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Compostos Menores Importantes no Azeite

Novembro 18, 2012
Emmanuel Hatzakis

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O azeite é considerado nutricionalmente a melhor fonte de ácidos graxos. Também é muito apreciado pelo seu efeito positivo na saúde humana e pelo excelente sabor e aroma. Por que o azeite é mais benéfico para a saúde humana do que os azeites de sementes ou gorduras saturadas, como a manteiga?

A resposta mais curta é que o azeite tem a composição perfeita de ácidos graxos, que são principalmente ácidos graxos monoinsaturados (MUFA).

Esses ácidos, ao contrário dos ácidos graxos poliinsaturados (PUFA) encontrados nos azeites das sementes, são mais estáveis ​​contra a oxidação e, portanto, a produção de peróxidos e radicais livres, que estão ligados à indução de carcinogênese, é dificultada. A composição de ácidos graxos também afeta o nível de lipoproteína de baixa densidade (LDL) colesterol (ou seja, colesterol ruim), responsável por aterosclerose (espessamento da parede arterial) e é conhecido por estar ligado à doença cardíaca. Verificou-se que os MUFA e os PUFA diminuem os níveis de colesterol LDL; O azeite com alto teor de MUFA é claramente benéfico para a saúde.

Embora as pessoas se concentrem na composição de ácidos graxos, geralmente ignoram alguns componentes menores, mas também importantes, azeite. Esses compostos menores, que aparecem no azeite de oliva em baixa concentração, de fato têm benefícios significativos para a saúde, pois desempenham papéis biológicos importantes no corpo. Eles também podem ser usados ​​como impressões digitais eficazes (ou seja, biomarcadores) para avaliar a qualidade e autenticação dos azeites. Os compostos menores mais importantes do azeite de oliva são os polifenóis / tocoferóis (incluindo a vitamina E), os esteróis e o esqualeno.

Polifenóis, como oleuropeína, tirosol, hidroxitirosol, oleocanthal e oleaceina encontrados no azeite, são antioxidantes extremamente fortes. Sua atividade antioxidante é comparável a antioxidantes artificiais como o hidroxianisol butilado (BHA) e o hidroxitolueno butilado (BHT), e eles são conhecidos por desempenharem vários papéis positivos em nossa saúde. Os polifenóis fornecem o sistema imunológico, protegem-nos de doenças cardíacas e exibem atividade anticâncer, pois atuam como armadilhas para os radicais livres. Eles protegem o azeite de oliva Dano oxidativo e contribuem para sua estabilidade oxidativa superior entre outros azeites comestíveis. Eles também afetam seu sabor, especificamente para um característico gosto amargo. A concentração de polifenóis no azeite varia de 100 a 1000 mg / kg.

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Os esteróis são considerados elementos importantes para a nutrição e saúde humana. Estudos clínicos demonstraram que a ingestão de fitoesteróis na dieta diminui os níveis de colesterol no sangue e provavelmente inibe sua absorção pelo intestino delgado. Além disso, demonstrou-se que os esteróis agem como anti-inflamatórios, antibacterianos, anti-fúngicos, anti-ulcerativos, anti-oxidantes e anti-tumorais. O teor total de esteróis no azeite varia entre 1,000 e 2,200 mg / kg.

Acredita-se que o esqualeno oferece efeitos positivos na saúde humana, pois pode ter um efeito quimiopreventivo em algum tipo de câncer e é benéfico para pacientes com doenças cardíacas e diabetes. O azeite de oliva tem a maior concentração de esqualeno em comparação com outros azeites comestíveis. Sua concentração no azeite varia de 1,000 a 7,500 mg / kg enquanto no azeite de milho, por exemplo, varia de 190 a 360 mg / kg.

Outros compostos menores que afetam o qualidade do azeite e têm um impacto na nossa saúde são os fosfolipídios que são conhecidos por reforçar os compostos de fósforo no cérebro e tecidos e têm atividade antiinflamatória, diglicerídeos, glicerol, água, β-caroteno, ácidos triterpênicos, como ácido maslínico e ácido oleanólico e triterpênico álcoois como eritrodiol e uvaol.

Em resumo, o azeite tem valor nutricional superior em comparação com outros tipos de azeites comestíveis, não só por causa de sua composição de ácidos graxos, mas também por causa da presença de muitos compostos secundários importantes que afetam positivamente nossa saúde.



Emmanuel Hatzakis é o Diretor de Espectroscopia de Ressonância Magnética Nuclear do Departamento de Química da Penn State University.

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