Omics Assegura a Autenticidade dos Azeites Portugueses

A genómica e a metabolómica estão no centro de um estudo de investigação para autenticar e rastrear azeites extra virgens portugueses.

Poça tradicional no Alentejo
11 março, 2019
Por Rosa Gonzalez-Lamas
Poça tradicional no Alentejo

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O crescente Indústria de azeite portuguesa pode agregar uma vantagem competitiva aos seus produtos graças às óticas do azeite português de rastreabilidade e autenticidade, também conhecido por projecto Por30.

O esforço de investigação, liderado pela Universidade de Évora, visa assegurar a autenticidade e rastreabilidade de azeites portugueses utilizando abordagens genómicas e metabolómicas que abordam aspectos geográficos e varietais e diferenças de azeitonas em Portugal.

A abordagem metabolômica nos dá muitas informações sobre a composição química dos azeites.- Maria João Cabrita, investigadora da Universidade de Évora

Autenticidade e rastreabilidade são tópicos emergentes na ciência de alimentos. Os procedimentos de autenticação de alimentos ajudam a garantir a autenticidade e origem dos produtos alimentares, bem como a identificação de práticas fraudulentas. Um desafio da indústria é o desenvolvimento de ferramentas de certificação analítica confiáveis ​​para atender a esses objetivos.

"Abordagens genômicas e metabolômicas são mais confiáveis ​​do que outras abordagens para autenticar e rastrear o azeite ”, disse Maria João Cabrita, do grupo de ciência alimentar do Instituto de Ciências Agrícolas e Ambientais do Mediterrâneo da Universidade de Évora (ICAAM). Olive Oil Times.

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"A abordagem metabolômica nos dá muitas informações sobre a composição química dos azeites e estamos tentando correlacionar os dados químicos ou explicá-los com algumas variáveis ​​como chuva, temperatura, localização ”, acrescentou.

Tradicionalmente, a autenticação de alimentos dependia da identificação de compostos marcadores químicos, como compostos voláteis e fenólicos, tocoferóis, pigmentos, esteróis, ácidos graxos, triacilgliceróis e análise sensorial.

A identificação foi seguida pela quantificação e comparação dos valores obtidos com os estabelecidos para o material genuíno. Essa abordagem tinha limitações e exigia que as moléculas alvo (marcadores) fossem previamente identificadas.

A abordagem genômica é baseada na avaliação do DNA do azeite, bem como na definição de marcadores moleculares para cada variedade de azeitona estudada.

A abordagem metabolômica usa uma série de técnicas, como perfil e impressão digital, com foco no estudo da composição volátil de azeites usando cromatografia gasosa multidimensional abrangente, bem como o estudo de elementos minerais usando técnicas de ICP-MS.

Além disso, o estudo da composição de isótopos estáveis ​​(SIRMS) de elementos leves por espectroscopia de massa de razão de isótopos (IRMS) e o uso de espectroscopia de ressonância magnética nuclear para fornecer uma assinatura espectral dos diferentes ácidos graxos de azeites de oliva extra virgem monovarietal são usados ​​para identificar a origem.

Essas técnicas também são usadas para discriminar outros tipos de azeite extra-virgem, como orgânicos ou não orgânicos.

Portugal é o sétimo maior produtor mundial de azeite e o quarto maior exportador de azeite. O país recentemente visto sua superfície de olival expandir, impactando a produção de azeite. Sendo o azeite virgem extra um produto de elevada qualidade economicamente importante para o país, é imprescindível que Portugal tenha um conhecimento aprofundado das suas variedades e azeites, de forma a preservar o valor da sua singularidade.

Alentejo é responsável por dois terços da oliva nacional de Portugal e é por isso que a Por30 se concentrou nessa região e em algumas de suas variedades mais importantes de oliva: Galega Vulgar, Carrasquenha, Cordovil de Serpa, Cobrançosa, Blanqueta de Elvas, Madural e Verdeal Alentejana .

O Picual e a Arbequina também foram considerados pela sua reputação global e grande presença no Alentejo, onde o aumento da cultura superintensiva fez com que estas cultivares não tradicionais ganhassem importância. Um conhecimento mais aprofundado das castas portuguesas e dos azeites por elas produzidos pode favorecer a plantação de mais castas portuguesas.

Por30 também estuda alguns azeites de Trás-os-Montes, norte de Portugal.

"A idéia original era estudar mais regiões, mas não era uma tarefa fácil obter os azeites, pois precisamos de azeites varietais ”, disse Cabrita.

Lançado em 2016 e com finalização prevista para outubro, o Por30 é um projeto nacional envolvendo as Universidades de Évora e Nova de Lisboa, com alguma participação do Instituto Nacional de Investigação Agrária e Veterinária, que presta assistência na amostragem de azeites.

As amostras foram entregues por vários produtores de petrazeite, embora nenhuma Denominação de Origem Protegida ou órgão regulador tenha sido envolvido no projeto.

"Além da genômica, que ainda não está terminada, podemos dizer que, aplicando as ferramentas estatísticas corretas, a composição volátil do azeite reflete a origem varietal do azeite ”, disse Cabrita. "Eles têm perfis voláteis diferentes que podem ser vinculados às variedades. ”

"Quanto à origem geográfica, as taxas isotópicas de assinatura dos azeites do norte são diferentes das do sul ”, acrescentou, indicando que neste momento não está previsto um selo de certificação. "Submetemos um artigo que, até onde sabemos, é o primeiro relatório que registra e avalia δ2H em massa [isótopo de hidrogênio] dos azeites virgens extra portugueses. ”





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