` Rob McGavin de Cobram Estate - Olive Oil Times

Rob McGavin, do Cobram Estate

Outubro 6, 2010
Sarah Schwager

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"Cultivar uma oliveira é fácil, mas torná-la fruto consistentemente é muito difícil e isso tem sido a nossa vantagem. ”

É assim que Rob McGavin, co-fundador e presidente executivo da empresa australiana de azeitonas Boundary Bend, e sua famosa marca de azeite de oliva extra virgem Cobram Estate, descrevem o quão difícil é ter um negócio próspero de azeite em funcionamento. Mas foi exatamente isso que ele fez, transformando a empresa na maior empresa de azeite verticalmente integrada da Austrália em pouco mais de 10 anos.

McGavin, criado em uma fazenda de ovinos e bovinos no oeste de Queensland, conseguiu "início financeiro ”no negócio do vinho. Ele estava em uma turnê de rugby na Irlanda quando notou o burburinho sobre o vinho australiano e começou a pensar sobre o que ele poderia fazer que poderia ser diferente. "Naquela época, o mercado ainda estava razoavelmente deprimido, não havia crescido, mas você poderia dizer que estava subindo ”, disse ele.

Assim, ele se matriculou em um curso de Administração de Agronegócios no Markers Oldham College, em Geelong, Victoria, em 1992, aos 23 anos de idade, antes de comprar uma pequena vinha de 35 acres no sul da Austrália. Nos sete anos seguintes, ele construiu esse pequeno pedaço de terra em uma vinha de mais de 600 acres, vendendo 80% da empresa em 2003.

Foi durante esse período que ele se uniu a um amigo da faculdade, Paul Riordan, que estava investigando a indústria da azeitona. McGavin diz que, na época, o governo australiano trabalhava muito em azeite e, depois de investir pesadamente em vinhedos, estava procurando fazer outra coisa. A perda de ambos os pais devido ao câncer também o inspirou a olhar além do ganho de dinheiro e a promover uma alimentação mais saudável, como o azeite extra-virgem.

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"Eu tinha muita experiência no desenvolvimento de um negócio de horticultura e Paul não, mas ele havia trabalhado muito mais na indústria e em quais variedades devemos plantar para começar bem ”, disse ele. "Quanto a onde plantar e locais e onde desenvolvê-los, suponho que essa fosse minha área de especialização. ”

Ele disse que a partir de então levou vários anos até que o primeiro solo fosse transformado. Riordan viajou para o exterior e passou alguns meses com os principais especialistas em azeite do mundo em Israel, Itália, Grécia e Espanha, e escolheu cinco variedades que seriam suas principais variedades produtoras. Eles foram importados para o berçário na Austrália das árvores-mãe em Israel, porque estavam preocupados que os cultivados na Austrália não fossem fiéis ao tipo ou geneticamente corretos.

"Decidimos, desde o início, que precisávamos de 1000 hectares de azeitonas, se quiséssemos ter uma boa chance de sucesso ”, afirmou. "Isso era razoavelmente ambicioso na época. Não havia bosques na Austrália que chegassem perto desse tamanho. "Por isso, havia muitos riscos dos quais provavelmente não tínhamos plena consciência no momento. Mas quando você é jovem e ambicioso, sempre olha para os pontos positivos e pensa que poderá gerenciar os negativos. O que temos, mas tem sido um trabalho muito difícil. ”

Finalmente, o casal decidiu plantar 200 hectares no primeiro ano, o que custaria cerca de AU $ 500 milhões (US $ 7 milhões), dos quais não estavam nem perto. Assim, no bom estilo do velho país, eles reuniram família e amigos para investir no primeiro bosque plantado no final de 6.78 em Boundary Bend, no norte de Victoria. Eles fizeram a mesma coisa em 1999 e novamente em 2000 até plantar 2001 hectares. "Não alcançamos nossa meta de 1000 hectares, mas começamos muito bem e, em seguida, pensamos que seria melhor nos concentrarmos em garantir que funcionasse ”, afirmou.

O negócio começou quando o especialista em azeite argentino Leandro Ravetti ingressou na empresa como Diretor Executivo e Técnico em 2001. Em 2004, a empresa produzia 25% da produção da Austrália em azeite, mas com apenas 2.5% da área plantada da Austrália. "Então estávamos realmente indo bem. Muitas pessoas plantaram bosques que simplesmente não estavam funcionando ”, disse McGavin.

A Timbercorp, uma grande empresa australiana de azeitona, amêndoa e chiclete com 2770 hectares de olival, foi uma delas. Assim, no final de 2004, a Boundary Bend, que, da mesma idade, produziu sete vezes o que a Timbercorp estava gerando, para gerenciar seu bosque. Como a Boundary Bend estava se saindo tão bem com seus bosques, a Timbercorp decidiu continuar plantando azeitonas e aumentou sua área total, incluindo os empréstimos até 6500 hectares (16,000 acres).

Então, no ano passado, a Timbercorp foi forçada a liquidar, juntamente com várias outras empresas que caíram durante a crise financeira global. "Tivemos a sorte de poder comprar todos os seus olivais ao liquidatário ”, disse McGavin. "Nós possuímos a planta de processamento, as colheitadeiras. Era arriscado demais para qualquer outra pessoa. ”Ele disse que essa era uma mudança fundamental nos negócios da Boundary Bend, colocando-a em uma posição muito boa no mercado.

"Mas caramba, tivemos algumas dificuldades ”, disse ele. "É apenas difícil. Eu diria que 95% das pessoas que saem e plantam um olival - mesmo que estejam na indústria - realmente lutam, porque é muito, muito difícil fazê-las produzir consistentemente - para acertar sua polinização, nutrição, água, processamento, logística corretos - para que você tenha um EVOO de excelente qualidade do outro lado a um preço competitivo. ”Essa é uma luta constante para a indústria, com o preço do EVOO apenas "Terrível".

"Eu diria que está abaixo do custo de produção para quase todo mundo ”, disse ele. "Isso significa que esta é uma indústria bastante empolgante, porque estou na agricultura há tempo suficiente para saber que, quando o preço cai por tempo suficiente, ninguém planta e ninguém investe em plantações, o que realmente não aconteceu em nenhum momento. nos últimos 10 anos, então não há nova oferta chegando, mas há um crescimento sustentado da demanda mundial por EVOO. Então, quando acontece, quando não há virgem extra suficiente, quando alguém pensa em plantar leva cinco anos até ter qualquer tipo de produção, quando a China está aumentando 60% de crescimento por ano, assim como na Índia e em outros lugares. ”

Outra das lutas que a indústria da azeitona australiana enfrentou é a seca severa. "Eu diria que uma das principais razões pelas quais a Timbercorp entrou em liquidação foi a seca ”, disse McGavin. "Custou-lhes dezenas de milhões de dólares em locação de água extra. ”O sul da Austrália agora está cruzando os dedos e se despedindo da seca, com os estoques da Murray-Darling Basin acima de 66% e as barragens de Hume com 77% de capacidade e enchendo rápido, níveis nunca vistos em 10 anos.

Quanto à posição mundial da indústria de azeite australiano, McGavin diz que ainda é muito pequena. Mas ele diz que está em uma ótima posição para crescer, com várias mudanças sinalizadas. "No que diz respeito à nossa posição, somos um produtor de baixo custo de azeite de alta qualidade, com uma oportunidade muito boa de crescer. Mas para alguém fazer o investimento, o preço precisa subir em azeite, porque você não pode justificar o plantio de um grande olival a esses preços atuais.

"Eu esperaria um aumento muito sustentado no preço do EVOO em todo o mundo, porque sei que é o único produto de petrazeite saudável, inalterado e natural, e é isso que os consumidores desejam. Penso que a Austrália está bem posicionada, porque somos o único país que desenvolveu um modelo para o cultivo moderno de azeitonas. Estamos obtendo 10 vezes o rendimento da média mundial, para que possamos continuar a expandir aqui, mas também podemos continuar lançando nosso modelo em lugares como a Argentina. A Argentina é obviamente um produtor muito maior do que nós, mas sua qualidade é de um padrão mais baixo, porque eles escolhem muito. ”(Boundary Bend possui 1,500 hectares (3,700 acres) de "terras livres, altamente adequadas para o desenvolvimento da azeitona, com reservas significativas de água na província de San Juan, Argentina ”(de acordo com seu site.)

"Penso que a Austrália é essencial para o futuro da indústria da azeitona. Haverá alguns avanços bastante importantes no hemisfério sul nos próximos 10 anos em relação à nossa posição no mercado mundial ”, diz McGavin.

Ele diz que também há a questão mundial dos padrões de azeite e de azeites adulterados, com uma grande parte do EVOO consumida em todo o mundo vendida como EVOO, mas na verdade contendo azeites de sementes e azeite refinado. "Assim, como países como a Austrália e os EUA aplicam a rotulagem, haverá uma grande lacuna entre o EVOO e o restante, porque os consumidores estão lá para isso e o suprimento não estará presente ”, disse ele.

McGavin diz que os consumidores australianos são os "consumidores mais sortudos e mimados do mundo ”em termos de qualidade do petrazeite que podem comprar no supermercado versus o preço. Um exemplo disso é o seu "marca de supermercado todos os dias ”Cobram Estate Fresh and Fruity, que no mês passado foi anunciado como vencedor do Gold and Champion Commercial EVOO no prestigiado Sydney Royal Fine Food Show. "Quantos azeites com medalha de ouro não são caros que você pode comprar no supermercado? ”, Ele diz. "Os consumidores daqui não percebem isso, mas eu sei que estamos gostando de algo. ”

McGavin diz que isso se deve em grande parte à sua metodologia de produção, ao fato de ter sido capaz de colher mecanicamente e pela maneira como está apoiando a indústria do vinho por limpeza e pontualidade. "Isso significa que nosso custo de produção não é muito maior, mas nossa qualidade é absolutamente brilhante e está no topo dos 2% de qualidade de qualquer lugar do mundo, mas não são apenas alguns litros, é toda a nossa produção, " ele diz. Essa produção totalizou 36,400 toneladas de azeitonas e aproximadamente 6.5 milhões de litros de azeite.

A paixão do Sr. McGavin pela indústria é correspondida apenas por seu espírito. Com apenas 41 anos, ele alcançou o que muitos poderiam apenas sonhar. Ele contribui para a determinação, trabalhando duro e trabalhando com inteligência. "E é honestidade, integridade e ser pé no chão ”, disse ele. "Se você não conseguiu isso com seus negócios e não pratica isso, pode ter sorte e ser bem-sucedido, mas não vai durar. ”

Mas ele diz que o mais importante é ter uma visão de longo prazo. "Não se preocupe com o amanhã, se preocupe com 3 a 5 a 20 anos ”, disse ele. "Sempre algo dá errado. O preço vai contra você, a moeda vai contra você, mas se você calcular a média a longo prazo, tudo ficará bem. Se você é forçado a vender em tempos ruins, é aí que há problemas. ”

McGavin disse que o sucesso da Cobram Estate está na sua abordagem cuidadosa a todos os aspectos do negócio. "O ditado em nosso negócio é que 'você não adiciona outra unidade de negócios, a menos que continue a administrar seus negócios existentes tão bem quanto antes ”, portanto, temos a melhor equipe de pessoas em todos os aspectos do negócio. E acho que se você tem pessoas muito boas e uma cultura muito boa nos seus negócios, isso ajuda muito no sucesso. ”

Com mais medalhas de ouro e prêmios em negócios do que você poderia imaginar, seus métodos estão obviamente funcionando.

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