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Investigadores exploran el papel de los fenoles del aceite de oliva en la prevención de enfermedades neurodegenerativas

Jun. 15, 2015
Sukhsatej Batra

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Varios estudios han informado que la dieta mediterránea ralentiza el deterioro cognitivo y disminuye el riesgo de enfermedades neurodegenerativas. Si bien la mayor parte de la investigación se ha llevado a cabo en países mediterráneos, el consumo de la dieta mediterránea por otros grupos de población ha proporcionado resultados similares.

A estudiar en 2,000 neoyorquinos quien consumió el La dieta mediterránea informó un menor riesgo de enfermedad de Alzheimer; y otro estudio en personas mayores francesas 1,410 encontró un deterioro cognitivo más lento con una mayor adherencia a la dieta mediterránea. El año pasado, un artículo de revisión llamado la dieta mediterránea un "dieta modelo "para la prevención de la enfermedad de Alzheimer.

Si bien se reconoce que el consumo elevado de cereales, verduras, legumbres, frutas y aceite de oliva que conforman la dieta mediterránea típica es beneficioso, un estudio reciente descubrieron que el consumo a largo plazo de una dieta mediterránea suplementada con aceite de oliva virgen extra o nueces tuvo un impacto positivo en la función cognitiva en una población española de mayor edad. Según los investigadores del estudio, los compuestos fenólicos presentes en el aceite de oliva virgen extra y las nueces pueden ser los componentes responsables de este efecto positivo sobre la cognición.
Ver también: Beneficios para la salud del aceite de oliva
En un artículo publicado en marzo, número 2015 de la revista Moléculas, los investigadores revisaron específicamente la literatura para explicar cómo fenoles presentes en el aceite de oliva virgen extra prevenir enfermedades neurodegenerativas.

Según el documento, el aceite de oliva contiene aproximadamente compuestos químicos 230 de los cuales los carotenos y los compuestos fenólicos son los principales antioxidantes. De los fenoles, el hidroxitirosol es el compuesto fenólico clave presente principalmente en aceitunas y productos de oliva que, a su vez, son la principal fuente de hidroxitirosol en la dieta mediterránea.

La evidencia científica sugiere que, como potente antioxidante, el hidroxitirosol no solo es eficaz para eliminar las especies reactivas de oxígeno producidas durante el estrés oxidativo, sino que también puede mejorar la defensa de un organismo contra estrés oxidativo.

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El estrés oxidativo, que produce más especies reactivas de oxígeno de las que el cuerpo puede desintoxicar, puede dañar el ADN y las proteínas corporales, y puede ser el origen de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson, así como el cáncer, la aterosclerosis y la diabetes.

Una amplia investigación ha identificado que el hidroxitirosol del aceite de oliva posee capacidades antioxidantes, antimicrobianas y antidiabéticas. Además, el hidroxitirosol puede proporcionar protección contra enfermedades cardíacas y desempeñar un papel en la prevención o ralentizando el crecimiento de tumores.

La investigación realizada in vitro y ex vivo para determinar el papel del hidroxitirosol como agente neuroprotector muestra que el hidroxitirosol del aceite de oliva protege a las células del estrés oxidativo, mejora la resistencia al estrés oxidativo, disminuye la incidencia de muerte de células cerebrales y reduce la neurotoxicidad y el daño del ADN.

Además, en algunos estudios in vitro, el hidroxitirosol se ha asociado con las vías neuroprotectoras del factor nuclear 2 (Nrf2) relacionado con el factor nuclear E2. El Nrf2 desempeña un papel positivo en la regulación de los elementos de respuesta antioxidante, que a su vez regulan la expresión génica de varias enzimas desintoxicantes de fase II.

Complementando la dieta de ratones con aceite de oliva virgen extra e hidroxitirosol, mejora la función cognitiva y revierte la oxidación, el aprendizaje y el daño de la memoria. En otro estudio, el AOVE y el hidroxitirosol actuaron como antioxidantes cerebrales y proporcionaron protección contra el daño oxidativo en ratones con enfermedad de Huntington.

Si bien los estudios in vitro e in vivo en modelos animales han relacionado el hidroxitirosol con una mejor salud y cognición, existen muy pocos estudios sobre el efecto del hidroxitirosol en humanos. Hasta ahora, solo tres ensayos clínicos sobre el papel del hidroxitirosol en la prevención del cáncer de mama; el efecto de los suplementos de hidroxitirosol en la esclerosis múltiple; y su influencia en las enzimas de fase II están en marcha.

Aunque se necesita más investigación para establecer el papel del hidroxitirosol AOVE en la prevención de enfermedades neurodegenerativas, existe una amplia evidencia que sugiere que consumir una dieta mediterránea es beneficioso para la salud cognitiva.



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