La chaîne de supermarchés à prix réduits Aldi - ainsi que IGA, Coles, Woolworths et de nombreux autres magasins indépendants en Australie - ont récemment été critiquées par la Commission australienne de la concurrence et de la consommation (ACCC) après que des tests standard aient révélé que deux de leurs produits à base d'origan en stock ( Stonemill et Menora) contiennent un pourcentage élevé de feuilles d’olive au lieu de la plante sur l’étiquette.

Cela fait suite à la découverte par le groupe de consommateurs australien CHOICE que seulement cinq des douze marques populaires de produits d'origan séché vendus en Australie contenaient de l'origan pur. L'enquête de l'ACCC a été ouverte à la suite d'une plainte formelle déposée par CHOICE au début de l'année.

Des tests aléatoires de produits d'origan séchés ont été effectués en avril de cette année à la suite des conclusions du groupe britannique de défense des consommateurs, Which? produisant des résultats similaires, incitant CHOICE à demander des tests approfondis sur des produits locaux similaires.

Bien que seuls des échantillons individuels de chaque produit aient été prélevés, les résultats indiquaient toujours une violation potentielle de la loi australienne sur la consommation en tant que tentative délibérée de tromper les consommateurs, car l'emballage de ces produits comportait une allégation «100 pour cent d'origan». Aldi a déclaré que les problèmes liés à la chaîne d'approvisionnement étaient à blâmer et qu'ils étaient tout aussi surpris que les consommateurs des résultats des tests.

Même si Aldi n’a pas identifié le pire délinquant, il a été distingué par l’ACCC en raison de sa notoriété et de sa portée sur le marché.

La chaîne a maintenant accepté de se soumettre à des tests réguliers de ses produits à base d'origan et offre aux consommateurs des remboursements sur tous les produits compromis achetés au cours d'une certaine période.

On estime que près de 200,000 ont été vendus à des clients au cours d'une année. La marque a également promis de rechercher des solutions administratives avec les fournisseurs de leurs produits à base d'origan afin d'éviter que ce problème ne se reproduise.

Aldi est actuellement la troisième plus grande chaîne de supermarchés en Australie et gagnerait rapidement en compétitivité grâce à une stratégie de bas prix visant à attirer les clients des autres chaînes. Il reste à déterminer si ces révélations auront un impact sur la confiance des consommateurs ou freineront le projet de la marque de développer ses magasins 400 dans d’autres sites du sud et de l’ouest de l’Australie.

Bien qu'il n'y ait pas encore d'explication sur la façon dont les feuilles d'olive ont trouvé leur place dans les produits à base d'origan, on pense que les feuilles ont été choisies en raison de leur goût amer et de leur prix bas et du fait que, lorsqu'elles sont hachées finement, elles ressemblent aux herbes à l'origan.

Les feuilles d'olivier sont plus fréquemment utilisées comme ingrédient clé dans le thé, où son liquide est extrait pour former une solution utilisée depuis des siècles sur les marchés traditionnels de la Méditerranée et du Moyen-Orient. Il est également mis en poudre et en bouteille sous forme de pilule pour ses prétendues propriétés anti-oxydantes et renforçant le système immunitaire.



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