Azeites da Sardenha encontram um público moderno

O azeite da Sardenha é, há muito, um elemento básico da culinária italiana e das proezas culinárias. A combinação de prêmios internacionais e oleoturismo está colocando a ilha do Mediterrâneo em destaque.

Setembro 16, 2019
Por Matthew Cortina

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O azeite da Sardenha está em alta.

Vários produtores da segunda maior ilha do Mediterrâneo levaram para casa um punhado de prêmios na edição deste ano NYIOOC World Olive Oil Competition.

Ao mesmo tempo, restaurantes e importadores de todo o mundo estão compartilhando o azeite da Sardenha com consumidores curiosos e o agroturismo nas olivais da ilha disparou.

A produção de azeite na Sardenha está crescendo em quantidade e qualidade.- Antonello Fois, produtor premiado da Accademia Olearia

Mas a história do azeite na Sardenha tem séculos de idade, milênios até.

Pasquale Manca, um olivicultor de quarta geração em San Giuliano Alghero, disse que a produção de azeite na ilha remonta ao século VII aC. Vários grupos de governo, dos romanos aos pisanos e aos aragões, supervisionavam milhares de acres de oliveiras selvagens.

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No 16th No século passado, os Aragons determinaram que os proprietários plantassem 10 novas oliveiras a cada ano, instalassem moinhos em propriedades com mais de 500 oliveiras e enviassem especialistas de Espanha para a Sardenha, a fim de ensinar aos locais como produzir melhor azeite.

No entanto, toda essa história foi em grande parte um segredo, mantido por residentes da ilha e do continente italiano, disse Manca. Isto é, até agora.

"As vendas de azeite foram direcionadas principalmente para o continente italiano por muitos anos, e apenas recentemente os produtores da Sardenha começaram a enviar seus azeites para fora do país ”, disse Manca.

Manca e San Giuliano ganharam dois prêmios de ouro no 2019 NYIOOC para o San Guiliano Fruttato e San Giuliano L'Orginale. Ele disse que, embora a aclamação mundial seja nova, a qualidade do azeite da ilha está imersa ao longo da história.

"O azeite da Sardenha é muito conhecido em Itália por suas sensações de ervas e alcachofras ”, disse Manca. "Nos últimos 20 anos, junto com a Sicília, a Sardenha venceu a maioria das competições na Itália e no exterior pela alta qualidade de seus azeites. ”

Manca acrescentou que a Sardenha é uma das cinco zonas azuis do mundo - uma área onde as pessoas vivem mais tempo - e o fato de que seu azeite ajuda a produzir um ambiente intacto e não poluído é um fator contribuinte.

Outros produtores da ilha também se orgulham da herança da Sardenha e empolgados em compartilhar o produto com o mundo.

Antonello Fois, de Accademia Olearia (cuja Riserva del Produttore ganhou ouro na NYIOCC de 2019), disse que a oliveira mais antiga das fazendas da empresa na Sardenha tem 4,000 anos. Apesar de suas áreas de produção estabelecidas, mais bosques estão sendo cultivados todos os anos porque as oliveiras florescem na ilha, disse Fois.

"O produção de azeite na Sardenha está crescendo em quantidade e qualidade ”, afirmou. "O azeite da Sardenha é muito frutado e rico em polifenóis. Por esse motivo, é muito bom para sua saúde. ”

Accademia Olearia tem um cuidado especial para garantir que a qualidade das suas azeitonas resulta num azeite de alta qualidade. As azeitonas são prensadas em até 12 horas após serem colhidas em suas instalações recentemente atualizadas. As azeitonas são processadas a precisamente 77 graus Fahrenheit e, em seguida, filtradas e armazenadas em silos a uma temperatura fria de 59 graus.

Domenico, Pasquale e Francesca Manca

Manca também creditou as instalações de produção em San Giuliano pela qualidade dos azeites da empresa. É um dos maiores produtores de azeite virgem extra orgânico no país, e uma fábrica de última geração construída em torno deles juntamente com um sistema de rastreabilidade em vigor permite que Manca e seus colegas produtores garantam a qualidade em todas as etapas do processo de produção.

As azeitonas são cultivadas em três locais da Sardenha com diferentes cultivares em cada um, de acordo com Fois. A cultivar Bosana prospera no norte; Neri di Oliena no leste; Tonda di Cagliari no sul; e Semidana no oeste. Cada um tem um perfil de sabor e hábitos de cultivo únicos, mas há um desafio único para cultivo de azeitonas na ilha: o vento.

"O vento é certamente o principal desafio na Sardenha, especialmente aquele que sopra do noroeste chamado mistral ”, disse Manca, referindo-se a um vento forte e frio que sopra da costa da Provença, na França, e afeta as temperaturas e o formato da oliveira árvores. "Mas, além dessa peculiaridade, a Sardenha oferece um local excepcional para o cultivo de oliveiras. ”

Devido às suas características únicas, o oleoturismo na Sardenha também está decolando. Alguns grupos, como Degustação Sardenha, ofereça passeios específicos para o azeite pela ilha. Manca e Fois disseram ter experimentado um aumento de visitantes nos últimos anos.

Moinho de azeite na Sardenha.

"Todos os anos, temos cada vez mais visitantes que visitam nossa fábrica ", disse Fois. "Estamos muito orgulhosos disso, pois significa que estamos nos tornando cada vez mais conhecidos em nível nacional e internacional. ”

Manca disse que esse impulso no turismo, auxiliado pelos elogios ao azeite da ilha, é fundamental para o futuro da Sardenha.

"A Sardenha é uma ilha grande, mas com uma densidade populacional muito baixa por quilômetro quadrado ”, disse ele. "Portanto, sua economia depende dos muitos turistas que vêm de férias para divulgar a singularidade desta ilha fantástica, tanto em termos de beleza quanto de tradição alimentar. ”

Estabelecimentos de alimentos em todo o mundo e, recentemente, no Estados Unidos, estão promovendo o azeite da Sardenha, mantendo espaço nas prateleiras e destacando-o nos menus dos restaurantes. Então, a única coisa que resta a fazer é experimentar mais azeite da Sardenha ou, melhor ainda, visitar a ilha.


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