Uma nova geração leva Laconiko à excelência

A família Pierrakos ergueu uma fazenda na Grécia de um meio de vida cotidiano para uma empresa inspirada que produz azeites premiados, infundidos com sua visão, paixão e propósito.

Elias Zarkadoulas (canto superior esquerdo), Diamantis Pierrakos e Dino Pierrakos
27 março, 2018
Por Andrea Adleman
Elias Zarkadoulas (canto superior esquerdo), Diamantis Pierrakos e Dino Pierrakos

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"Marque minhas palavras, você vai se arrepender disso ”, advertia o falecido pai toda vez que Diamantis e Dino Pierrakos planejavam outra mudança radical.

Ainda bem que os filhos ambiciosos não ouviram.

Nós éramos vistos como loucos. Estávamos indo contra a tradição.- Dino Pierrakos, Laconiko

Os irmãos Pierrakos são co-proprietários do Empresa de azeite Laconiko junto com suas duas irmãs e mãe. Eles cultivam azeitonas Koroneiki em uma propriedade costeira no sul da Grécia que sua família possui há quatro gerações. Eles engarrafam e vendem seu azeite exclusivamente nos EUA

Enquanto sua mãe e irmãs trabalham principalmente nos bastidores, Diamantis e Dino são os rostos públicos da operação, que se transformou de uma fonte de sustento cotidiano em uma empresa inspirada que produz azeites premiados infundidos com a visão, missão e paixão da família e propósito.

Os irmãos compartilharam sua visão em um seminário do Smithsonian Institution em Washington, DC, em fevereiro. Curtis Cord, o editor de Olive Oil Times, liderou o seminário e degustação guiada para ensinar aos participantes como reconhecer e avaliar o azeite de alta qualidade. Juntamente com seu parceiro de negócios e cunhado, Elias Zarkadoulas, os irmãos Pierrakos foram oradores convidados no seminário.

Para contextualizar os premiados prêmios que os clientes provaram no início da tarde, os irmãos contaram a história de sua jornada de turbilhão que começou durante a colheita da 2008.

Elias Zarkadoulas (canto superior esquerdo), Diamantis Pierrakos e Dino Pierrakos

A sra. Pierrakos e seus quatro filhos imigraram para os EUA em 1989, enquanto o patriarca da família, Vasilios, permaneceu na Grécia. Pelo menos um irmão retornaria para ajudar o pai na colheita anual. Como era habitual em sua aldeia, eles venderam seus frutos para as fábricas que exportavam para a Itália.

Naquele ano crucial, Diamantis percebeu que algo estava incomodando seu pai. Com Vasilios se aproximando da aposentadoria, os Pierrakos tiveram que tomar uma decisão de mudança de vida sobre a terra e as 5,000 oliveiras que eram consideradas parte da família.

Uma opção era vender a propriedade e reunir Vasilios com a família nos EUA. Isso significaria abandonar terras férteis que seus ancestrais cultivavam desde o final dos 1800s.

Azeitonas de Koroneiki em Laconiko

Não querendo abrir mão das raízes do legado da família, Diamantis apresentou a idéia que se repetira ao longo dos anos: produzir seu próprio azeite de propriedade única sob o nome de família.

"Decidimos que seremos os melhores ou não o faremos ”, disse Diamantis. "Derramamos todo o nosso amor, paixão, tradição, coração e alma nele. ”

Os irmãos convenceram o pai a permitir que eles colhessem uma pequena quantidade de azeitonas cedo. Eles pediram à família e aos amigos para provar seu azeite experimental e o feedback foi positivo. Em 2009, eles começaram as vendas em pequena escala de seu próprio azeite de marca nos Estados Unidos

Eles continuaram a fazer mudanças fundamentais em seu processo de produção, superando a oposição dentro de sua família e comunidade. Sempre tradicionalista, Vasilios era cético em relação à ambição de seus filhos, repetindo seu aviso de que o plano deles era mal orientado.

"Nós éramos vistos como loucos ”, disse Dino. "Nosso pai era conservador e acostumado às práticas padrão. Estávamos indo contra a tradição.

Trabalhando em sua casa na Virgínia, eles continuaram a expandir os negócios nos Estados Unidos e a melhorar o processo de produção na Grécia. Se um varejista concordasse com uma demonstração, os irmãos dirigiam até a loja, independentemente da distância. Eles se encontravam brevemente com o varejista, apenas para dar meia-volta e dirigir de volta para casa, às vezes registrando centenas de quilômetros em um dia.

Quando entraram nas competições, pediram para ver as notas dos juízes para saber como o azeite era avaliado. Eles examinaram seu processo de produção para identificar onde estavam ocorrendo as deficiências e fizeram mais alterações.

"Quando começamos a mudar nossa produção e colocar a qualidade antes do rendimento, era uma época em que poucos produtores gregos estavam ganhando prêmios ”, disse Diamantis. "Queríamos representar a Grécia e mostrar o potencial do petrazeite grego para competir com os melhores do mundo. ”

Em 2014, eles ganharam a medalha de prata no Concurso Internacional de Azeite Virgem Extra de Los Angeles. Como eles continuaram a ganhar prêmios importantes anualmente, a resistência de seu pai se acalmou. Os irmãos se sentiram justificados e confiantes de que seu risco estava valendo a pena. Eles continuaram a vencer prêmios em Nova York.

A tragédia ocorreu em dezembro de 2016, quando o pai morreu durante a colheita.

"Ele viveu para ver muitos de nossos sucessos e testemunhar nossas esperanças e sonhos concretizados ”, disse Diamantis. "Ele estava orgulhoso de nós e morreu fazendo o que amava. Sabemos que a melhor maneira de honrá-lo é fazer negócios com os mesmos valores, sinceridade e paixão que nosso pai instilou em nós. ”

Laconiko opera uma sala de degustação em Manassas, Va., Aberta ao comércio somente com hora marcada.


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