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Omics Assegura a Autenticidade dos Azeites Portugueses

Genómica e metabolómica estão no centro de um estudo de investigação para autenticar e rastrear extra virgin azeites.

Poça tradicional no Alentejo
11 março, 2019
Por Rosa Gonzalez-Lamas
Poça tradicional no Alentejo

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O crescente Indústria de azeite portuguesa pode acrescentar uma vantagem competitiva aos seus produtos graças às omissões do azeite português em rastreabilidade e autenticidade, também conhecido como projeto Por30.

O esforço de pesquisa, liderado pela Universidade de Évora, tem como objetivo garantir a autenticidade e rastreabilidade de azeites portugueses utilizando abordagens genómicas e metabolómicas que abordam aspectos geográficos e varietais e diferenças de azeitonas em Portugal.

A abordagem metabolômica nos fornece muitas informações sobre a composição química dos azeites.- Maria João Cabrita, pesquisadora da Universidade de Évora

Autenticidade e rastreabilidade são tópicos emergentes na ciência de alimentos. Os procedimentos de autenticação de alimentos ajudam a garantir a autenticidade e origem dos produtos alimentares, bem como a identificação de práticas fraudulentas. Um desafio da indústria é o desenvolvimento de ferramentas de certificação analítica confiáveis ​​para atender a esses objetivos.

"As abordagens genômicas e metabolômicas são mais confiáveis ​​do que outras para autenticar e rastrear o azeite ”, disse Maria João Cabrita, do grupo de ciência de alimentos do Instituto de Ciências Agrícolas e Ambientais do Mediterrâneo da Universidade de Évora (ICAAM). Olive Oil Times.

Veja mais: Fraude do Azeite

"A abordagem metabolômica nos fornece muitas informações sobre a composição química dos azeites e estamos tentando correlacionar dados químicos com, ou explicá-los, com algumas variáveis ​​como chuva, temperatura, localização ”, acrescentou.

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Tradicionalmente, a autenticação de alimentos dependia da identificação de compostos marcadores químicos, como compostos voláteis e fenólicos, tocoferóis, pigmentos, esteróis, ácidos graxos, triacilgliceróis e análise sensorial.

A identificação foi seguida pela quantificação e comparação dos valores obtidos com os estabelecidos para o material genuíno. Essa abordagem tinha limitações e exigia que as moléculas alvo (marcadores) fossem previamente identificadas.

A abordagem genômica é baseada na avaliação do DNA do azeite, bem como na definição de marcadores moleculares para cada variedade de azeitona estudada.

A abordagem metabolômica usa várias técnicas, como perfil e impressão digital, com foco no estudo da composição volátil de azeites usando cromatografia gasosa multidimensional abrangente, bem como no estudo de elementos minerais usando técnicas de ICP-MS.

Além disso, o estudo da composição isotópica estável (SIRMS) dos elementos leves por espectroscopia de massa da razão isotópica (IRMS) e o uso da espectroscopia de ressonância magnética nuclear para fornecer uma assinatura espectral dos diferentes ácidos graxos dos azeites virgens extra monovarietais são usados ​​para identificar origem.

Essas técnicas também são usadas para discriminar outros tipos de azeite extra-virgem, como orgânicos ou não orgânicos.

Portugal é o sétimo maior produtor mundial de azeite e o quarto maior exportador de azeite. O país recentemente visto sua superfície de olival expandir, impactando a produção de azeite. Uma vez que o azeite extra-virgem é um produto de alta qualidade economicamente importante para o país, é imperativo que Portugal tenha um conhecimento aprofundado das suas variedades e azeites de azeitona, para proteger o valor da sua singularidade.

Alentejo é responsável por dois terços da oliva nacional de Portugal e é por isso que a Por30 se concentrou nessa região e em algumas de suas variedades mais importantes de oliva: Galega Vulgar, Carrasquenha, Cordovil de Serpa, Cobrançosa, Blanqueta de Elvas, Madural e Verdeal Alentejana .

Picual e Arbequina também foram considerados devido à sua reputação global e à sua grande presença no Alentejo, onde o aumento do cultivo superintensivo fez com que essas cultivares não tradicionais ganhassem importância. Um conhecimento mais profundo das variedades de azeitonas portuguesas e dos azeites que produzem pode incentivar o plantio de mais variedades de azeitonas portuguesas.

Por30 também estuda alguns azeites de Trás-os-Montes, norte de Portugal.

"A idéia original era estudar mais regiões, mas não era uma tarefa fácil obter os azeites, pois precisamos de azeites varietais ”, disse Cabrita.

Lançado em 2016 e com término previsto para outubro deste ano, o Por30 é um projeto nacional que envolve as Universidades de Évora e Nova de Lisboa, com alguma participação do Instituto Nacional de Pesquisa Agrária e Veterinária, que presta assistência na amostragem de azeite.

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As amostras foram entregues por vários produtores de petrazeite, embora nenhuma Denominação de Origem Protegida ou órgão regulador tenha sido envolvido no projeto.

"Além da genômica, que ainda não está terminada, podemos dizer que, aplicando as ferramentas estatísticas corretas, a composição volátil do azeite reflete a origem varietal do azeite ”, disse Cabrita. "Eles têm perfis voláteis diferentes que podem ser vinculados às variedades. ”

"Em relação à origem geográfica, as taxas isotópicas de assinatura dos azeites do norte são diferentes do sul ”, acrescentou, indicando que um selo de certificação não está planejado no momento. "Submetemos um artigo que, até onde sabemos, é o primeiro relatório que registra e avalia δ2H em massa [isótopo de hidrogênio] dos azeites virgens extra portugueses. ”





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