O azeite é considerado nutricionalmente a melhor fonte de ácidos graxos. Também é muito apreciado pelo seu efeito positivo na saúde humana e pelo excelente sabor e aroma. Por que o azeite é mais benéfico para a saúde humana do que os azeites de sementes ou gorduras saturadas, como a manteiga?

A resposta mais curta é que o azeite tem a composição perfeita de ácidos graxos, que são principalmente ácidos graxos monoinsaturados (MUFA).

Esses ácidos, ao contrário dos ácidos graxos poliinsaturados (PUFA) encontrados nos azeites das sementes, são mais estáveis ​​contra a oxidação e, portanto, a produção de peróxidos e radicais livres, que estão ligados à indução de carcinogênese, é dificultada. A composição de ácidos graxos também afeta o nível de lipoproteína de baixa densidade (LDL) colesterol (ou seja, colesterol ruim), responsável por ath­er­o­scle­ro­sis (espessamento da parede da artéria) e é conhecido por estar ligado à doença cardíaca. O MUFA e PUFA foram encontrados para diminuir os níveis de colesterol LDL; o azeite com alto nível de MUFA é claramente benéfico para a nossa saúde.

Embora as pessoas se concentrem na composição de ácidos graxos, geralmente ignoram alguns componentes menores, mas também importantes, olive oil. Esses compostos menores, que aparecem no azeite em baixa concentração, realmente trazem benefícios significativos à saúde, pois desempenham papéis biológicos importantes no organismo. Eles também podem ser usados ​​como impressões digitais eficazes (ou seja, biomarcadores) para avaliar a qualidade e a autenticação dos azeites. Os compostos menores mais importantes do azeite são polifenóis / tocoferóis (incluindo vitamina E), esteróis e esqualeno.

Polifenóis, como oleuropeína, tirosol, hidroxitirosol, oleocanthal e oleaceina encontrados no azeite, são antioxidantes extremamente fortes. Sua atividade antioxidante é comparável a antioxidantes artificiais como o hidroxianisol butilado (BHA) e o hidroxitolueno butilado (BHT), e eles são conhecidos por desempenharem vários papéis positivos em nossa saúde. Os polifenóis fornecem o sistema imunológico, protegem-nos de doenças cardíacas e exibem atividade anticâncer, pois atuam como armadilhas para os radicais livres. Eles protegem o azeite de oliva oxida­tive dam­age e eles contribuem para sua estabilidade oxidativa superior entre outros azeites comestíveis. Eles também afetam seu sabor, especificamente para uma característica bit­ter taste. A concentração de polifenóis no azeite varia de 100 a 1000 mg / kg.

Os esteróis são considerados elementos importantes para a nutrição e saúde humana. Estudos clínicos demonstraram que a ingestão alimentar de fitoesteróis diminui os níveis de colesterol no sangue e provavelmente inibe sua absorção pelo intestino delgado. Além disso, demonstrou-se que os esteróis agem como anti-inflamatórios, antibacterianos, anti-fúngicos, anti-ulcerativos, anti-oxidantes e anti-tumorais. O teor total de esteróis no azeite varia entre 1,000 e 2,200 mg / kg.

Acredita-se que o esqualeno ofereça efeitos positivos na saúde humana, pois pode ter um efeito quimiopreventivo em algum tipo de câncer e é benéfico para pacientes com doenças cardíacas e diabetes. O azeite tem a maior concentração de esqualeno em comparação com outros azeites comestíveis. Sua concentração no azeite varia de 1,000 a 7,500 mg / kg, enquanto no azeite de milho, por exemplo, varia de 190 a 360 mg / kg.

Outros compostos menores que afetam o olive oil qual­ity e impactam nossa saúde são os fosfolipídios que são conhecidos por reforçar os compostos fosforosos no cérebro e nos tecidos e possuem atividade anti-inflamatória, diglicéridos, glicerol, água, β-caroteno, ácidos triterpênicos, como o ácido maslínico e o ácido oleanólico e o triterpênico. álcoois como eritrodiol e uvaol.

Em resumo, o azeite tem supe­rior nutri­tional value em comparação com outros tipos de azeites comestíveis, não apenas por causa de sua composição de ácidos graxos, mas também pela presença de muitos compostos menores importantes que afetam positivamente nossa saúde.


Emmanuel Hatzakis é diretor da Espectroscopia de Ressonância Magnética Nuclear do Departamento de Química da Universidade Estadual da Pensilvânia.

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