Les producteurs primés sont optimistes alors que la culture de l'huile d'olive prend racine au Japon

L'huile d'olive extra vierge est de plus en plus courante dans les ménages et les restaurants japonais, les familles et les chefs appréciant de plus en plus les propriétés saines et les saveurs uniques de l'huile d'olive de haute qualité.
Photo: Nippon Olive Company
Jun. 21, 2021
Paolo DeAndreis

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Une partie de notre poursuite couverture spéciale du 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.


Sept huiles d'olive extra vierge du Japon – un de moins que l'an dernier – ont été récompensés au 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Au total, cinq producteurs se sont combinés pour remporter trois Gold Awards et quatre Silver Awards au plus prestigieux la qualité de l'huile d'olive compétition.

De l'2021 NYIOOC, nous pouvons expérimenter et déguster d'autres huiles d'olive haut de gamme et étudier leurs caractéristiques.- Kenichi Nakagawa, responsable de la recherche sur l'huile d'olive, Nippon Olive Company

Les producteurs gagnants ont dit Olive Oil Times que les perspectives pour les années à venir sont prometteuses car culture de l'huile d'olive continue de se répandre dans tout le pays.

L'huile d'olive extra vierge est de plus en plus courante dans les ménages et les restaurants japonais, les familles et les chefs appréciant de plus en plus les propriétés saines et les saveurs uniques de l'huile d'olive de haute qualité.

Voir aussi: Les meilleures huiles d'olive du Japon

Dans un pays où le climat est souvent difficile pour les oléiculteurs, les producteurs ont fait état d'excellents rendements en 2020, tant en termes de quantité que de qualité.

"Malgré la météo, la récolte des olives 2020 s'est bien déroulée. Je crois que nous avons pu produire la délicieuse huile d'olive que nous recherchions », Toyohiro Takao, propriétaire de Takao Nouen qui a remporté un Silver Award pour sa marque Olive Hatake, a déclaré Olive Oil Times.

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Toyohiro Takao.

"Le climat du Japon est caractérisé par de fortes précipitations, du printemps à l'automne. Nous sommes mis au défi par les heures d'ensoleillement et la quantité de pluie », a-t-il ajouté. "Par exemple, la saison des pluies a lieu au moment de la floraison et de la pollinisation. J'étais inquiet à ce sujet, mais l'année dernière, il n'a pas plu pendant la saison de floraison dans mon bosquet et la pollinisation se passe bien.

Takao a souligné que la saison des typhons, qui s'étend de juillet à octobre, "est une saison de nombreuses inquiétudes, car les vents forts peuvent provoquer l'effondrement des arbres et la chute des fruits.

"En ce qui concerne la météo, j'ai l'impression que l'été devient plus chaud », a ajouté Takao. "Nous sommes inquiets du manque de précipitations au milieu de l'été, mais nous sommes prêts à irriguer les champs et nous surveillons les oliviers et les fruits. »

Dans un tel environnement, il pense que le secret pour produire de l'huile d'olive primée consiste à se concentrer sur la culture d'arbres sains.

"C'est ainsi que nous obtenons de beaux fruits, dont l'huile est extraite rapidement après la récolte et filtrée immédiatement après, toutes ces opérations se déroulant à des températures contrôlées », a-t-il déclaré.

Avec de nombreux autres producteurs japonais, Takao a déclaré que l'huile d'olive la popularité augmente rapidement au Japon.

"L'utilisation d'huile d'olive à la maison augmente », a déclaré Takao. "La quantité d'huile d'olive vendue dans les magasins d'alimentation augmente. Les importations sont également en hausse. Cependant, depuis l'année dernière, nous recevons des commandes de restaurants de sushis, de restaurants de nouilles soba, de restaurants de tempura, de restaurants de kappo et d'autres restaurants japonais.

Avec trois Gold Awards dans les trois dernières éditions du NYIOOC, le Société Agri Olive Shodoshima une fois de plus remporté les grands honneurs de la compétition avec son mélange moyen.

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Photo: Agri Olive Shodoshima

Contrairement à d'autres producteurs au Japon, les oliveraies d'Agri Olive Shodoshima sont favorablement influencées par le climat unique de l'île de Shodoshima, qui ressemble beaucoup à celui de la Méditerranée. Les conditions idéales de l'île sont attribuées au fait qu'elle est le berceau des premières exploitations oléicoles du Japon.

"Nous avons nos défis », a déclaré Nobuyuki Hiraiwa, le président de l'entreprise. Olive Oil Times. "En raison de l'éloignement de l'île, la population productive est faible et il est difficile de trouver des travailleurs pour l'agriculture.

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"En plus de cela, seule une fraction de l'île est un terrain plat, nous comptons donc sur une superficie limitée pour la culture de l'olivier », a-t-il ajouté.

La société a deux décennies d'expérience dans la culture d'olives, y compris certains des cultivars méditerranéens les plus renommés, tels que Lucca, Manzanillo, Nevadillo Blanco, Arbequina et Kalamata.

Le mélange qui a remporté l'approbation des juges du NYIOCC 2021 comprenait les olives Mission, Manzanillo, Lucca et Nevadillo Negro.

"La qualité de notre huile d'olive dépend du bon choix des fruits, de leur maturité et du calendrier des opérations de transformation et de filtrage, qui sont effectuées dans un environnement à basse température immédiatement après la récolte », a déclaré Hiraiwa.

L'un des secrets employés par Hiraiwa pour produire son huile d'olive primée est de "appliquez de l'eau d'olive et du compost issus de la fermentation des rameaux d'olivier taillés dans nos vergers, ce qui est également l'une des rares méthodes de culture circulaire de l'olive au Japon.

Avec plus de 70 ans d'expérience en oléiculture, Compagnie des olives nippones a encore une fois remporté deux Gold Awards au NYIOOC pour ses marques Ushimado et Ushimado Superior.

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Photo: Nippon Olive Company

"Je pense qu'Ushimado Superior a un grand potentiel sur le marché international », a déclaré Kenichi Nakagawa, responsable de la recherche sur l'huile d'olive dans l'entreprise. Olive Oil Times.

"Notre travail est exclusivement axé sur la qualité, et cela est vrai pour l'ensemble du processus de production, de l'oléiculture à la récolte, et du choix des fruits bien mûris au processus de transformation, qui est constamment mis à jour », a-t-il ajouté.

Semblable à Agri Olive Shodoshima, la Nippon Olive Company est spécialisée dans la culture de variétés méditerranéennes traditionnelles.

Ushimado Superior est un mélange moyen d'olives Mission, Nevadillo Blanco et Lucca, tandis que Ushimado est un mélange moyen d'olives Arbequina, Mission, Manzanillo, Lucca et Nevadillo Blanco.

"Nous cultivons plusieurs cultivars, et cela nous permet de choisir le bon moment de récolte pour chacun d'entre eux », a déclaré Nakagawa, ajoutant que ce n'était pas une tâche facile en raison du climat unique du Japon.

"L'année dernière, nous avons eu trop de pluie, ce n'était donc pas facile à récolter ; il y a des moments où les précipitations conditionnent fortement les périodes de récolte », a déclaré Nakagawa. "Des précipitations excessives peuvent également influencer le goût final de l'huile d'olive.

Pour Nakagawa et le reste de l'équipe derrière la Nippon Olive Company, remportant des prix au NYIOOC a un impact profond sur la marque.

"Nous n'avons pas l'impression de défier d'autres entreprises ; on sent que le NYIOOC est un concours qui peut nous aider à fabriquer une huile d'olive encore meilleure », a déclaré Nakagawa. "Quand on regarde le NYIOOC résultats, nous comprenons que notre travail avec nos meilleures huiles d'olive va dans la bonne direction.

"De l'2021 NYIOOC, nous pouvons expérimenter et goûter d'autres huiles d'olive haut de gamme et étudier leurs caractéristiques », a-t-il ajouté.

En plus d'apprendre de leurs erreurs et de leurs succès, la compétition a également aidé la Nippon Olive Company à élargir sa clientèle.

"Et cela se produit parce que l'huile d'olive se répand dans la maison japonaise et influence le mode de vie japonais, devenant de plus en plus populaire pour ses qualités saines », a déclaré Nakagawa.

L'autre producteur japonais multi-primé a été Ferme Crea, qui a remporté deux Silver Awards pour un monovariétal Koroneiki et Coratina.

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Les oliveraies de la ferme Crea. Archives OOT.

L'entreprise a maintenant été récompensée au NYIOOC pendant trois années consécutives, ce qui rend les producteurs particulièrement fiers en raison des défis particuliers auxquels sont confrontés les arbres, qui poussent à l'ombre du mont Fuji.

"Lorsque j'ai commencé à cultiver des olives, on m'a demandé de cultiver des systèmes racinaires robustes capables de résister aux vents violents, aux fortes pluies et aux typhons », a déclaré Tatsuya Okumura, directeur général de l'entreprise. Olive Oil Times.

"Par rapport aux pays oléicoles traditionnels, le temps ici signifie des précipitations plus abondantes et des typhons de l'été à l'automne », a-t-il ajouté. "Cela fait plusieurs années que nous avons commencé la culture de l'olivier et je pense que de bons résultats ont été obtenus.

Okumura a déclaré que 2020 avait été une excellente année pour Crea Farm, en partie en raison du nombre réduit de typhons que la région a connus.

"Le volume de nos rendements a augmenté au fil des ans », a déclaré Okumura. "Malgré tout, changement climatique est là. Je pense que cela est ressenti non seulement par les oléiculteurs mais aussi par le grand public vivant dans la ville.

"J'ai élaboré un plan de continuité des activités parce que tout ce que je peux faire contre les menaces naturelles, c'est la prédiction et les contre-mesures », a-t-il ajouté.

Un autre défi que Crea Farm a dû relever au cours des premières années de production était le choix des cultivars puisque tous variétés d'olives peut s'adapter à un environnement aussi difficile. Douze variétés italiennes et espagnoles sont au cœur du succès de Crea Farm.

"En regardant la croissance et les rendements, les variétés que j'ai sélectionnées semblent s'être très bien adaptées à ma terre et à l'agriculture », a déclaré Okumura. "En revanche, il existe des variations de croissance dans les zones nouvellement plantées.

"Je pense qu'il est nécessaire d'établir une méthode de culture qui convient à chaque zone de culture en fonction des différents types de sols », a-t-il ajouté.

Ses résultats au NYIOOC et ceux de ses compatriotes ont également Okumura se sentant optimiste quant à l'avenir de olive oil production au Japon.

"En raison du profond intérêt non seulement pour la nourriture occidentale mais aussi pour la nourriture japonaise, la proportion d'huile d'olive parmi les huiles importées est la plus élevée sur le marché des huiles et graisses domestiques depuis plusieurs années », a-t-il déclaré.

"Je pense que cette tendance se poursuivra à l'avenir », a conclu Okumura. "En plus d'utiliser l'huile d'olive telle qu'elle est, le développement de produits tels que le poisson et les légumes emballés dans de l'huile d'olive reçoivent également plus d'attention. »


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