Filho de produtores de vinho pioneiros do Oregonian abre caminho para o azeite de oliva

O proprietário do único moinho comercial do estado reflete sobre os desafios de produzir azeite de oliva premiado no Oregon.
Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative.
29 de novembro de 2021, 1:43 EST
Daniel Dawson

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O Colheita de azeitona 2021 no Oregon está começando e o produtor mais premiado do estado já está colhendo suas árvores.

Paul Durant, o dono da Moinho Durant, espera produzir cerca de 500 galões (2,200 litros) de azeite de oliva extra virgem em seus pomares no norte do Vale Willamette, cerca de 40 quilômetros a sudoeste de Portland.

Eu realmente aprendi que mágica acontece ... nessa etapa de malaxação. É aí que você tem aquela intersecção de sabor frutado, amargo e picante, desejando que todos os três estejam harmoniosamente em equilíbrio.- Paul Durant, proprietário, Durant Olive Mill

Há muito renomados produtores de vinho, Durant e seus pais começaram a plantar oliveiras em 2005. Desde então, Durant transformou sua operação no único lagar comercial de oliva do estado.

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"Meus pais foram os primeiros a fazer viticultura de clima frio no norte do Vale Willamette ”, disse Durant Olive Oil Times. "Então, iniciamos um viveiro comercial no final da década de 1990, onde propagamos e vendemos as plantas. Por meio desse processo, minha mãe começou a vender algumas plantas especiais, que por acaso eram oliveiras, e ficou muito interessada nelas. ”

"Tínhamos algum terreno na propriedade que não era propício para uvas, então pensamos bem, vamos plantar alguns milhares de árvores e começar a ver o que acontece ”, acrescentou.

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Na altura, olive oil produção era inédito em Oregon e apenas começando a se enraizar em Califórnia.

"Nós meio que crescemos com os californianos, por assim dizer ”, disse Durant. "Plantamos muitas árvores erradas e tivemos experiências de aprendizado muito boas por tentativa e erro. Mas foi realmente concebido para ser um suplemento e realmente complementar o lado do vinho da operação. ”

Em 2008, a família Durant decidiu começar a moer suas azeitonas, então eles compraram o menor moinho possível da Alfa Laval, que eles atualizaram, e passaram duas temporadas colhendo azeitonas com a ajuda de um moleiro italiano.

"Duccio Morozzo della Rocca foi muito útil, não apenas nos mostrando a mecânica de como fazer azeite, mas, mais importante, sobre os aspectos sensoriais do processo de moagem que podem realmente melhorar isso ”, disse Durant.

Na época, Durant trabalhava em tempo integral como engenheiro mecânico e tirava algumas semanas a cada outono para aparecer e ajudar na colheita. No entanto, à medida que seus pais se aproximavam da idade de aposentadoria e pensavam em vender a fazenda, ele decidiu mudar de carreira.

Na safra de 2010/11, Durant era olivicultor em tempo integral. Junto com a colheita e moagem de suas próprias azeitonas, ele começou a comprar azeitonas do norte da Califórnia, criando azeites de oliva extra virgens cultivados exclusivamente na Califórnia, bem como combinações de azeitonas da Califórnia e do Oregon.

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Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative

Durant produz principalmente azeite de oliva de suas árvores Arbequina, mas planeja transferir a produção mais para Frantoio, Leccino, Pendolino, Picual e Nocerella, todos os quais se dão melhor no clima único de Oregon e fornecem rendimentos mais consistentes.

Ele atribui parte de seu sucesso como produtor - Durant Olive Mill ganhou 16 prêmios no NYIOOC World Olive Oil Competition mais de sete anos - para sua formação em engenharia mecânica. No entanto, ele também teve muito tempo para experimentar, o que também o ajudou a aprimorar seu método.

"Eu realmente aprendi que a mágica acontece, em termos de sabor de azeite, nessa etapa de malaxação ”, disse Durant. "É aí que você tem aquela intersecção de sabor frutado, amargo e pungente, querendo que todos os três estejam harmoniosamente em equilíbrio. ”

"Aprendi como tratar esse processo por meio de malaxação e realmente deixar a separação o mais simples possível, onde não tenho que manipular muito as coisas ”, acrescentou.

Além de se tornar um moleiro melhor, Durant também acredita que ficou melhor na degustação dos azeites no momento da transformação e projetando como o sabor vai evoluir ao longo do tempo.

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Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative

"Mesmo com a produção de vinho, quando você prova o suco no início do processo, você está tentando projetar como será no futuro e é a mesma coisa com o azeite de oliva ”, disse ele. "É tão vibrante saindo do final do processo de moagem, mas depois de filtrá-lo, quais são os componentes que estarão lá porque eles obviamente ficarão mais silenciados. ”

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Enquanto Durant está apenas começando sua própria colheita de azeitona, ele já está transformando azeitonas que compra na Califórnia e, pela primeira vez, no sul do Oregon. No geral, ele espera produzir até 10,000 galões (45,500 litros) de azeite de oliva, mas não sabe quão perto chegará desse número devido à imprevisibilidade da safra atual.

"Este ano tem sido uma colheita desafiadora até agora ”, disse ele. "Tem sido muito selvagem. Os rendimentos estão muito baixos e essa será a história da colheita ”.

Durant atribui esses níveis de imprevisibilidade a todas as chuvas e clima úmido no norte da Califórnia recentemente.

"Eles tiveram um dilúvio de chuva lá embaixo e todas as nossas azeitonas são colhidas mecanicamente para que eles não pudessem colocar as colheitadeiras no solo macio ”, disse ele. "Em alguns dos locais onde obtenho frutas, eles coletaram um terço de sua precipitação anual em dois dias. ”

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Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative

"É uma grande chatice ”, acrescentou Durant. "A fruta realmente inchou com água, então há muito peso de água nessas azeitonas ... Eu compro frutas por tonelada, então estou comprando muita água agora porque a fruta está muito saturada. ”

Felizmente para ele, as azeitonas fontes Durant do Oregon chegaram em condições ligeiramente melhores.

"Não sei se as árvores estão mais acostumadas a estar em condições de solo saturado, de modo que não bombeiam água de verdade ”, disse ele. "Mas, até agora, o que fiz para outras pessoas tem sido típico. Bem em torno da faixa de 30 galões por tonelada, o que é muito bom. ”

Para Durant, a oportunidade de comprar azeitonas do sul do Oregon foi um divisor de águas. Junto com os planos de abrir uma segunda usina comercial no estado, ele espera que isso seja um sinal de que olive oil produção vai continue a criar raízes.

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Em termos de sua própria operação, Durant viu a demanda por azeite de oliva de origem local aumentar durante o Pandemia do covid-19.

"Nossa sala de degustação ficou fechada durante a maior parte de 18 semanas em 2020 ”, disse ele. "Nossas vendas de vinho caíram, mas nossas oliveiras se tornaram muito importantes para o negócio ”.

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Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative

Uma das principais fontes de receita de Durant vem de um grande contrato que ele fez por 3,000 galões (13,600 litros). Geralmente, as vendas em supermercados representam 40 por cento do que resta e os outros 60 por cento das vendas vêm de visitas à sua fazenda e online, que teve um aumento de quatro vezes em 2020 em comparação com 2019.

Durant enfatizou que ganhar prêmios de qualidade foi extremamente útil para o crescimento de sua marca e para o reconhecimento do nome nas prateleiras dos supermercados, o que, por sua vez, direciona o tráfego de pedestres para a fazenda e o tráfego online para o site.

"Sendo onde estamos colhendo frutas ou tendo que dirigir até aqui, acho que há dúvidas sobre como estamos mantendo esse frescor ”, disse ele. "A validação de terceiros é realmente importante para os consumidores. Podemos dizer que é ótimo. Eles podem dizer que o gosto é ótimo, mas este painel de especialistas provou e realmente colocou o selo de aprovação nele. Temos cada um desses [NYIOOC] prêmios exibidos com destaque em nossa sala de degustação. ”

Durant já faz planos para entrar no 2022 NYIOOC e está otimista de que poderá adicionar mais alguns prêmios à sua sala de degustação.

"Entraremos com certeza. Estou muito feliz com o Arbequina que estamos lançando agora ”, disse ele. "Isso é sempre interessante. É um azeite tão suave, mas é realmente adorável. Eu fiz uma missão que sempre teve um gosto ótimo. ”

"Estou recebendo alguns outros azeites posteriores também ”, concluiu. "Ainda não fiz o Koroneiki, que é um dos meus azeites favoritos, mas só vou conseguir isso depois Ação de graças. Será uma experiência muito interessante moer tão tarde e ver como os sabores evoluem. ”


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