Azeites da Sardenha encontram um público moderno

O azeite da Sardenha é, há muito, um elemento básico da culinária italiana e das proezas culinárias. A combinação de prêmios internacionais e oleoturismo está colocando a ilha do Mediterrâneo em destaque.

Setembro 16, 2019
Por Matthew Cortina

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O azeite da Sardenha está em alta.

Vários produtores da segunda maior ilha do Mediterrâneo levaram para casa um punhado de prêmios na edição deste ano NYIOOC World Olive Oil Competition.

Ao mesmo tempo, restaurantes e importadores de todo o mundo estão compartilhando azeite de oliva da Sardenha com consumidores curiosos e o agroturismo para as fazendas de oliva da ilha disparou.

A produção de azeite na Sardenha está crescendo em quantidade e qualidade.- Antonello Fois, um produtor premiado da Accademia Olearia

Mas a história do azeite na Sardenha tem séculos, milênios até.

Pasquale Manca, um olivicultor de quarta geração em San Giuliano Alghero, disse que a produção de azeite de oliva na ilha remonta ao século sétimo AEC. Vários grupos governantes, dos romanos aos pisanos e aragones, supervisionaram milhares de hectares de oliveiras selvagens.

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No 16th No século passado, os Aragons determinaram que os proprietários plantassem 10 novas oliveiras a cada ano, instalassem moinhos em propriedades com mais de 500 oliveiras e enviassem especialistas de Espanha à Sardenha para ensinar os habitantes locais a produzirem um azeite melhor.

No entanto, toda essa história foi em grande parte um segredo, mantido por residentes da ilha e do continente italiano, disse Manca. Isto é, até agora.

"As vendas de azeite de oliva foram direcionadas principalmente para o continente italiano por muitos anos, e apenas recentemente os produtores da Sardenha começaram a enviar seus azeites para fora do país ”, disse Manca.

Manca e San Giuliano ganharam dois prêmios Gold no NYIOOC 2019 pelo San Guiliano Fruttato e San Giuliano L'Orginale. Ele disse que, embora a aclamação mundial seja nova, a qualidade do azeite de oliva da ilha foi marcada ao longo da história.

"O azeite da Sardenha é muito conhecido em Itália por suas sensações de ervas e alcachofras ”, disse Manca. "Nos últimos 20 anos, junto com a Sicília, a Sardenha ganhou a maioria das competições na Itália e no exterior pela altíssima qualidade de seus azeites. ”

Manca acrescentou que a Sardenha é uma das cinco zonas azuis do mundo - uma área onde as pessoas vivem mais tempo - e o fato de que seu azeite ajuda a produzir um ambiente intacto e não poluído é um fator contribuinte.

Outros produtores da ilha têm o mesmo orgulho da herança da Sardenha e estão ansiosos para compartilhar o produto com o mundo.

Antonello Fois, de Accademia Olearia (cujo Riserva del Produttore ganhou o ouro no NYIOCC 2019), disse que a oliveira mais velha nas fazendas da empresa na Sardenha tem 4,000 anos. Apesar de suas áreas de produção estabelecidas, mais olivais estão sendo cultivados a cada ano porque as oliveiras florescem na ilha, disse Fois.

"Em produção de azeite na Sardenha está crescendo em quantidade e qualidade ”, afirmou. "O azeite da Sardenha é muito frutado e rico em polifenóis. Por isso é muito bom para a sua saúde ”.

A Accademia Olearia tem um cuidado especial para garantir que a qualidade de suas azeitonas resulta em azeites de alta qualidade. As azeitonas são prensadas em até 12 horas após serem colhidas em suas instalações recentemente atualizadas. As azeitonas são processadas a precisamente 77 graus Fahrenheit e, em seguida, filtradas e armazenadas em silos a uma temperatura fria de 59 graus.

Domenico, Pasquale e Francesca Manca

Manca também creditou as instalações de produção em San Giuliano pela qualidade dos azeites da empresa. É um dos maiores produtores de azeite virgem extra orgânico no país, e uma fábrica de última geração construída em torno deles juntamente com um sistema de rastreabilidade em vigor permite que Manca e seus colegas produtores garantam a qualidade em todas as etapas do processo de produção.

As azeitonas são cultivadas em três locais da Sardenha com diferentes cultivares em cada um, de acordo com Fois. A cultivar Bosana prospera no norte; Neri di Oliena no leste; Tonda di Cagliari no sul; e Semidana no oeste. Cada um tem um perfil de sabor e hábitos de cultivo únicos, mas há um desafio único para cultivo de azeitonas na ilha: o vento.

"O vento é certamente o principal desafio na Sardenha, especialmente aquele que sopra do noroeste chamado mistral ”, disse Manca, referindo-se a um vento forte e frio que sopra da costa da Provença, na França, e afeta as temperaturas e o formato da oliveira árvores. "Mas além desta peculiaridade… a Sardenha oferece um local excepcional para cultivar oliveiras. ”

Devido às suas características únicas, o oleoturismo na Sardenha também está decolando. Alguns grupos, como Degustação Sardenha, oferecem passeios específicos ao azeite ao redor da ilha. Tanto Manca quanto Fois disseram ter experimentado um aumento no número de visitantes nos últimos anos.

Moinho de azeite na Sardenha.

"Todos os anos, temos cada vez mais visitantes que visitam nossa fábrica ", disse Fois. "Estamos muito orgulhosos disso, pois significa que estamos nos tornando cada vez mais conhecidos em nível nacional e internacional. ”

Manca disse que este impulso no turismo, auxiliado pelos elogios do azeite da ilha, é crítico para o futuro da Sardenha.

"A Sardenha é uma ilha grande, mas com uma densidade populacional muito baixa por quilômetro quadrado ”, disse ele. "Por isso, a sua economia depende dos muitos turistas que vêm de férias para divulgar a singularidade desta fantástica ilha, tanto em termos de beleza como de tradição gastronómica. ”

Estabelecimentos de alimentos em todo o mundo e, recentemente, no United States, estão promovendo o azeite da Sardenha, reservando espaço nas prateleiras para ele e destacando-o nos menus dos restaurantes. Então, a única coisa que resta a fazer é provar mais azeite da Sardenha ou, melhor ainda, visitar a ilha.


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