Omics Assegura a Autenticidade dos Azeites Portugueses

A genómica e a metabolómica estão no centro de um estudo de investigação para autenticar e rastrear azeites extra virgens portugueses.

Poça tradicional no Alentejo
11 março, 2019
Por Rosa Gonzalez-Lamas
Poça tradicional no Alentejo

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O crescente Indústria de azeite portuguesa pode agregar uma vantagem competitiva aos seus produtos graças às óticas do azeite português de rastreabilidade e autenticidade, também conhecido por projecto Por30.

O esforço de investigação, liderado pela Universidade de Évora, visa assegurar a autenticidade e rastreabilidade de azeites portugueses utilizando abordagens genómicas e metabolómicas que abordam os aspectos geográficos e varietais e as diferenças das azeitonas em Portugal.

A abordagem metabolômica nos dá muitas informações sobre a composição química dos azeites.- Maria João Cabrita, investigadora da Universidade de Évora

Autenticidade e rastreabilidade são tópicos emergentes na ciência alimentar. Os procedimentos de autenticação de alimentos ajudam a garantir a autenticidade e a origem dos produtos alimentícios, bem como a identificação de práticas fraudulentas. Um desafio da indústria é o desenvolvimento de ferramentas de certificação analíticas confiáveis ​​para atender a esses objetivos.

"As abordagens genómica e metabolómica são mais fiáveis ​​do que outras abordagens para autenticar e rastrear o azeite ”, disse Maria João Cabrita, do grupo de ciência alimentar do Instituto de Ciências Agrárias e Ambientais do Mediterrâneo (ICAAM) da Universidade de Évora, ao Olive Oil Times.

Veja também: Fraude de azeite

"A abordagem metabolômica nos dá muitas informações sobre a composição química dos azeites e estamos tentando correlacionar os dados químicos, ou explicá-los, com algumas variáveis ​​como chuva, temperatura, localização ”, acrescentou.

Tradicionalmente, a autenticação de alimentos dependia da identificação de compostos marcadores químicos, como compostos voláteis e fenólicos, tocoferóis, pigmentos, esteróis, ácidos graxos, triacilgliceróis e análises sensoriais.

A identificação foi seguida pela quantificação e comparação dos valores obtidos com os estabelecidos para o material genuíno. Esta abordagem tinha limitações e exigia que as moléculas alvo (marcadores) fossem previamente identificadas.

A abordagem genômica é baseada na avaliação do DNA do azeite de oliva, bem como na definição de marcadores moleculares para cada variedade de azeitona estudada.

A abordagem metabolômica usa uma série de técnicas, como perfil e impressão digital, com foco no estudo da composição volátil de azeites usando cromatografia gasosa multidimensional abrangente, bem como o estudo de elementos minerais usando técnicas de ICP-MS.

Além disso, o estudo da composição de isótopos estáveis ​​(SIRMS) de elementos leves por espectroscopia de massa de razão de isótopos (IRMS) e o uso de espectroscopia de ressonância magnética nuclear para fornecer uma assinatura espectral dos diferentes ácidos graxos de azeites de oliva extra virgens monovarietais são usados ​​para identificar a origem.

Essas técnicas também são usadas para discriminar entre outros tipos de azeites virgens extra, como orgânicos ou não orgânicos.

Portugal é o sétimo maior produtor mundial de azeite e o quarto maior exportador de azeite. O país recentemente visto sua superfície de olival expandir, impactando a produção de azeite. Sendo o azeite virgem extra um produto de elevada qualidade economicamente importante para o país, é imprescindível que Portugal conheça profundamente as suas variedades e azeites, de forma a preservar o valor da sua singularidade.

Alentejo é responsável por dois terços da oliva nacional de Portugal e é por isso que a Por30 se concentrou nessa região e em algumas de suas variedades mais importantes de oliva: Galega Vulgar, Carrasquenha, Cordovil de Serpa, Cobrançosa, Blanqueta de Elvas, Madural e Verdeal Alentejana .

O Picual e a Arbequina também foram considerados pela sua reputação mundial e grande presença no Alentejo, onde o aumento da cultura superintensiva fez com que estas cultivares não tradicionais ganhassem importância. Um conhecimento mais aprofundado das castas portuguesas e dos azeites por elas produzidos pode favorecer a plantação de mais castas portuguesas.

Por30 também estuda alguns azeites de Trás-os-Montes, norte de Portugal.

"A idéia original era estudar mais regiões, mas não era uma tarefa fácil obter os azeites, pois precisamos de azeites varietais ”, disse Cabrita.

Lançado em 2016 e com finalização prevista para outubro, o Por30 é um projeto nacional envolvendo as Universidades de Évora e Nova de Lisboa, com alguma participação do Instituto Nacional de Investigação Agrária e Veterinária, que presta assistência na amostragem de azeites.

As amostras foram entregues por vários produtores de azeite, embora nenhum azeite de Denominação de Origem Protegida ou órgãos reguladores tenham sido envolvidos no projeto.

"Além da genômica, que ainda não está terminada, podemos dizer que, aplicando as ferramentas estatísticas corretas, a composição volátil do azeite reflete a origem varietal do azeite ”, disse Cabrita. "Eles têm diferentes perfis de voláteis que podem ser associados às variedades. ”

"Quanto à origem geográfica, as taxas isotópicas de assinatura dos azeites do norte são diferentes das do sul ”, acrescentou, indicando que neste momento não está previsto um selo de certificação. "Apresentámos um artigo que, tanto quanto sabemos, é o primeiro relatório que regista e avalia δ2H [isótopo de hidrogénio] em massa de azeites virgens extra portugueses. ”





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