`Profissionais da Indústria de Alimentos participam do Seminário sobre Qualidade do Azeite em Napa Valley

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Profissionais da Indústria de Alimentos participam do Seminário sobre Qualidade do Azeite em Napa Valley

Janeiro 15, 2012
Curtis Cord

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O vice-presidente do Instituto de Culinária da América, Greg Drescher, abriu o Seminário de Sabor e Qualidade do Azeite em Santa Helena, na quinta-feira, dizendo que o azeite estava preparado para a grandeza alcançada por outros alimentos como café, queijos premium e chocolate, mas primeiro precisaria se afastar. velhas formas de pensar.

"Muitos outros produtos alimentícios, mesmo nestes tempos econômicos difíceis, estão operando em um espaço que recompensa e promove estratégias de qualidade, inovação e preços altos ”, disse Drescher antes de um anfiteatro esgotado de 150 profissionais da indústria de alimentos no impressionante campus de Napa Valley, na CIA. .

"O azeite quer seguir essa mesma curva de crescimento em qualidade, mas como aprenderemos hoje, às vezes o progresso é minado por velhos e cansados ​​paradigmas de fazer negócios. ”

"Estou firmemente convencido, no entanto, de que o azeite está pronto para um novo capítulo ”, acrescentou. "um que cativará a imaginação de chefs, varejistas e consumidores; uma nova história sobre sabores incríveis escondidos à vista. "

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A declaração de Drescher deu o tom para um dia acelerado de apresentações e discussões que talvez fosse menos exclusivo para suas mensagens do que para seu público.

Produzida em conjunto pelo Culinary Institute e pelo UC Davis Olive Center, a programação da conferência contou com o elenco regular das conferências Association 3E Beyond Extra Virgin - o think tank de qualidade de azeite que inclui Drescher, Dan Flynn, Claudio Peri, Aris Kefalogiannis e Paolo Pasquali , Rosa Vañó, Paul Bartolotta, Alexandra Devarenne, Tom Mueller e outros.

Mas enquanto o verão passado Conferência BEV em Córdoba exibido para um público formado principalmente por produtores, políticos e jornalistas, o programa desta semana foi direcionado a um grupo de profissionais mais abaixo da cadeia de suprimentos que tomam decisões de compra de azeite para varejistas e indústrias de serviços de alimentação.

Incapaz de resistir a uma oportunidade tão rara de abordar as pessoas que se colocam entre eles e os consumidores que conhecem apenas o sabor do azeite ruim, alguns apresentadores fizeram suas declarações sob a forma de uma dura censura.

Em anos enfrentando compradores em todo o mundo pela Austrália Cobram Estate, Ashley Read causou pelo menos algumas mudanças desconfortáveis ​​na platéia quando se lembrou "apenas dois que realmente abriram a garrafa e provaram o azeite lá dentro ”e sugerindo que era hora dos compradores "leve a sério o que é o azeite e o que você deseja que seus clientes consumam. ”

A frustração de Read é compreensível. A Cobram Estate é anunciada como uma das produtoras de azeite mais eficientes e bem administradas do mundo. Ainda enfrentando a concorrência de importações subsidiadas, de baixa qualidade e muitas vezes erradas, a principal empresa australiana de azeite está lutando por sua vida. O segundo maior produtor, Kailis Organic, falência declarada em novembro.

Vários apresentadores defenderam novamente o uso de novos teste de qualidade de azeite métodos conhecidos como PPP e DAG, que mostraram um melhor desempenho na identificação de azeites que não merecem o grau extra virgem. australiano Paul Miller, que passou os últimos meses se reunindo com associações de produtores do Novo Mundo para formar o que ele chama de "Global Quality Alliance ”, disse à platéia "Se seus fornecedores souberem que você periodicamente retira o produto da prateleira e o testa, eles aumentam o seu jogo. ”

O programa não era sobre o bem versus o mal. O instrutor do Instituto de Culinária Bill Briwa e o premiado chef Paul Bartolotta se uniram para demonstrações culinárias cativantes e, de alguma forma, mantidas dentro do cronograma rígido do dia. Entre as sessões, os participantes eram tratados com os mesmos pratos, preparados nas cozinhas do Instituto de Culinária, por um exército de protegidos que usavam facas.

Também houve orientações para os varejistas de azeite em uma apresentação rápida de Liz Tagami, que ofereceu apoio demográfico para o motivo pelo qual o azeite merecia sua atenção mais próxima, seguido de sugestões práticas de merchandising.

E havia muitas provas de azeite, guiadas por especialistas notáveis ​​como Paul Vossen, Alexandra Devarenne e Nancy Harmon Jenkins. Vinte e um azeites foram provados ao longo do dia, variando entre as mesmas marcas de supermercado implicadas no agora famoso Testes UC Davis, ao suco fresco da Toscana, Grécia e fábricas locais de Napa Valley. A experiência deixou um gosto ruim para o público, já que o último azeite provado foi um daqueles destinados a ilustrar o ranço. Terminar com uma nota ruim surpreendeu mais do que alguns, que ficaram com saudades de mais uma fatia de maçã para limpar o paladar.

Também houve a participação notável do presidente da Associação Norte-Americana de Azeite, John Sessler, que falou sobre as iniciativas de qualidade e os programas de testes de sua organização - declarações que chamaram a atenção e algumas risadas audíveis de alguns dos produtores da Califórnia. Mas, em particular, alguns participantes viram a presença do NAOOA e de outros importadores como um passo positivo para abrir um diálogo significativo sobre a qualidade do azeite com os responsáveis ​​pela maior parte do que está nas prateleiras das lojas.

A maioria concorda que o seminário alcançou seus objetivos, que Flynn, diretor do Olive Center, disse que desmistificariam o azeite, ajudariam os compradores a tomar decisões mais informadas e promover a qualidade. Os participantes disseram que deixaram a conferência com uma apreciação mais forte por questões de qualidade do azeite - uma melhor compreensão, esperam os organizadores, que levará a melhores opções de azeite para os consumidores.

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