` Rob McGavin de Cobram Estate - Olive Oil Times

Rob McGavin, do Cobram Estate

Outubro 6, 2010
Sarah Schwager

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"Cultivar uma oliveira é fácil, mas fazê-la frutificar de forma consistente é muito difícil e isso tem sido uma vantagem ”.

É assim que Rob McGavin, co-fundador e presidente executivo da empresa australiana de azeite Boundary Bend e sua famosa marca de azeite virgem extra Cobram Estate, descreve como é difícil colocar em funcionamento um negócio de azeite próspero. Mas foi exatamente isso que ele fez, transformando a empresa na maior empresa de azeite verticalmente integrada da Austrália em pouco mais de 10 anos.

O Sr. McGavin, criado em uma fazenda de ovelhas e gado no oeste de Queensland, obteve seu "início financeiro ”no negócio do vinho. Ele estava em um tour de rúgbi na Irlanda quando percebeu o burburinho sobre o vinho australiano e começou a pensar no que poderia fazer de diferente.  "Naquela época, o mercado ainda estava razoavelmente deprimido, não havia disparado, mas pode-se dizer que estava em alta ”, disse ele.

E então ele se matriculou em um curso de Administração de Agronegócios no Markers Oldham College em Geelong, Victoria, em 1992, aos 23 anos de idade, antes de comprar um pequeno vinhedo de 35 acres no sul da Austrália. Nos sete anos seguintes, ele construiu aquele pequeno pedaço de terra em um vinhedo de mais de 600 acres, vendendo 80% da empresa em 2003.

Foi nessa época que ele se juntou a um amigo de faculdade, Paul Riordan, que estava investigando a indústria da azeitona. O Sr. McGavin diz que na época o governo australiano estava trabalhando muito com azeite de oliva e, depois de investir pesadamente em vinhedos, estava procurando fazer outra coisa. A perda de ambos os pais devido ao câncer também o inspirou a olhar além de ganhar dinheiro e a promover uma alimentação mais saudável, como o azeite de oliva extra virgem.

A qualidade é importante.
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"Eu tinha muita experiência no desenvolvimento de um negócio de horticultura e Paul não, mas ele havia trabalhado muito mais na indústria e nas variedades que deveríamos plantar para começar bem ”, disse ele.  "No que diz respeito a onde plantar e locais e onde desenvolvê-los, acho que essa era minha área de especialização. ”

Ele disse que a partir de então demorou vários anos até que o primeiro solo fosse revolvido. O Sr. Riordan viajou para o exterior e passou alguns meses com os maiores especialistas mundiais em azeite de oliva em Israel, Itália, Grécia e Espanha, e escolheu cinco variedades que seriam suas principais variedades de produção. Eles foram importados para seu viveiro na Austrália das árvores-mãe em Israel, porque eles estavam preocupados que os cultivados na Austrália não fossem fiéis ao tipo ou geneticamente corretos.

"Decidimos muito cedo que precisávamos de 1000 hectares (2471 acres) de azeitonas se quiséssemos ter uma boa chance de sucesso ”, disse ele. "Isso era razoavelmente ambicioso na época. Não havia bosques na Austrália que chegassem perto desse tamanho.  "Então, isso trouxe muitos riscos dos quais provavelmente não estávamos totalmente cientes na época. Mas quando você é jovem e ambicioso, sempre olha para os aspectos positivos e acha que será capaz de gerenciar os negativos. O que temos feito, mas tem sido um trabalho muito difícil. ”

A dupla finalmente decidiu plantar 200 hectares (cerca de 500 acres) no primeiro ano, o que custaria cerca de AU $ 7 milhões (US $ 6.78 milhões), dos quais eles não tinham em nenhum lugar. Então, no bom e velho estilo do país, eles reuniram família e amigos para investir no primeiro bosque, que foi plantado no final de 1999 em Boundary Bend, no norte de Victoria. Fizeram a mesma coisa em 2000 e novamente em 2001 até terem 500 hectares plantados.  "Não havíamos alcançado nossa meta de 1000 hectares, mas tivemos um bom começo e então pensamos que seria melhor nos concentrar em garantir que funcionasse ”, disse ele.

O negócio começou a funcionar quando o especialista em azeite argentino Leandro Ravetti ingressou na empresa como Diretor Executivo e Técnico em 2001. Em 2004, a empresa produzia 25% da produção australiana de azeite, mas com apenas 2.5% da área plantada da Austrália.  "Então estávamos realmente indo bem. Muitas pessoas plantaram bosques que simplesmente não estavam funcionando ”, disse McGavin.

Timbercorp, uma grande empresa australiana de azeitonas, amêndoas e gomas azuis com 2770 hectares de olivais, era uma delas. Então, no final de 2004, ela contratou a Boundary Bend, que da mesma idade, a árvore estava produzindo sete vezes o que a Timbercorp estava gerando, para gerenciar seu bosque. Como Boundary Bend estava indo muito bem com seus pomares, a Timbercorp decidiu continuar plantando azeitonas e aumentou sua área total, incluindo pomares de empréstimo de até 6500 hectares (16,000 acres).

Então, no ano passado, a Timbercorp foi forçada a liquidar, juntamente com várias outras empresas que caíram durante a crise financeira global.  "Tivemos a sorte de poder comprar todos os seus olivais ao liquidatário ”, disse McGavin. "Nós possuíamos a planta de processamento, as colheitadeiras. Era muito arriscado para qualquer outra pessoa. ” Ele disse que essa foi uma mudança fundamental nos negócios da Boundary Bend, colocando-a em uma posição muito boa no mercado.

"Mas caramba, tivemos algumas dificuldades ”, disse ele. "É simplesmente difícil. E eu diria que 95% das pessoas que saem e plantam um olival - mesmo se estiverem na indústria - realmente lutam, porque é muito, muito difícil fazê-los produzir de forma consistente - para obter a polinização correta, nutrição, água, processamento, logística certa - para que você tenha um EVOO de excelente qualidade do outro lado a um preço competitivo. ” Essa é uma luta constante para o setor, com o preço do EVOO apenas "Terrível".

"Eu diria que está abaixo do custo de produção para quase todo mundo ”, disse ele.  "Isso significa que esta é uma indústria muito empolgante daqui para frente porque estou na agricultura há tempo suficiente para saber que quando o preço está baixo por tempo suficiente ninguém planta e ninguém investe em plantações, o que realmente não tem acontecido em nenhum caminho nos últimos 10 anos, então não há nenhuma nova oferta entrando, mas há um crescimento mundial sustentado na demanda por EVOO. Então, quando acontece, quando não há extra virgem suficiente por perto, quando alguém pensa em plantar, são cinco anos até que eles tenham qualquer tipo de produção, quando a China está compondo um crescimento de 60% ao ano, assim como a Índia e outros lugares ”.

Outra das lutas que a indústria da azeitona australiana enfrentou é a seca severa.  "Eu diria que uma das principais razões pelas quais a Timbercorp entrou em liquidação foi a seca ”, disse McGavin. "Custou-lhes dezenas de milhões de dólares em arrendamento de água extra. ” O sul da Austrália está agora cruzando os dedos e acenando adeus à seca, com os estoques da Bacia Murray-Darling acima de 66% e as barragens de Hume com 77% de sua capacidade total e rápida, níveis não vistos há 10 anos.

No que diz respeito à posição da indústria de azeite australiana em todo o mundo, o Sr. McGavin diz que ainda é muito pequena. Mas ele diz que está em uma ótima posição para crescer, com uma série de mudanças sinalizadas.  "Até onde nos encontramos, somos um produtor de baixo custo de azeite de altíssima qualidade com uma ótima oportunidade de crescer. Mas para alguém fazer o investimento, o preço do azeite tem que subir porque não se justifica plantar um grande olival a estes preços actuais.

"Eu esperaria um aumento muito sustentado no preço do EVOO em todo o mundo, porque eu sei que é o único produto de petrazeite saudável, não adulterado e natural, e é isso que os consumidores desejam. Acho que a Austrália está muito bem posicionada, porque somos o único país que desenvolveu um modelo de olivicultura moderno. Estamos obtendo 10 vezes o rendimento da média mundial, então podemos continuar a expandir aqui, mas também podemos continuar a implantar nosso modelo em lugares como a Argentina. A Argentina é obviamente um produtor muito maior do que nós, mas sua qualidade é de um padrão inferior porque eles escolhem muito a dedo. ” (Boundary Bend possui 1,500 hectares (3,700 acres) de "terras de propriedade perfeita, altamente adequadas para o cultivo de azeitonas, com reservas significativas de água na província de San Juan, Argentina ”de acordo com seu site.)

"Acho que a Austrália é fundamental para o futuro da indústria olivícola. Haverá avanços bastante importantes no hemisfério sul nos próximos 10 anos, no que diz respeito à nossa posição no mercado mundial ”, diz McGavin.

Ele diz que há também a questão mundial dos padrões do azeite de oliva e azeites adulterados, com uma grande parte do EVOO consumido mundialmente vendido como EVOO, mas na verdade contendo azeites de sementes e azeite refinado.  "Assim, à medida que países como a Austrália e os Estados Unidos impõem a rotulagem, haverá uma grande lacuna entre o EVOO e o resto, porque os consumidores estão lá para isso e a oferta não estará lá ”, disse ele.

McGavin diz que os consumidores australianos são os "os consumidores mais sortudos e mimados do mundo ”em termos da qualidade do azeite que podem comprar no supermercado versus o preço. Um exemplo disso é o seu "marca de supermercado todos os dias ”Cobram Estate Fresh and Fruity, que no mês passado foi anunciado como vencedor do Gold and Champion Commercial EVOO no prestigiado Sydney Royal Fine Food Show.  "Quantos azeites com medalha de ouro não são caros que você pode comprar no supermercado? ”, Ele diz. "Os consumidores aqui não percebem, mas sei que estamos no caminho certo. ”

McGavin diz que isso se deve em grande parte à sua metodologia de produção, ao fato de ter sido capaz de colher mecanicamente e pela maneira como está apoiando a indústria do vinho por limpeza e pontualidade.  "Isso significa que nosso custo de produção não é muito maior, mas nossa qualidade é absolutamente brilhante e bem no topo dos 2% de qualidade de qualquer lugar do mundo, mas não são apenas alguns litros, é toda a nossa produção, " ele diz. Essa produção este ano foi de 36,400 mil toneladas de azeitonas e cerca de 6.5 milhões de litros de azeite.

A paixão do Sr. McGavin pela indústria é igualada apenas por seu espírito. Com apenas 41 anos, ele alcançou o que muitos poderiam apenas sonhar. Ele contribui para a determinação, trabalhando duro e de forma inteligente.  "E é honestidade, integridade e ser pé no chão ”, disse ele. "Se você não conseguiu isso em seu negócio e não pratica isso, pode ter sorte e ter sucesso, mas não vai durar ”.

Mas ele diz que o mais importante é ter uma visão de longo prazo.  "Não se preocupe com o amanhã, preocupe-se com 3 a 5 a 20 anos ”, disse ele.  "Sempre algo dá errado. O preço vai contra você, a moeda vai contra você, mas se você fizer a média a longo prazo, tudo bem. Se você é forçado a vender em tempos difíceis, é quando há problemas. ”

McGavin disse que o sucesso da Cobram Estate está na sua abordagem cuidadosa a todos os aspectos do negócio.  "O ditado em nosso negócio é que 'você não adiciona outra unidade de negócios a menos que continue administrando seus negócios existentes tão bem ou melhor do que antes ”, portanto, temos a melhor equipe de pessoas em todos os aspectos do negócio. E eu acho que se você tem pessoas realmente boas e uma cultura muito boa em seu negócio, isso contribui muito para o sucesso. ”

Com mais medalhas de ouro e prêmios de negócios em seu currículo do que você poderia imaginar, seus métodos obviamente estão funcionando.

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