora a ilha não produza EVOO próprio.
Foto: Anita Zachou
Fevereiro 17, 2021
Daniel Dawson

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A cerca de 150 quilômetros a leste de Atenas, no meio do Mar Egeu, Mykonos é talvez a mais famosa de todas as ilhas gregas.

Embora seja mais conhecida por suas praias, compras e vida noturna, houve uma recente revitalização da ilha. cultura de azeite.

Através do design e com conhecimento de como o orientar, sim, pode-se fazer turismo de azeite em qualquer lugar.- Anita Zachou, fundadora, Mykonos Olive Oil Tasting

"As pessoas estavam pesquisando 'turismo de azeite em Mykonos '”, disse Anita Zachou, agrônoma e fundadora da Mykonos Olive Oil Tasting Olive Oil Times. "Percebi que esses turistas estão na Grécia e sabem que a Grécia produz um bom azeite. ”

"Não sabem se Mykonos produz azeite, mas como estão aqui, querem provar o azeite ”, acrescentou.

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Embora Mykonos tenha cerca de 30,000 oliveiras, principalmente Koroneiki, a ilha não é conhecida por seus produção de azeite.

Isso se deve principalmente à ausência de um moinho local, o que obriga os produtores a despacharem suas azeitonas para outras ilhas e esperar dias até que sejam transformadas. Como resultado, o azeite de oliva produzido geralmente é de qualidade não virgem.

No entanto, isso vai mudar em breve, uma vez que já existem planos para construir uma usina municipal na ilha.

"Além disso, há outra pessoa que quer fazer um moinho particular que também estará disponível para ser usado pelos produtores locais ”, disse Zachou. "No entanto, tudo ainda está em fase de planejamento; nada está certo ainda. ”

Até então, Zachou continua a se concentrar em educar os turistas que visitam a ilha sobre degustação de azeite e a promoção do turismo de azeite no resto da Grécia.

Ela fundou a Mykonos Olive Oil Tasting quando se mudou para a ilha em 2018. Zachou percebeu que Mykonos não tinha uma autêntica experiência culinária grega e decidiu que ela poderia preencher esse nicho como sommelier de azeite certificado.

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Foto: Anita Zachou

Antes do início do Pandemia de COVID-19, o negócio estava crescendo. Zachou disse que organizava rotineiramente duas experiências de degustação em grupo por dia, com sua clientela principalmente americana, experimentando de cinco a seis azeites de oliva extra virgem de todo o país.

"Tento muitos azeites, mais de 50 por ano, para encontrar os que gosto ”, disse ela. "Na maioria das vezes, são premiados em competições internacionais e eu escolho diferentes variedades. ”

No ano passado, por exemplo, seus clientes provaram Koroneiki e Tsounati de Creta, Makris de Alexandropolous, Amfissis de Delphi, Kolovi de Mytilene, Manaki de Peloponeso e Lianolia de Corfu.

Mykonos é conhecida como o playground de um bilionário e, como resultado, Zachou adaptou suas experiências para tornar suas degustações um evento de luxo e novidade.

"Por causa do perfil dos clientes aqui, faço muitas degustações privadas ”, disse. "Eu vou para vilas, iates particulares ou mesmo praias particulares. O material que utilizo é fundamental porque essas pessoas estão acostumadas a uma qualidade específica em suas vidas ”.

A experiência de transportar todo o seu equipamento de degustação e azeites de oliva por toda a ilha para atender sua clientela mais rica acabou sendo inestimável. Quando Mykonos abriu suas portas para turistas no verão passado, muitos hesitaram em fazer degustações em grupo, então eventos privados se tornaram a norma.

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Foto: Anita Zachou

A temporada de turismo em Mykonos geralmente vai de maio até o final de outubro, mas a pandemia interrompeu sua temporada anterior. Isso permitiu que Zachou se concentrasse na promoção do turismo do azeite no resto da Grécia.

"Temos cerca de cinco a seis pessoas em toda a Grécia que estão tentando lançar iniciativas de turismo de azeite ”, disse ela, acrescentando que alguns levam o esforço mais a sério do que outros.

"O turismo com azeite é outra oportunidade de negócio, por isso é necessário fazer um plano de negócios ”, disse Zachou. "Você tem que estudar o mercado. Você tem que estudar os serviços. ”

Muitas vezes, ela avisou, os produtores pensam que podem abrir as portas de seus engenhos para um passeio, permitir que os visitantes vejam as árvores em seu bosque e fazer uma degustação improvisada no final.

No entanto, Zachou disse que este modelo presta um desserviço ao azeite grego ao negligenciar o que ela acredita que os visitantes estão mais interessados: aprender a provar os azeites.

Veja também: Melhores azeites de oliva da Grécia

"Isso não é turismo de azeite ”, disse ela. "O que eles querem é aprender a provar e explorar os aromas e sabores do azeite grego e aprender a usá-lo em suas cozinhas. ”

Zachou trata o turismo de azeite mais como um curso de degustação do que qualquer outra coisa. Para este inverno, está a planear um seminário para outros produtores da Grécia que se interessem por este turismo diferenciador do azeite, que tem como objetivo paralelo a criação de um consumidor mais informado.

"Provamos cinco variedades diferentes de diferentes partes da Grécia e também dois azeites com defeito e um azeite não virgem ”, disse ela. "No final, eles entendem as diferenças. ”

Apesar de a Grécia ser o segundo ou terceiro maior produtor mundial de azeite (dependendo do ano), Zachou disse educação de azeite está gravemente ausente no país. Ela creditou a Itália e a Espanha por terem iniciativas muito mais desenvolvidas.

"Estamos muito atrás de Espanha e Itália porque nos falta educação ”, disse ela. "Na Grécia, não temos uma escola pública de azeite. Sou engenheiro agrônomo, mas mesmo na universidade nunca nos ensinaram a provar o azeite ou a fazer azeite no lagar. ”

Zachou espera reverter essa tendência com seu seminário e começar a transformar a Grécia em um destino turístico de azeite mais proeminente. Em última análise, disse ela, as pessoas que visitam a Grécia querem experimentar o melhor azeite de oliva extra virgem que o país tem a oferecer.

"Você não precisa de moinhos ou de uma árvore - e isso é o que minha experiência me mostrou ”, disse ela. "As pessoas querem ser apresentadas ao mundo do azeite grego. Através do design e com o conhecimento de como o orientar, sim, pode fazer turismo de azeite em qualquer lugar.





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