Pesquisa do Olive Oil Times mostra uma colheita melhor, embora os desafios persistam

Os produtores de todo o mundo foram convidados a avaliar a colheita deste ano e compartilhar suas preocupações. Mudanças climáticas, preços baixos e falta de conhecimento do consumidor estão no topo de suas mentes.

Janeiro 16, 2020
Por Daniel Dawson

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Apesar do clima extremo e baixo preços do azeite, 62% dos entrevistados do olive oil Times Pesquisa de colheita de 2019 relatou rendimentos acima da média a excelentes.

Um número ainda maior de produtores - 85% - classificou o qualidade do azeite que eles produziram acima da média ou excelente.

Com uma classificação média de 68 em 100 para quantidade e 82 para qualidade, os produtores reconheceram amplamente que 2019 era um ano melhor que 2018 quando a avaliação média para quantidade era 54 e 74 para qualidade.

Todos os produtores de azeite estão muito chocados e com medo do futuro, devido às mudanças climáticas.- Um fazendeiro em Chalkidiki, Grécia

No entanto, a melhoria da qualidade e dos rendimentos deste ano não veio sem seus próprios desafios. Um ano de Condições climáticas extremas Ocorreu em toda a bacia do Mediterrâneo e nos Estados Unidos, com um em cada quatro agricultores dizendo que o mau tempo afetou sua colheita.

"A estação foi afetada por um maio frio e um junho, julho, agosto e setembro quentes e sem chuva ”, disse um agricultor italiano. "Felizmente, as azeitonas eram saudáveis. Infelizmente, entre outubro e novembro choveu muito e soprou muito vento. Má sorte."

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Olive Oil Times Pesquisa de colheita de 2019

Entrevistados na Croácia, Itália, Espanha, Tunísia, Turquia e Estados Unidos relataram que calor excessivo, frio e congelamentos prematuros afetaram suas colheitas.

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Trinta e quatro por cento dos entrevistados disseram que foram afetados por calor excessivo, enquanto 13% relataram ter sido afetados por frio excessivo e congelamento.

Enquanto isso, agricultores na Croácia, França, Grécia, Itália e Turquia disseram que sofreram com a seca (20%) ou com muita chuva (17%).

No geral, 49% dos entrevistados disseram das Alterações Climáticas era sua maior preocupação.

Olive Oil Times Pesquisa de colheita de 2019

"Na Grécia e especialmente em Chalkidiki, sentimos, pela primeira vez, os resultados das mudanças climáticas ”, disse um produtor. "Uma terrível tempestade de granizo de verão matou pessoas, destruiu casas e arrancou nossas azeitonas das árvores apenas dois meses antes da colheita. O fenómeno foi local e conseguimos poupar alguma da nossa produção de azeitona, mas todos os produtores de azeite estão muito chocados e com medo do futuro, por causa das alterações climáticas.

Segundo dados divulgados recentemente pelo observatório climático da União Europeia, 2019 foi o segundo ano mais quente já registado no planeta e o ano mais quente de sempre na Europa.

O aumento das temperaturas globais desempenhou um papel nas secas que continuam a causar estragos na Austrália e criou combustível para os incêndios que afetaram os produtores de azeitonas na Califórnia e na Turquia.

"O clima está mudando, com certeza ”, disse um produtor turco. "Estas são as colheitas que nossos pais (mesmo avós) nunca tinham testemunhado antes. ”

Após questões relacionadas às mudanças climáticas, 33% dos agricultores citaram mosca de fruta verde-oliva como o segundo maior fator que afetou suas safras. Para muitos, isso não foi uma surpresa, já que a alta umidade provocada por muita chuva criou o ambiente perfeito para a proliferação de pragas.

Agricultores na Croácia, França, Grécia, Itália, Espanha, Tunísia, Turquia e Estados Unidos sofreram danos em suas plantações com a mosca da fruta. Muitos dos mesmos entrevistados também relataram que foram afetados por muita chuva.

Olive Oil Times Pesquisa de colheita de 2019

"Para evitar ataques de mosca da azeitona em nossa fazenda orgânica, começamos cedo com a colheita ”, disse um produtor grego. "A desvantagem disso é que a temperatura ambiente era proibitiva para o azeite de oliva extra virgem, a menos que você encontre um espaço de armazenamento fresco. ”

No entanto, em algumas regiões, a mosca da fruta conseguiu proliferar, mesmo depois que algumas partes da Bacia Mediterrânea da Europa experimentaram suas temperaturas mais altas já registradas.

"A mosca chegou cedo, apesar da seca e das novas altas temperaturas, atacando pomares com baixas cargas ”, disse um produtor francês. "Muitos produtores efetivamente abandonaram a proteção de plantas. ”

Olive Oil Times Pesquisa de colheita de 2019

Mesmo com altos níveis de preocupação com a mosca da azeitona, apenas quatro por cento dos entrevistados disseram que suas colheitas foram impactadas por Xylella fastidiosa.

Além das dificuldades climáticas e ambientais, 29 por cento dos olivicultores disseram estar mais preocupados com as dificuldades de trabalho. Na Croácia, França, Grécia, Itália, Tunísia, Turquia e Estados Unidos, os agricultores relataram ter problemas para contratar usinas ou contratar equipes para ajudar na colheita das azeitonas.

"As condições foram excelentes devido às chuvas acima da média e ao calor excessivo demais no verão ”, disse um produtor italiano. "As condições de colheita eram ideais, mas devido a problemas de mão-de-obra, não conseguimos colher 100 por cento da fruta. ”

Nos Estados Unidos, vários produtores citaram os altos custos da mão de obra como um fator que afeta seus resultados financeiros e cria dificuldades logísticas na hora da colheita.

"Sendo uma fazenda de azeitonas orgânicas na Califórnia há mais de 20 anos, o custo cada vez maior em mão-de-obra para colher nossas azeitonas é enorme, dificultando o lucro de nossa safra ”, disse um produtor. "Triste mas verdadeiro."

Depois que todas as azeitonas foram colhidas e os azeites resultantes engarrafados, as preocupações dos produtores não desapareceram. Trinta e oito por cento dos agricultores disseram que foram os mais afetados baixos preços de mercado, que impactaram os produtores de azeite em todo o Mediterrâneo, bem como nos Estados Unidos.

Victor Forti, Mancha Real, Espanha (Foto: Pablo Esparza para Olive Oil Times)

As principais razões para os preços persistentemente baixos têm sido os grandes estoques de azeite e o aumento constante da produção global, que se justapõe a um consumo razoavelmente estável. Em suma, a oferta está crescendo e a demanda não.

Parte do motivo global produção de azeite está aumentando a uma taxa mais rápida do que o consumo é devido ao número crescente de olivais de alta densidade (SHD) em países como Espanha e Portugal.

"Os preços são loucos, novos olivais de super alta densidade que entram em plena produção em Portugal estão reduzindo os preços para números insustentáveis ​​”, disse um produtor. "Os produtores tradicionais que não investiram em qualidade e diferenciação de produtos serão duramente atingidos. ”

Outro fator que está reduzindo os preços do azeite de oliva é a capacidade das grandes empresas de lucrar com a venda de grandes quantidades de azeite por margens mínimas, uma tática de negócios indisponível para pequenos produtores.

"Está ficando difícil para os pequenos produtores familiares, devido às grandes empresas comerciais que se instalam na Califórnia e reduzem os preços ”, disse um produtor. "Não podemos competir com seus preços ridiculamente baixos. ”

Enquanto a maioria dos analistas do setor espera consumo para aumentar lentamente na próxima década, 39% dos produtores temem que a falta de conhecimento do consumidor seja o que está mantendo o crescimento do consumo baixo.

"É necessário educar os pequenos produtores e os clientes sobre como fazer azeite de oliva de qualidade e como comprá-lo ”, disse um produtor italiano.


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