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Los productores estadounidenses de aceite de oliva redactan una orden federal de comercialización

Marzo 18, 2012
By Curtis Cord

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Adam Englehardt, vicepresidente de California Olive Ranch es uno de los líderes en un esfuerzo por redactar una orden de comercialización federal para el aceite de oliva.

Los productores estadounidenses de aceite de oliva están redactando una orden de comercialización federal que establecería estándares de calidad más altos, redefiniría los grados y requeriría nuevas pruebas de todo el aceite de oliva producido aquí. Si pueden obtener la orden adoptada por el USDA, dicen fuentes de la industria, los productores nacionales presionarán para que las reglas también se apliquen a las importaciones.

El esfuerzo es el último de una serie de iniciativas destinadas a nivelar el campo de juego con los importadores de aceite de oliva que durante mucho tiempo han disfrutado de una falta de control de calidad en el mercado más grande del mundo. El resultado ha sido un grado virgen extra sin significado real, y un público estadounidense tan acostumbrado al aceite de oliva rancio, que en realidad preferirlo en pruebas de sabor.

A borrador de la orden de comercialización (PDF) se presentó por primera vez en enero conferencia celebrada en Dixon, California y luego discutieron en un Senado del Estado de California audiencia informativa del subcomité.

El USDA hace cumplir las órdenes de comercialización a pedido de los productores nacionales para establecer estándares de calidad y agrupar sus recursos.

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Sección 8e de los Ley del Acuerdo de Comercialización Agrícola de 1937 (PDF) establece que cuando ciertas mercancías producidas en el país están reguladas por una orden de comercialización federal, las importaciones también deben cumplir con los estándares de calidad.

Las naranjas y los tomates se encuentran entre los productos importados sujetos a órdenes de comercialización en la Sección 8e, y los productores de aceite de oliva de California probablemente emprenderán una campaña para incluir el aceite de oliva en ese grupo.

An esquema de la orden de comercialización fue obtenido por Olive Oil Times.

Si bien los involucrados dijeron que el borrador se actualiza continuamente a medida que un comité asesor recibe comentarios de las partes interesadas de la industria y las organizaciones de productores, algunos de los puntos principales del documento de trabajo son:

  • Nuevas pautas de etiquetado que incluyen especificaciones para fechas de vencimiento, calificaciones y declaraciones de origen
  • Los productores tendrían que someter a prueba los aceites utilizando nuevos métodos que hayan demostrado ser mejores para detectar la adulteración.
  • Los aceites en el grado virgen extra tendrían que cumplir una serie de nuevas especificaciones químicas que incluyen un límite de 0.5% para la acidez grasa libre

La senadora estatal de California Lois Wolk (izquierda), Adam Englehardt (California Olive Ranch), Paul Miller (Australian Olive Association), Bob Bauer (NAOOA) y Dan Flynn (UC Davis) en una audiencia informativa del Subcomité del Senado del Estado de California sobre aceite de oliva y productos emergentes en enero 26.

En respuesta a la medida, la Asociación de Aceite de Oliva de América del Norte, que está compuesta por los mayores importadores y distribuidores de aceite de oliva, alertó a sus miembros sobre "contacte a sus representantes nacionales "(PDF) y la vicepresidenta de NAOOA, Eryn Balch, llamó el borrador "un intento de restringir el comercio eliminando por completo varias categorías de aceite de oliva, al tiempo que impone métodos de prueba rechazados en la industria ".

No es sorprendente que algunos en la industria nacional lo vean de manera diferente. La consultora de California Alexandra Devarenne dijo que la industria estadounidense "simplemente haciendo lo correcto aquí aliarse clara y firmemente con la calidad ", en un movimiento que beneficiará a todos los comerciantes honestos.

Hay mucho en juego para los productores extranjeros y nacionales que ven el potencial en el enorme mercado estadounidense, donde incluso un aumento incremental en el consumo per cápita proporcionaría un impulso muy necesario para una industria mundial del aceite de oliva que se agita en una crisis de precios prolongada y tambaleante al borde de la rentabilidad.

El Consejo Internacional del Olivo, cuyos países miembros (Estados Unidos no es uno de ellos) representan más del 98 por ciento de la producción mundial de aceite de oliva, no ha comentado sobre los desarrollos recientes en California que están en desacuerdo con el mandato del COI de establecer una comunidad común. reglas internacionales y "armonizar las leyes para facilitar el comercio.

El Director Ejecutivo del COI, Jean-Louis Barjol, tiene lo convirtió en una prioridad para que su administración ponga a los Estados Unidos en las filas de los países miembros del COI. Esa perspectiva parece menos probable ahora, y los productores en los EE. UU. Dicen que tienen poca confianza en que la organización con sede en Madrid y autorizada por la ONU pueda generar un cambio significativo en una industria famosa por sus prácticas engañosas.

Los críticos dicen que la redacción actual del juego de manos en las etiquetas permitidas por el estándar internacional y sus puntos de referencia químicos laxos están cuidadosamente diseñados para facilitar prácticas poco éticas como pasar aceites desoderizados fuera como extra virgen. Solo parece más sospechoso cuando los representantes de los principales las empresas de aceite de oliva se oponen al uso de paneles de evaluación sensorial (expertos capacitados para detectar muestras defectuosas de aceite de oliva), llamándolos "demasiado subjetivo ".

El COI no se ha enfrentado a los paneles sensoriales y, de hecho, la organización sigue siendo el certificador más importante de paneles expertos de cata de aceite de oliva en el mundo. El año pasado, el El panel del UC Davis Olive Center recibió su certificación IOC- el único en los Estados Unidos - con algo de fanfarria. Este año, sin embargo, el panel no logró obtener la codiciada designación.

En lugar de centrarse en la prueba del COI del próximo año, el director del Olive Center, Dan Flynn, dijo que su panel será el primero en la fila cuando el Sociedad Americana de Químicos del aceite (AOCS) lanza su nuevo programa de acreditación sensorial de aceite de oliva. "AOCS es la organización de fijación de normas más antigua del mundo para grasas y aceites y es genial que estén ampliando sus servicios de acreditación a los paneles sensoriales del aceite de oliva ", dijo Flynn Olive Oil Times. Ese programa será discutido en el reunión anual de la sociedad en el sur de California el próximo mes.

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En todo caso, el abismo entre los productores del Nuevo Mundo y el COI parece ampliarse y la incipiente industria estadounidense se está inspirando en los australianos que recientemente adoptaron sus propios estándares y emprendieron una campaña para educar a los consumidores sobre la calidad del aceite de oliva. Esas normas, que el COI condenado como un "barrera al comercio " He estado ganando algo de tracción.

El presidente de la Asociación Australiana del Olivo, Paul Miller, llegó a las ondas y dirigió a los equipos de televisión a través de los estantes de los supermercados en un bombardeo mediático que presionó a los grandes Los minoristas de OZ respetarán el nuevo estándar. Y aunque los gustos de los consumidores australianos no cambiaron lo suficientemente rápido como para salvar el segundo mayor productor australiano en quiebraimportaciones se hundió el 25 por ciento en los primeros tres meses del año de cosecha actual.

Sin embargo, no todo eso fue compensado por las ventas nacionales, y Eryn Balch de la NAOOA advirtió que hablar mal de aceites de oliva importados podría terminar agriando el apetito por el producto en todas sus formas. "Una preocupación general mayor es que la tendencia en Australia en los últimos años ha mostrado una disminución general general en el consumo per cápita durante el tiempo en que el AOA ha estado promoviendo su campaña similar por la calidad ", dijo Balch, refiriéndose a los datos en una fecha sin fecha. publicar en el sitio web OliveBusiness.com.

No es el consumo total lo que concierne a los productores preocupados por la calidad, en el Viejo y el Nuevo Mundo, que dicen que merecen una oportunidad justa. lo que sea consumo hay. Afirman que muchas de las compañías de aceite de oliva más grandes se basan en modelos que dependen del movimiento de aceite de oliva de baja calidad etiquetado como virgen extra que solo logra cumplir con el estándar químico internacional prevaleciente, pero no pasarían las pruebas de sabor (a las que rara vez se someten) . Los métodos modernos de prueba y la aplicación pueden nivelar el campo de juego y garantizar que los consumidores obtengan lo que pagan, dicen los reformadores, y eso beneficiará a los vendedores honestos de aceite de oliva en todas partes.

Esas pruebas modernas cuestan dinero y los productores pasarán los costos provocados por las nuevas normas a los consumidores en forma de precios más altos. La esperanza es que los consumidores estén dispuestos a pagar un poco más si saben que están obteniendo un producto de calidad.

La idea de un estándar de calidad actualizado para el aceite de oliva no es nada nuevo, señaló Devarenne, "Lo nuevo es parte de la tecnología para probar la frescura y la calidad, y eso continuará desarrollándose con la ciencia. La orden de comercialización federal es una forma para que la industria nacional organice sus esfuerzos ”.

Las implicaciones de la audaz iniciativa probablemente se extenderán mucho más allá de las costas estadounidenses a las industrias incipientes en Australia, Sudáfrica, América del Sur y otros recién llegados al negocio del aceite de oliva.

Miller, quien a fines del año pasado comenzó a sentar las bases para una organización de productores del Nuevo Mundo llamada Alianza Mundial de Calidad del Aceite de Oliva confirmó que la situación en California estaba siendo vigilada de cerca. "Claramente, Estados Unidos es parte de esta iniciativa, así que lo que sucede allí es de interés para la alianza, pero creo que es de igual interés para todo el mundo del olivo ”, dijo.

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