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En un intento por impulsar las exportaciones, Argelia planta millones de olivos

Abril 14, 2021
Daniel Dawson

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En Argelia está en marcha una nueva iniciativa para plantar 400,000 hectáreas de olivos en todo el país para 2024.

Belaâsla M'hamed, presidente del Consejo Nacional Interprofesional del Sector Oleícola de Argelia, dijo que el programa casi duplicará la cantidad total de olivares que se cultivan actualmente en el país, estimada en 500,000 hectáreas.

Está claro que el cambio climático y todos los efectos relacionados han afectado negativamente la producción agrícola a escala planetaria, de ahí la necesidad de que nos organicemos más.- Belaâsla M'hamed, Consejo Interprofesional del Sector Oleícola

El anuncio llega inmediatamente después de una iniciativa separada del gobierno argelino para estimular exportaciones de aceite de oliva reduciendo los obstáculos burocráticos y proporcionando más recursos a los productores y exportadores. El gobierno ve al aceite de oliva como uno de los sectores del país con mayor potencial de desarrollo.

Según datos del Observatorio de la Complejidad Económica (OEC), Argelia exportó $ 178,000 (€ 150,000) en aceite de oliva virgen y virgen extra en 2019 (el último año para el que hay datos disponibles), un aumento de más del 1,000 por ciento desde 2000.

Ver también: Túnez trabaja con productores para agregar valor a las exportaciones de marcas

Argelia también exporta aceites de oliva no vírgenes mezclados con otros aceites vegetales y aceite de oliva lampante, pero en cantidades mucho menores.

El país del norte de África es el noveno productor de aceite de oliva a nivel mundial, pero alrededor del 99 por ciento de su producción anual se destina al consumo interno.

Según datos del Consejo Oleícola Internacional, 2020/21 fue un año de cosecha pobre, pero los productores aún produjeron 89,500 toneladas. El total representa una caída significativa desde el récord de 125,500 toneladas de 2019/20 y cae justo por debajo del promedio móvil de cinco años.

Argelia es también el cuarto productor de aceitunas de mesa, cosechando 309,500 toneladas en el año de cosecha actual, el segundo total más alto en la historia de la nación. Según la OEC, las exportaciones de aceitunas de mesa tienen un valor de $ 59,000 (€ 50,000) por año.

Sin embargo, M'hamed argumentó que la gran parte fragmentada y métodos de producción tradicionales utilizados por la mayoría de los olivareros del país son ineficientes y retener el sector de alcanzar su máximo potencial.

"Algunos agricultores versados ​​en la producción de aceitunas extraen el aceite ellos mismos, una situación que ya no debe reconocerse por una mayor eficiencia del proceso de producción y que puede afectar la cantidad y la calidad ”, dijo en una reunión del sector olivarero en la ciudad norteña de Aïn Defla. .

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Riego por cuenca tradicional en los olivares argelinos. Foto: Nabil Kherbache.

Según un análisis de Juan Vilar Strategic Consulting (que estima que solo hay 390,000 hectáreas de olivos en el país en lugar de 500,000), alrededor del 75 por ciento de los olivos del país se cultivan tradicionalmente. Muchos de estos árboles se utilizan para la agricultura de subsistencia, que los productores locales ven como más económico que ingresar al mercado de exportación.

M'hamed aboga por que el sector se integre más y dijo que al hacerlo, los productores de aceitunas podrían reducir los costos de producción, que se consideran uno de los mayores obstáculos para estimular las exportaciones de aceite de oliva.

"Actualmente, el aceite de oliva cuesta entre 700 dinares (4.43 €) y 800 dinares (5.07 €) el litro, una situación que debe cambiar si queremos ser competitivos en lo que a exportaciones se refiere ”, dijo M'hamed.

Una de las formas en que M'hamed cree que el sector puede reducir los costos de producción es modernizar sus olivares, convirtiendo las arboledas tradicionales en de alta densidad y súper alta densidad granjas, que solo representan el 19 por ciento y el seis por ciento de todos los olivares del país, respectivamente.

Argumentó que esto ayudaría a reducir los costos asociados con la cosecha de aceitunas y mitigar el impacto del ciclo de producción alternativo natural de los árboles.

Hadj Djaâlali, director de la cámara de comercio local, está de acuerdo. En la reunión, dijo que tomar estas medidas duplicaría el valor de las exportaciones de aceite de oliva del país, "asegurando entradas adicionales en moneda extranjera para el país ”.

El capital adicional podría luego utilizarse para invertir en el sector, preparándolo para el clima cada vez más caluroso y seco esperado como resultado de cambio climático. Según datos de Juan Vilar Strategic Consultants, alrededor del 18 por ciento de los olivares de Argelia son de regadío.

Este porcentaje debería aumentar drásticamente a medida que datos del Banco Mundial demuestran que las precipitaciones en momentos cruciales de la temporada de cultivo del olivo están disminuyendo constantemente. El Banco Mundial también predice que la precipitación promedio de marzo a mayo caerá en un 16 por ciento durante los próximos 30 años.

"Está claro que el cambio climático y todos los efectos relacionados han afectado negativamente la producción agrícola a escala planetaria, de ahí la necesidad de que nos organicemos más ”, dijo M'hamed.





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