Europa

Puglia obliga a los pesticidas en la lucha contra la xilella, provocando protestas

Para combatir la propagación de la bacteria Xylella fastidiosa, que mata el olivo, los funcionarios agrícolas italianos les están diciendo a los agricultores que usen pesticidas para matar los vectores de la enfermedad, tres chinches, pero este mandato ha provocado protestas e indignación.

Mayo 25 protesta en Bari por el uso obligatorio de pesticidas para combatir Xylella fastidiosa (Foto: Frans van Munster)
Jun. 14, 2018
Por Cain Burdeau
Mayo 25 protesta en Bari por el uso obligatorio de pesticidas para combatir Xylella fastidiosa (Foto: Frans van Munster)

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Para combatir la propagación de la matanza de aceitunas Xylella fastidiosa bacteria, los funcionarios agrícolas italianos están diciendo a los agricultores que usen pesticidas para matar los vectores de la enfermedad, pero el mandato ha provocado protestas e ira.

La naturaleza se cura a sí misma. Si luchamos contra eso, eso no es bueno.- Tony Ballestra, Agricultor en Oria, Italia

El gobierno regional de Puglia recientemente emitió un llamado para que los productores comerciales de oliva apliquen pesticidas dos veces entre mayo y agosto para matar a los Spittlebug del prado adultos Los insecticidas contienen acetamiprid o deltametrina. Las granjas orgánicas pueden usar otros productos, de acuerdo con el mandato.

Esta nueva demanda es el último paso drástico para controlar la devastadora enfermedad atribuida a la muerte de miles de olivos en la región italiana de Puglia, donde se encuentra Xylella. fue visto por primera vez hace cinco años.

Pero los agricultores ecológicos y los ecologistas están indignados por el nuevo mandato, que se considera como otra política equivocada sobre cómo lidiar con la propagación de Xylella, una bacteria mortal para los olivos nativos de América Central.

Muchos en Puglia creen que desde hace mucho tiempo mandatos para reducir los olivos infectados y otras medidas, como el corte claro cerca de árboles infectados, han sido innecesarios y pesados.

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Estos sentimientos han sido alimentados por algunos científicos que sostienen que Xylella no es la causa principal del brote de la enfermedad en los olivos, que también se conoce como Síndrome de Declive Rápido de la Oliva, o OQDS.

Estos científicos se oponen a un creciente grupo de investigadores que culpan a la excesiva dependencia de los productos químicos, las malas prácticas agrícolas y los hongos por causar que los olivos se enfermen rápidamente.

"Xylella es el enemigo que debe ser combatido ", dijo Margherita Ciervo, economista política geográfica de la Università degli Studi di Foggia, una universidad de Puglia. "Pero esta es una teoría reduccionista ".

No está convencida, según sus estudios, de que Xylella fastidiosa sea la causa principal de la abrasión de las hojas en los huertos de olivos de Puglia.

Ella dijo que una especie de histeria ha dominado el discurso científico y político sobre lo que está sucediendo con los olivos de Puglia. Por ejemplo, dijo, los funcionarios regionales de Puglia han identificado oficialmente solo 3,058 árboles infectados, pero los medios de comunicación citan regularmente estimaciones de científicos de que miles de árboles de olivos han sido infectados.

"Lo interesante es que las tierras contiguas son diferentes ”, dijo en una entrevista telefónica. "En las tierras donde se ha practicado la agricultura orgánica no hay abrasión de las hojas, y luego cerca, donde se han utilizado productos químicos, hay árboles infectados ".

Pero la mayoría de los científicos y funcionarios de agricultura dicen que la resistencia local a estas políticas ha ayudado a propagar la enfermedad. los uso de pesticidas es un tema complicado

La pulverización de pesticidas se ha relacionado con una serie de efectos negativos para el mundo natural, más famoso en el trabajo innovador presentado en Primavera silenciosa, un libro escrito por Rachel Carson en 1962. Ella relacionó los pesticidas con la muerte generalizada en los mundos de plantas y animales.

Pero en este caso, las autoridades dicen que se deben aplicar pesticidas para detener la propagación de Xylella. El uso de pesticidas se exige según las reglamentaciones de la Unión Europea cuando se encuentra una enfermedad vegetal de esta gravedad.

Anca Păduraru, portavoz de los proyectos de la Unión de Salud, Seguridad Alimentaria y Energía de la Comisión Europea, dijo que el uso de pesticidas no es ilegal si los productos químicos aplicados han sido aprobados por la Unión Europea o autorizados específicamente.

En un correo electrónico a Olive Oil Times, ella agregó que "se deben tomar todas las medidas necesarias para erradicarlo " "para inhibir su mayor propagación ".

La Comisión Europea califica a Xylella fastidiosa como una de las bacterias vegetales más peligrosas del mundo, una amenaza no solo para los olivos sino también para una amplia variedad de otros cultivos como las almendras y las vides. Diferentes subespecies y cepas de Xylella atacan diferentes cultivos. La cepa de Xylella en el sur de Puglia afecta a las almendras pero no a las uvas.

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¿Se puede detener a Xylella?

El escenario es un suave día de otoño en los viñedos de Santoro Tenuta en el Valle de Itria, un país de las maravillas agrícolas que ahora es el epicentro de los esfuerzos para detener la propagación de Xylella fastidiosa, una bacteria vegetal letal que mata a miles de olivos aquí en Puglia, La bota de tacón de Italia.




Xylella ha seguido extendiéndose en Europa. Genéticamente diferentes tipos de la enfermedad se encontraron en España continental a principios de este año y en Córcega y el sur de Francia.

Francesco Porcelli, entomólogo de la Universidad degli Studi di Bari Aldo Moro, dijo que el uso de pesticidas puede ser efectivo para matar a los insectos y controlar la invasión de patógenos. Él minimizó las amenazas ambientales planteadas por los químicos que los funcionarios están pidiendo a los agricultores que usen.

"No estamos hablando de DDT, sino de pesticidas con una vida más corta ”, dijo en una entrevista telefónica.

Pero criticó este último decreto por ser redactado por burócratas sin el aporte de los científicos. Dijo que la pulverización de pesticidas es costosa para un agricultor y que debe hacerse en el momento adecuado.

El decreto se emitió demasiado tarde en el año y debe haber más análisis sobre cómo y cuándo tratar los árboles, dijo Porcelli. Está trabajando con los agricultores en métodos para inyectar árboles con acetamiprid, tanto para matar mejor las salivazos en los árboles como para evitar la contaminación.

Aún así, muchos agricultores en Puglia, el epicentro del brote, están a la defensiva y dicen que las autoridades de la UE e Italia están tomando el enfoque equivocado.

"La naturaleza se cura a sí misma. Si luchamos contra eso, eso no es bueno ”, dijo Tony Ballestra, un agricultor de olivos de 60 años en Oria. Él cree que la enfermedad del olivo es causada por el uso excesivo de productos químicos que ha llevado a su disminución.

"Para salvar los árboles es necesario volver a la agricultura orgánica ”, dijo en una entrevista telefónica. Dijo que en la granja orgánica que dirige con su esposa no hay árboles enfermos.

Se coloca un cartel en el árbol solicitando protección para olivos monumentales viejos. (Foto: Cain Burdeau para Olive Oil Times).

En mayo 25, cientos de manifestantes, entre ellos agricultores, realizaron una protesta en Bari, fuera de las oficinas de agricultura de la región, para denunciar el impulso de usar pesticidas. Mientras tanto, la crisis de Xylella se profundiza en Puglia, según nuevos datos.

Hoy, alrededor de 775,000 hectáreas sufren de infestación de Xylella, según una nueva investigación, dijo Donato Boscia, investigador principal y coordinador contra el brote de Xylella en el Instituto para la Protección Sostenible de las Plantas en Bari.

En comparación, en 2013, cuando se identificó por primera vez la enfermedad del olivo, Investigadores encontraron alrededor de 8,000 hectáreas fueron infectadas.

En un supuesto "zona cuscinetto ”, una zona de amortiguamiento, entre 2016 y 2017, los investigadores encontraron un solo árbol infectado con Xylella y, en las últimas encuestas, se han encontrado 19 árboles con la bacteria, dijo Boscia.

Mientras tanto, en el "zona de contención ”, se descubrió que 892 árboles se infectaron entre 2016 y 2017 y, en las últimas encuestas, se infectaron 3,815 árboles. "Esto confirma que la bacteria se está expandiendo ”, dijo Boscia.

Los esfuerzos de erradicación más intensivos tienen lugar en estas dos zonas con la esperanza de evitar que la enfermedad se propague más allá del talón de Italia.

Mientras tanto, en áreas ya devastadas por Xylella, los agricultores e investigadores están trabajando juntos para plantar variedades de aceitunas resistentes, revivir los huertos afectados por podas pesadas, injertos, un mejor manejo del suelo y la aplicación de más aerosoles orgánicos.

Alexander Purcell, un destacado experto en Xylella de la Universidad de California en Berkeley, dijo que los pesticidas son por ahora uno de los únicos métodos para detener la propagación de la enfermedad.

"Los pesticidas golpean un nervio con la mayoría de las personas ”, escribió en un correo electrónico. "Aún más en Europa que en los Estados Unidos ". Pero, dijo, el uso de pesticidas "parece una de las medidas provisionales "que pueden retrasar la propagación de la enfermedad en "zonas recientemente afectadas y las cercanas ".

Señaló que los pesticidas por sí solos no son suficientes y su uso debe ir de la mano con la tala y la eliminación de los árboles infectados para evitar que los spittlebugs adquieran la bacteria y la transmitan a los árboles sanos.

Dijo que el spittlebug del prado es claramente "la fuerza principal detrás de la propagación de la enfermedad del olivo en Puglia ".

Señaló que este es un insecto nativo de Europa y que está muy extendido. Dijo que se ha encontrado en Finlandia, África del Norte, Asia, América del Norte y Nueva Zelanda.

A fines del invierno y principios de la primavera, las saliva (ninfas) inmaduras emergen de los huevos puestos en las plantas o la paja. Las ninfas y los adultos prosperan con las malezas suculentas que emergen durante el invierno o principios de la primavera, dijo.

Los errores son increíblemente numerosos. "He escuchado estimaciones conservadoras de decenas de miles a más de un millón por hectárea en algunos huertos de malezas en el sur de Puglia (Salento) ”, dijo.

Por lo tanto, para reducir su número, los agricultores necesitarían labrar y aplicar herbicidas para destruir las plantas en las que se desarrolla el insecto antes de que los insectos se conviertan en volantes cuando sean adultos. Como este paso por sí solo no es suficiente, se aplican insecticidas para reducir aún más el número de insectos restantes.

En los huertos con árboles enfermos, Purcell dijo que el control de malezas y los pesticidas no son suficientes: los árboles enfermos también deben ser eliminados.

"En las regiones mediterráneas con inviernos húmedos y veranos secos, los adultos (chinches) dejan las malezas secas a fines de la primavera y vuelan a los árboles. Si esto ocurre en un olivar, la mayoría de los adultos terminarán en olivos, donde permanecerán mientras no haya mejores plantas de alimentación ”, escribió.

Por lo tanto, dijo, se hace necesario "para eliminar las fuentes de Xylella fastidiosa: olivos y almendros infectados ".

"Esta es una elección difícil y amarga para los productores con árboles de más de cien años o más que han estado en la familia o en muchas generaciones ”, dijo.

Al no eliminar árboles con síntomas de enfermedad, los agricultores corren el riesgo de perder sus olivos y almendros restantes y aumentar la tasa de propagación de Xylella.

¿Funcionarán estos pasos drásticos?

"Solo podemos basar nuestros planes en lo que sabemos hasta ahora ”, dijo Purcell. "Ya sabemos que no hacer nada debería permitir que la epidemia continúe avanzando más ”.


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