Empresa

Los productores de aceite de oliva de Texas forman la junta consultiva

El consejo asesor brindaría a los productores de olivos y productores de aceite un mayor acceso a los fondos estatales y federales, además de aumentar su influencia en el cabildeo en Austin.

Texas Farm Bureau
Julio 30, 2018
Por Daniel Dawson
Texas Farm Bureau

Noticias recientes

"No estamos tratando de reinventar la rueda ”, dijo Cathy Bernell con una sonrisa. "Estamos buscando subirnos a la carreta.

Bernell es miembro de la junta de la Asociación de Texas del aceite de oliva (TXAOO), así como un productor de aceite de oliva y productor de aceite en el este de Texas, que está tratando de establecer y hacer cumplir normas de calidad del aceite de oliva en el estado.

Básicamente, buscamos convertirnos en un proveedor nacional de aceitunas y aceite de oliva virgen extra a un nivel sustancial.- Cathy Bernell, Asociación de Aceite de Oliva de Texas

La semana pasada, ella subió a la colina en Austin y asistió a una audiencia en el Comité de Agricultura y Ganadería de la Cámara de Representantes del estado. Los miembros de TXAOO hicieron su caso para convertirse en una junta asesora.

“[La audiencia] superó las expectativas. Fue fantástico ", dijo Bernell Olive Oil Times. "Fuimos extremadamente bien recibidos por los miembros legislativos. Y tuvimos miembros de nuestra industria que se presentaron ”.

Ella cree completamente que el sector del aceite de oliva de Texas solo podría beneficiarse de formar una junta asesora.

Anuncio

Esos beneficios podrían venir en forma de subvenciones del Departamento de Agricultura de Texas (TDA) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA); la implementación y aplicación de estándares de calidad para el aceite de oliva virgen y extra virgen; y financiamiento para programas educativos específicos para la aceituna en las universidades, similar a la Universidad de California, Davis Olive Center

"El propósito de esto es básicamente hacer que [la legislatura] reconozca nuestra industria de tal manera que cuando los fondos federales, los fondos estatales, la legislación, cualquiera de ellos lleguen, que seamos una consideración ”, dijo Bernell. "Ahora no solo van a pensar en las nueces y los duraznos, sino que también van a pensar en las aceitunas ”.

Para convertirse oficialmente en una junta asesora, el TXAOO debe enviar una petición a la TDA. Entonces dependerá del comisionado, Sid Miller, aprobar la petición o no.

La reunión de la semana pasada en la Cámara de Representantes de Texas fue el primer paso para hacer y presentar la petición. Bernell dijo que Dan Hunter, el comisionado asistente, había brindado de todo corazón su apoyo al TXAOO, dejando la impresión de que una petición sería aprobada una vez que fuera presentada.

"Tengo entendido por el comisionado que no es un problema ”, dijo Bernell. "No quiero llamarlo una volcada porque nada lo es, pero creo que estamos en un camino muy positivo con eso ".

Mark Loeffler, un portavoz de la TDA, dijo que el departamento aún no había recibido una petición oficial del TXAOO y no hizo comentarios sobre la probabilidad de su aprobación inmediata. Sin embargo, le dijo Olive Oil Times que el TDA apoya totalmente al sector y cree que tiene un gran potencial.

"La industria del aceite de oliva de Texas tiene un potencial ilimitado de crecimiento, ya que ofrece oportunidades a nivel minorista y de restaurantes, y agroturismo ”, dijo. "El comisionado Miller ha trabajado duro para garantizar que TDA tenga el papel principal en la promoción de productos cultivados en Texas, en el hogar y en todo el mundo ".

Una de las formas en que la TDA ya apoya al sector de la aceituna es mediante la concesión de subvenciones para cultivos especializados al TXAOO y la financiación a través del Programa de subvenciones para jóvenes agricultores.

Los productores de frutas y hortalizas de Texas pueden solicitar subvenciones para cultivos especializados cada dos años y proporcionar financiación "para mejorar la competitividad de los cultivos especializados ”. Según la TDA, los fondos pueden utilizarse para la comercialización y el desarrollo de la industria, que Bernell cree que son cruciales para el crecimiento del sector.

El Programa de Subvención para Jóvenes Agricultores iguala dólar por dólar cualquier inversión en la creación o expansión de un negocio agrícola de Texas de hasta $ 20,000. Todos los solicitantes deben ser menores de 46 años para ser elegibles para la financiación.

Sin embargo, Bernell cree que la formación de una junta asesora sería una forma más efectiva de proporcionar fondos para los tres objetivos principales del TXAOO: investigación, comercialización y estandarización.

Christopher Kasmiroski es el dueño de Texas Angel Oil, que opera en el este de Texas. El dijo Olive Oil Times que si bien desconocía el impulso de regulación por parte del TXAOO, cree que el establecimiento de estándares estimulará el crecimiento en el sector.

Anuncio

"Diré que una creencia que mantengo desde hace mucho tiempo es que espero que cualquier regulación aliente a los nuevos empresarios a ingresar en la industria del aceite de oliva ”, dijo.

Actualmente, no hay estándares para los productores de aceite de oliva de Texas y el TDA no tiene nada que ver con la regulación de la industria.

"Tenemos el acuerdo de un caballero que usaremos Los estándares de California", Dijo Bernell. Una vez que se haya establecido la junta asesora y se hayan establecido los estándares, espera que el TDA pueda comenzar a recolectar y analizar muestras, actuando como ejecutor.

También espera que los fondos más disponibles permitan la investigación para determinar qué variedades de aceituna crece mejor en diferentes partes de Texas, así como la forma de mitigar los efectos de los deshielos y heladas de principios de la primavera. Esto último ocurrió en enero de 2017, cuando un día de 89 grados se convirtió rápidamente en uno de 25 grados, dañando algunos cultivos de olivos en el estado.

En opinión de Bernell, la educación va de la mano con la investigación. Ella mira a California, donde el UC Davis Olive Center ha creado una generación de académicos específicos de oliva en el estado que se ha convertido en sinónimo de aceite de oliva de fabricación estadounidense. Bernell quiere que Texas cambie este paradigma.

"Necesitamos universidades acreditadas para educar a nuestros jóvenes en aceitunas de la misma manera que lo hacen con las uvas ”, dijo. "Sé que Texas A&M, Sam Houston State University y Texas Tech están todos a bordo de la industria de la aceituna y todos agradecerían algo en la línea de un centro de aceitunas ”.

El problema, nuevamente, vuelve a la financiación. Bernell vuelve una vez más a la importancia de la junta asesora, que es el denominador común para lograr que esta visión del aceite de oliva de Texas despegue.

Una vez que se establezca la junta asesora, el siguiente paso será comenzar el proceso legislativo para crear las normas y los mecanismos de aplicación. La Cámara de Representantes de Texas estará fuera de sesión hasta enero de 2019.

Hasta entonces, Bernell y otros en el TXAOO están hablando con miembros de la asociación, que está compuesta por la mayoría de los productores de olivos del estado, para determinar cuáles son sus deseos y necesidades. También ha reclutado a un ex funcionario de la TDA convertido en cabildero para ayudar a navegar el proceso legislativo.

"Luego, el siguiente paso es redactar la legislación en conjunto con nuestros miembros para asegurarnos de que nuestros miembros estén a bordo y estén de acuerdo con el camino en el que estamos ”, dijo. "Y de nuevo, no estamos reinventando la rueda, definitivamente nos estamos alejando de los estándares y la legislación de todos, desde California hasta Australia, y aprendiendo de ellos ”.

Texas puede ser una nueva llegada al sector, pero Bernell no cuenta un aumento meteórico de los productores de Lone Star State. Después de todo, Texas genera la segunda mayor cantidad de ingresos por la venta de productos agrícolas en los Estados Unidos (California es el único estado que genera más).

"La infraestructura en Texas para una industria tan joven es bastante buena. Tenemos una serie de fábricas, tenemos una serie de socios confiables, tenemos la fábrica móvil ”, dijo Bernell. "Básicamente buscamos convertirnos en un proveedor nacional de aceitunas y aceite de oliva virgen extra a un nivel sustancial ".


Noticias relacionadas