Productores galardonados optimistas a medida que la cultura del aceite de oliva se arraiga en Japón

El aceite de oliva virgen extra se está volviendo más común en los hogares y restaurantes japoneses, y las familias y los chefs aprecian cada vez más las propiedades saludables y los sabores únicos del aceite de oliva de alta calidad.
Foto: Nippon Olive Company
Jun. 21, 2021
Paolo DeAndreis

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Parte de nuestro continuo cobertura especial de la 2021da NYIOOC World Olive Oil Competition.


Siete aceites de oliva virgen extra de Japón - uno menos que el año pasado - fueron premiados en el 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.

En general, cinco productores se combinaron para ganar tres premios de oro y cuatro premios de plata en los premios más prestigiosos del mundo. calidad de aceite de oliva competencia.

Desde el 2021 NYIOOC, podemos experimentar y degustar otros aceites de oliva de primera y estudiar sus características.- Kenichi Nakagawa, jefe de investigación del aceite de oliva, Nippon Olive Company

Los productores ganadores dijeron Olive Oil Times que las perspectivas para los próximos años son tan brillantes cultivo de aceite de oliva continúa extendiéndose por todo el país.

El aceite de oliva virgen extra se está volviendo más común en los hogares y restaurantes japoneses, y las familias y los chefs aprecian cada vez más las propiedades saludables y los sabores únicos del aceite de oliva de alta calidad.

Ver también: Los mejores aceites de oliva de Japón

En un país donde el clima es a menudo desafiante para los productores de olivos, los productores reportaron excelentes rendimientos en 2020, tanto en términos de cantidad como de calidad.

"A pesar del clima, la cosecha de aceitunas de 2020 fue bien. Creo que pudimos producir el delicioso aceite de oliva que estábamos buscando ”, Toyohiro Takao, propietario de Takao Nouen que ganó un premio de plata por su marca Olive Hatake, dijo Olive Oil Times.

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Toyohiro Takao.

"El clima de Japón se caracteriza por fuertes lluvias, desde la primavera hasta el otoño. Nos desafían las horas de sol y la cantidad de lluvia ”, agregó. "Por ejemplo, la temporada de lluvias tiene lugar en el momento de la floración y la polinización. Estaba preocupado por esto, pero el año pasado no llovió durante la temporada de floración en mi huerto y la polinización va bien ”.

Takao enfatizó cómo la temporada de tifones, que va de julio a octubre, "es una temporada de muchas preocupaciones, ya que los fuertes vientos pueden hacer que los árboles se derrumben y la fruta se caiga ”.

"En cuanto al clima, siento que el verano se está volviendo más caluroso ”, agregó Takao. "Estamos preocupados por la falta de precipitaciones a mediados del verano, pero estamos listos para regar los campos y estamos monitoreando los olivos y la fruta ”.

En un entorno así, cree que el secreto para producir un aceite de oliva galardonado es centrarse en cultivar árboles sanos.

"Es así como obtenemos hermosos frutos, cuyo aceite se extrae rápidamente después de la cosecha y se filtra inmediatamente después, y todas estas operaciones se realizan a temperaturas controladas ”, dijo.

Junto con muchos otros productores japoneses, Takao dijo que el aceite de oliva la popularidad está creciendo rápidamente en Japón.

"El uso de aceite de oliva en el hogar está aumentando ”, dijo Takao. "La cantidad de aceite de oliva que se vende en las tiendas de alimentación está aumentando. Las importaciones también están aumentando. Sin embargo, desde el año pasado, hemos estado recibiendo pedidos de restaurantes de sushi, restaurantes de fideos soba, restaurantes de tempura, restaurantes kappo y otros restaurantes japoneses ”.

Con tres Premios de Oro en las tres últimas ediciones del NYIOOC,la Compañía Agri Olive Shodoshima una vez más reclamó los máximos honores en la competencia con su mezcla media.

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Foto: Agri Olive Shodoshima

A diferencia de otros productores en Japón, los olivares de Agri Olive Shodoshima están influenciados favorablemente por el clima único de la isla de Shodoshima, que se parece mucho al del Mediterráneo. Las condiciones ideales de la isla se atribuyen a que fue la cuna de las primeras operaciones de cultivo de olivos en Japón.

"Tenemos nuestros desafíos ”, dijo Nobuyuki Hiraiwa, presidente de la compañía. Olive Oil Times. "Debido a la ubicación remota de la isla, la población productiva es pequeña y es difícil conseguir trabajadores para la agricultura ”.

"Además, solo una fracción de la isla es terreno llano, por lo que contamos con un área limitada para el cultivo del olivo ”, agregó.

La empresa cuenta con dos décadas de experiencia en el cultivo de aceitunas, incluidas algunas de las variedades mediterráneas más reconocidas, como Lucca, Manzanillo, Nevadillo Blanco, Arbequina y Kalamata.

La mezcla que ganó la aprobación de los jueces de NYIOCC en 2021 incluyó aceitunas Mission, Manzanillo, Lucca y Nevadillo Negro.

"La calidad de nuestro aceite de oliva depende de la elección correcta de los frutos, su madurez y el momento de las operaciones de transformación y filtrado, que se llevan a cabo en un ambiente de baja temperatura inmediatamente después de la cosecha ”, dijo Hiraiwa.

Entre los secretos empleados por Hiraiwa para producir su galardonado aceite de oliva está: "aplicamos agua de oliva y compost elaborado fermentando las ramas de olivo podadas en nuestros huertos, que también es uno de los pocos métodos de cultivo circular de olivos en Japón ”.

Con más de 70 años de experiencia olivarera, Nippon Olive Company una vez más ganó dos premios de oro en el NYIOOC por sus marcas Ushimado y Ushimado Superior.

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Foto: Nippon Olive Company

"Creo que Ushimado Superior tiene un gran potencial en el mercado internacional ”, dijo Kenichi Nakagawa, jefe de investigación de aceite de oliva de la empresa. Olive Oil Times.

"Nuestro trabajo se centra exclusivamente en la calidad, y eso es cierto para todo el proceso productivo, desde el olivar hasta la recolección, y la elección de los frutos bien maduros hasta el proceso de transformación, que se actualiza constantemente ”, añadió.

Al igual que Agri Olive Shodoshima, Nippon Olive Company se especializa en el cultivo de variedades mediterráneas tradicionales.

Ushimado Superior es una mezcla media de aceitunas Mission, Nevadillo Blanco y Lucca, mientras que Ushimado es una mezcla media de aceitunas Arbequina, Mission, Manzanillo, Lucca y Nevadillo Blanco.

"Cultivamos varios cultivares, y eso nos permite elegir el momento de cosecha adecuado para cada uno de ellos ”, dijo Nakagawa, y agregó que esta no es una tarea fácil debido al clima único de Japón.

"El año pasado llovió demasiado, por lo que no fue fácil cosechar; hay momentos en que las lluvias condicionan mucho los tiempos de cosecha ”, dijo Nakagawa. "Las lluvias excesivas también pueden influir en el sabor final del aceite de oliva ”.

Para Nakagawa y el resto del equipo detrás de Nippon Olive Company, ganadores de premios en el NYIOOC tiene un impacto profundo en la marca.

"No sentimos que estemos desafiando a otras empresas; sentimos que el NYIOOC es una competencia que puede ayudarnos a hacer un aceite de oliva aún mejor ”, dijo Nakagawa. "Cuando miramos el NYIOOC resultados, entendemos que nuestro trabajo con nuestros mejores aceites de oliva va en la dirección correcta ”.

"Desde el 2021 NYIOOC, podemos experimentar y degustar otros aceites de oliva de primera y estudiar sus características ”, añadió.

Además de aprender de sus errores y éxitos, la competencia también ha ayudado a Nippon Olive Company a expandir su base de clientes.

"Y eso sucede porque el aceite de oliva se está extendiendo en el hogar japonés e influye en el estilo de vida japonés, volviéndose cada vez más popular por sus cualidades saludables ”, dijo Nakagawa.

El otro productor galardonado de Japón fue Crea Farm, que ganó dos premios de plata por un monovarietal Koroneiki y Coratina.

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Olivar Crea Farm. Archivo OOT.

La empresa ha sido premiada en la NYIOOC durante tres años consecutivos, lo que enorgullece especialmente a los productores debido a los desafíos particulares que enfrentan los árboles, que crecen a la sombra del monte Fuji.

"Cuando comencé a cultivar aceitunas, se me instruyó que cultivara sistemas de raíces robustos que pudieran resistir el fuerte viento, las fuertes lluvias y los tifones ”, dijo Tatsuya Okumura, director gerente senior de la compañía. Olive Oil Times.

"En comparación con los países productores de olivos tradicionales, el clima aquí significa lluvias más fuertes y tifones de verano a otoño ”, agregó. "Han pasado varios años desde que comenzamos con el cultivo del olivo y creo que se han logrado buenos resultados ”.

Okumura dijo que 2020 había sido un año excelente para Crea Farm, en parte debido a la cantidad reducida de tifones que experimentó el área.

"El volumen de nuestros rendimientos ha aumentado a lo largo de los años ”, dijo Okumura. "Sin embargo, cambio climático es aquí. Creo que no solo lo sienten los olivareros sino también el público en general que vive en la ciudad ”.

"Hice un plan de continuidad comercial porque todo lo que puedo hacer contra las amenazas naturales es la predicción y las contramedidas ”, agregó.

Otro desafío que tuvo que afrontar Crea Farm en los primeros años de producción fue la elección de cultivares, ya que no todos variedades de aceituna puede adaptarse a un entorno tan duro. Doce variedades italianas y españolas son la base del éxito de Crea Farm.

"En cuanto al crecimiento y los rendimientos, las variedades que he seleccionado parecen haberse adaptado muy bien a mi tierra y al cultivo ”, dijo Okumura. "Por otro lado, hay algunas variaciones en el crecimiento en las áreas recién plantadas ”.

"Creo que es necesario establecer un método de cultivo que se adapte a cada zona de cultivo en función de los diferentes tipos de suelo ”, añadió.

Sus resultados en el NYIOOC y los de sus compatriotas también tienen a Okumura sintiéndose optimista sobre el futuro de producción de aceite de oliva en Japón.

"Debido al profundo interés no solo en la comida occidental sino también en la comida japonesa, la proporción de aceite de oliva entre los aceites importados ha sido la más alta en el mercado doméstico de aceites y grasas durante varios años ”, dijo.

"Creo que esta tendencia continuará en el futuro ”, concluyó Okumura. "Además de utilizar el aceite de oliva tal como está, el desarrollo de productos como pescado y verduras envasados ​​en aceite de oliva también está recibiendo más atención ”.


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